Las Vegas - Ongelooflijke gokstad van de wereld

Achtergronden

Las Vegas is dé gokstad van de wereld. Bekend van televisie en films. Dit voormalig dorpje in de woestijn is groot gemaakt door de maffia, wat nu nog te zien is. Een stad die je moet ervaren om te geloven.

Las Vegas kent iedereen. Het is dé gokstad van de wereld. Bekend van films en talloze televisieseries. Met een positief en een negatief imago. Waar de maffia een grote rol speelt. Waar armen rijk worden en waar voor anderen dromen uit een spatten. Waar je in een paar minuten kunt trouwen. En ook weer scheiden. Een stad die je eenmaal in je leven moet zien.

Het beroemde toegangsbord van Las Vegas.

Het is een vreemd gezicht als je naar Las Vegas toe rijdt. Temidden van de woestijn ligt daar ineens een stad, die bruist van het leven. Hier zie je een overvloed die je moeilijk kunt voor stellen. Waar je met name 's avonds wordt bedolven door een zee van licht van de grote neonreclames. Met natuurlijk de overbekende casino's. Waar vermaak het belangrijkste doel is, waardoor het de bijnaam 'Sin City' heeft gekregen.

En dus kun je over de straatjes van Parijs lopen, het water van Venetië over varen, of je vergapen aan de mysterieuze Egyptische tempels en protserige kastelen. Of slenteren langs woest uitziende piratenschepen. Het lijkt op een gigantische fata morgana, maar Las Vegas is echt.

Temidden van de woestijn ligt daar ineens een stad, die bruist van het leven.

De naam Las Vegas betekent 'de weilanden' in het Spaans. Het zegt iets over het verleden van de stad. Pas in 1905 is deze stad opgericht, maar de Spanjaarden kennen de plek al langer om haar water. Het gebied behoort lange tijd tot Mexico, maar in 1855 annexeert de Verenigde Staten deze vruchtbare grond. En proberen missionarissen de lokale Paiute-indianen over te halen om mormoon te worden. Hun missie mislukt, waardoor zij weer snel uit dit gebied vertrekken.

Het dorpje Las Vegas wordt opgericht als halteplaats voor de trein van oost naar west. De stoomtrein krijgt er vers water, terwijl de passagiers hun geluk beproeven in de talloze mijnen in het gebied. Op diverse plaatsen is goud gevonden, maar op de meeste nog nooit. Wel ontstaan er enkele winkels, een hotel en een kerk. In 1911 wordt Las Vegas een officiële stad, maar bijna niemand heeft er dan nog van gehoord.

Bij het Flamingo-hotel kun je nog zien hoe de mafia ooit greep op Las Vegas had.
Haydn Blackey

Op 19 maart 1931 wordt het gokken hier officieel toegestaan. In enkele hotels kun je gokken, maar het blijft kleinschalig. In 1945 verlegt de mafia haar werkgebied naar Las Vegas. Met Benjamin 'Bugsy' Siegel en Meyer Lansky in de hoofdrol. Lansky runt dan al diverse gokpaleizen in Florida en Europa. Samen zetten ze het Flamingo Hotel op, dat overigens nog steeds bestaat. En kopen ze onderhands meer grond op.

De mafia bouwt later meer hotels of controleert er de gang van zaken. Zoals in overbekende casino's als The Sands (nu The Venetian) en The Dunes (wat nu Bellaggio is). En 'hun' naam zet Las Vegas snel op de wereldkaart. En trekt duizenden nieuwsgierige toeristen. Zelfs Frank Sinatra laat zich voor grof geld over halen hier op te treden, waarmee een traditie ontstaat. De afgelopen decennia is een verbeten strijd uitgevochten tussen de FBI en de mafia om Las Vegas.

Tegenwoordig zijn de meeste hotels eigendom van grote hotelketens. Las Vegas heeft het meeste aantal bedden ter wereld. En er komen nog steeds nieuwe hotels bij. In de top 25 van grootste hotels ter wereld, staan er meer dan 15 in Las Vegas. Bijzonder is dat elk groot hotel allerlei shows en attracties heeft. Elke week zijn er in Las Vegas meer dan honderd shows te zien. En niet van de minste artiesten of groepen als bijvoorbeeld Cirque du Soleil en The Blue Man Group.

Al zijn de tijden veranderd en is de mafia niet meer fysiek aanwezig in Las Vegas, de FBI blijft wantrouwend. Ze durven nog steeds niet te garanderen dat je geld niet op de een of andere manier in handen komt van de mafia. Het geeft deze bijzondere stad een extra dynamisch karakter.

Deel

Partners van Droomplekken.nl

Wil jij na het lezen van alle tips graag op reis? Daarom werk ik nu op Droomplekken.nl samen met de beste reisorganisaties. Kijk maar.


Personal Touch Travel reisadviseurs
Neem contact op met één van ruim 100 ervaren reisadviseurs. Je hoeft alleen maar je postcode in te vullen. En zeg maar dat je via Droomplekken.nl komt...

postcode

 

Skyscanner
Vind je ideale en goedkope vliegticket voor je volgende reis. Eenvoudig, voordelig en snel.

Meer info over partners

Deel

Droomplekken nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met de gratis nieuwsbrief.

Meer over deze droomplek

Las Vegas - Ongelooflijke gokstad van de wereld

Las Vegas - Ongelooflijke gokstad van de wereld

Ontdek de 17 Doentips, foto's en meer over deze Droomplek

Waag een gokje. Wandel over The Strip. Zeg 'ja' in een paar minuten. En zie de grootste goudklomp ter wereld.
Alles over deze droomplek
loading

Album wordt voor het eerst geladen, dit kan enkele minuten duren. Druk op ESC of backspace om terug te gaan.