De mooiste rondreis van IJsland

IJsland! Een eiland waar de horizon is gevuld met ongekende landschappen, talloze wilde dieren en natuurlijk de ruige IJslanders zelf. Ik ga het bezoeken, maar dan anders dan normaal.


Corno van den Berg

Corno van den Berg

IJsland! Een eiland waar de horizon is gevuld met ongekende landschappen, talloze wilde dieren en natuurlijk de ruige IJslanders zelf. Ik ga het bezoeken, maar dan anders dan normaal.

Ontdek IJsland

IJsland is dé plek voor natuurliefhebbers. Op nog geen drie uur vliegen ben je in een andere wereld: geisers, hotsprings, gletsjers, betoverende maanlandschappen, heilzame zwavelbaden, talloze watervallen en diepe fjorden.

Zin om zelf IJsland te ontdekken? Buro Scanbrit, de vakantiespecialist naar Noordwest Europa, biedt een uitgebreid vakantieaanbod naar IJsland.

Bekijk hier alle avontuurlijke reizen.

Video: Noorderlicht op IJsland

Ik ging naar IJsland in de winter en later nog eens in de zomer, als het 24 uur licht is. In de winter is de attractie het noorderlicht. En dat is mooi, kijk maar. De muziek is 'Experience' van meesterpianist Ludovico Einaudi. Vergeet niet je geluid aan te zetten. En hieronder kun je lezen waarom jij naar IJsland moet!

De meest populaire reis uit een reisgids

Ik wil wel eens weten hoe een complete reis van een specialistische reisaanbieder er uit ziet. Eentje die veel wordt geboekt en dus een duidelijke aantrekkingskracht heeft. Die wil ik maken.

Krafla-stoom
Het vulkanische landschap van IJsland.
(Foto: Corno van den Berg)

Maak dezelfde reis als Corno

Maak zelf kennis met alle hoogtepunten van IJsland in slechts 8 dagen. Je volgt in een huurauto de ringweg rond het eiland en kunt alle dingen meemaken die Corno ook heeft beleefd.

Via de watervallen en de enorme Vatnajökull-gletsjer in het zuiden reis je naar de fjorden aan de oostkust. In het noorden maak je kennis met de grillige lavaformaties van Mývatn en kun je op een walvissafari meegaan bij Húsavík.

Ontdek alles bij Buro Scanbrit

Voor een reis maak ik meestal mijn eigen programma. Met dingen die ik ooit eens heb gelezen, die ik van vrienden heb gehoord of op televisie heb gezien. Maar niet nu. Online ga ik eens kijken wat een gespecialiseerde reisaanbieder aanraadt voor een bestemming als IJsland.

Er wordt uitvoerig gerept over watervallen, geisers, vulkanen, ijsmassa's, landschappen uit Games of Thrones, de zachte midzomernachtzon, immense walvissen en guitige papegaaiduikers. Oh en James Bond. Daarnaast kun je hier talloze unieke excursies doen. En dat alles in een rondreis van anderhalve tot twee weken.

Voor ik het weet rij ik in een vierwielaangedreven huurauto over het eiland. Al snel verbaas ik me over de grote diversiteit op het eiland. Meer dan ik had verwacht. Zodra je de hoofdstad Reykjavik verlaat overvalt de ruimte je. Het zuiden wordt gedomineerd door het ijs met eindeloze vlaktes.

In de nacht, of beter –half overdag- maak ik de balans op.

Het door toeristen minder bezochte westen biedt bijvoorbeeld talloze fjorden. Het noorden bestaat uit een bonte mix van thermische velden, dit hoort bij het ruigste deel van IJsland. De weg dwaalt langs tientallen baaien waar de zon in de zee zakt en kleurrijke vissersdorpjes.

IJslandse paarden in het laatste daglicht. (Foto: Corno van den Berg)

Overal zie ik bergen die zo steil omhoog gaan, dat ik mijn nek bijna verrek. Op diverse plekken zie ik gitzwarte lavastranden. Sinister mooi. En watervallen met achthoekige basaltblokken. Zoals de beroemde Svartifoss. Alsof een waterval alleen niet mooi genoeg is.

Het binnenland is de speeltuin van Moeder Natuur. Hier bepalen ijsmassa's het klimaat. Het smeltende ijs zorgt voor honderden watervallen. Die allemaal uit een sprookjesboek lijken te komen. Terwijl de eigenlijke kracht verborgen blijft; vulkanen. Ruim honderd hebben ze er hier. Vooral slapende vulkanen. En soms actieve. Maar dan weet ook bijna de gehele wereld het.

De beroemde Detifoss-waterval met regenboog. (Foto: Corno van den Berg)


De vulkaanuitbarsting onder de gletsjer Eyjafjallajökull in 2010 zette IJsland letterlijk op de kaart. De aswolk zorgde voor extreme overlast bij het Europese vliegverkeer.

Maar het begon ook te kriebelen; met name bij avonturiers en natuurliefhebbers. Ik moet er aan denken als ik aan kom vliegen. Want ja, een uitbarsting van een vulkaan wil ik wel zien. Al is het ook eng door de immensheid van het natuurgeweld.

De wilde dieren van IJsland

Papegaaiduikers, rendieren, walvissen, orka's, zeehonden en poolvossen. Zomaar een handjevol dieren die je op IJsland kunt ontmoeten. Ik ga het proberen. Al snel blijkt de ene veel lastiger dan de andere.

,,Wat voor walvis is dit?" Ik haat dit soort vragen. Simpelweg omdat ik het antwoord nooit weet. De rugvin is overduidelijk zichtbaar, net als de rug. De staart niet echt. Hmm, maar deze walvis is wel heel groot. De gids annex bioloog helpt me uit mijn lijden. ,,Het is een blauwe vinvis, het grootste dier ter wereld. Dat ooit op aarde heeft geleefd." Er valt een stilte op de boot.

Blauwe-vinvis-ijsland
Een blauwe vinvis in de midzomernachtzon.
(Foto: Corno van den Berg)

Ontdek IJsland in de winter

IJsland is het hele jaar door een spectaculaire bestemming, maar heb je weleens gedacht aan de winter in IJsland? Dan is het land van vuur en ijs extra bijzonder.

Er zijn minder toeristen dan in het zomerseizoen waardoor je optimaal van de ongerepte natuur kunt genieten. Vulkanen, watervallen, lavavelden, geisers, gletsjers en het noorderlicht!

Bekijk alle winterreizen van Buro Scanbrit

ik heb op talloze plaatsen walvissen gezien, maar deze giganten nog nooit. Je kunt deze zeldzame dieren maar op een paar plekken zien. Dat weet ik dan weer wel. Eén daarvan is Husavik, in het noordoosten van IJsland. Deze dieren, komen hier in mei en juni om te eten. Of eigenlijk te feesten, want er is eten in overvloed.

Bizar, immense dieren van wel dertig meter die leven van inktvissen en vissen. Naast blauwe vinvissen heb je ook kans op de meer bekende bultruggen, dwergvinvissen en de gewone vinvis. En met heel veel geluk ook orka's.

Deze guitige vogels heten niets voor niets ‘clowns van de zee'.

Ik doe deze trip per zodiac; een hardplastic boot. Zodat je de dieren van dichtbij kunt observeren. En je zit opvallend dicht bij het wateroppervlak. Wat opvalt is dat ze totaal niet bang zijn voor de boot. Deze excursie kan ook per vissersboot, maar dat is minder 'avontuurlijk'. Wel blijf je dan droog en heb je minder last van de golven. Maar ja, ik heb etende blauwe vinvissen naast de boot. Dat maakt alles goed.

Een boem, een stuiter, even opkrabbelen en staan. Soms schudden ze zich even uit. Zo grappig zien papegaaiduikers er uit als ze landen bij hun nestelplaats. Meestal is het een in de weg zittende graspol, waarachter ze een hol graven in het zand. Het ziet er opvallend onhandig uit, maar de dieren zijn het gewend.

Een papegaaiduiker laat zich zien bij Borgarfjörður. (Foto: Corno van den Berg)

Deze guitige vogels heten niets voor niets ‘clowns van de zee’, al zal hun felgekleurde snavel daar ook wel aan bijdragen. Op diverse plaatsen op IJsland kun je ze zien in het paarseizoen (van maart tot en met juni). De rest van het jaar dobberen ze vooral op zee.

Ik moet lachen. Soms landt de een op de ander, kijken ze even naar elkaar, schudden ze hun veren recht en klaar. Deze unieke theatershow is goed te zien in de haven van Borgarfjörður. Het is een van de beste plekken om deze kleurrijke vogels te bewonderen. Met name in de avond als veel dieren terug keren van een vistochtje op zee. Vaak met kleine visjes in hun bek.


Stoer en fier kijken ze me aan. IJslanders. Niet de inwoners, maar de paarden die je hier overal tegen komt. Met opvallend lange manen, een mooie tekening en een ongekende nieuwsgierigheid. Als je naar ze toe loopt komen ze kijken. Niet een, maar allemaal.

IJslandse paarden komen even kijken. (Foto: Corno van den Berg)


Het is een zeer gewaardeerd ras. Fier, sterk en mooi, zoals een paard volgens velen moet zijn. Ik wil op mijn gemak foto's maken, maar zij willen aan me snuffelen. Drie keer raden wie er wint....

In het oostelijke deel kom ik opvallend veel rendieren tegen. De naam klopt, ze rennen voor me uit. Als ik stil sta, stoppen zij ook. De hulpjes van de Kerstman steken daarna rustig de weg over. Ze hebben vakantie, net als ik.

Rendieren in een fraai landschap. (Foto: Corno van den Berg)

En ja, dit is het land waar ze geloven in draken, elfjes, gnomen en wat al niet meer. Dus waarom de Kerstman niet? Het is opvallend hoe vaak mijn gedachten afdwalen in dit sprookjesland.

 

De unieke excursies van IJsland

IJsland is anders, je moet het zelf beleven om het te zien. Met unieke excursies. Zoals afdalen in een vulkaan, in een amfibievoertuig varen tussen ijsschotsen, ijsklimmen op een gletsjer, snorkelen in kristalhelder water van drie graden, enz.

IJslanders zijn gek. Ze zeggen het zelf vaak ook lachend. De ene excursie is nog bijzonderder dan de ander. Of unieker of aparter, net wat je wilt. Het zijn in ieder geval excursies die je nauwelijks ergens anders kunt vinden. Of in een mindere versie. De meeste excursies heb ik zelf gedaan, maar ik noem hier ook enkele tips van collega-reisjournalisten. En ja, het aanbod is echt overweldigend.

Varen op het gletsjermeer Jökulsárlón

IJs op het meer van Jökulsárlón. (Foto: Corno van den Berg)

Dit moet je zien om te geloven. Grote stukken ijs van een gletsjer dobberen in een meer. IJs in allerhande kleuren; wit, blauw en zelfs zwart door het lavazand. De meest unieke manier om het te beleven is per amfibievoertuig. Hij rijdt gewoon het water in langs de mooiste creaties van Moeder Natuur. Je kunt ook per zodiac het water over, dat is iets minder massaal maar ook 'gewoner'. Let tijdens de boottocht op zeehonden, ze komen hier graag zoeken naar een visje. Maar liefst twee James Bond-films zijn hier opgenomen: A View to a Kill (1985) en Die Another Day (2002). Loop na afloop nog even naar de zee aan de andere kant van de weg. Talloze ijsschotsen liggen hier op het strand of drijven in zee.

Prijs boottocht met amfibievoertuig: € 35 p.p. (volwassenen), € 10 p.p. (kinderen 6 t/m 12 jaar), gratis voor kinderen t/m 5 jaar
Prijs boottocht met zodiac: € 55 p.p. (volwassenen), € 29 p.p. (kinderen 10 t/m 12 jaar)
Waar: Jökulsárlón gletsjermeer

 

Afdalen in een vulkaan

Zo ziet afdalen in een vulkaan er uit.


Op een half uurtje rijden van de hoofdstad Reykjavík is het mogelijk om een vulkaan te bezoeken. Die duizenden jaren geleden is uitgebarsten, maar nu niet meer actief is. Via een soort kabelbaan daal je af in de vulkaan. Het is een tocht van ruim 120 meter... In de vulkaan sta je in een immense kamer met talloze kleuren door de vele mineralen en grondstoffen. Elke foto doet tekort aan hetgeen je ziet. Ik voelde me nietig en overweldigd. Het is een dure excursie, maar wel echt uniek.

Prijs: € 275 p.p.
Waar: Thrihnukagigur vulkaan

 

Snorkelen in een gletsjermeer

Algen in het kristalheldere gletsjerwater. (Foto: Corno van den Berg)


Het water is drie graden Celsius, het kan ook vier zijn... Dit is bij het beroemde Pingvellir, waar ooit de moderne rechtspraak begon. Je krijgt een drysuit aan, extra bescherming tegen de kou en dan mag je het gletsjerwater in. Je lippen worden snel beurs (en opvallend groot) maar de rest is lekker warm. Door je snorkelmasker zie je iets unieks. Extreem helder water, het uitzicht is meer dan honderd meter... Algen en andere vreemde waterplanten kunnen zowaar overleven hier. Een bizarre onderwaterwereld. Een excursie die je niet snel vergeet. Duiken kan hier overigens ook, al hoorde ik dat het duiken niet al te veel toevoegt aan de ervaring.

Prijs: € 109 p.p. (zonder transfer) en € 139 p.p. (met transfer)
Waar: Silfra kloof, Thingvellir Nationaal Park

De ene excursie klinkt nog bijzonderder dan de ander. Of unieker of aparter, net wat je wilt.

 

The Blue Lagoon en andere heetwaterbronnen

De wonderlijke Blue Lagoon.


IJsland staat bekend als koud. Maar, alle huizen van IJsland worden verwarmd via heetwaterbronnen. Ook de douches werken zo. En je vindt er talloze heetwaterbronnen waar je zo in kan springen. Al zijn sommigen zelfs te warm... De meest beroemde is de beroemde Blue Lagoon bij Reykjavík, een wonderlijke ervaring. Let wel, heetwaterbronnen vind je overal op IJsland. De mooiste zijn: Hofsós in het noorden. Het uitzicht over de baai is ongekend. Grettislaug (een hot-tub van lavastenen) en de hotsprings van Landmannalaugar. En ja, op IJsland gaat de zon in de zomer niet onder dus je kunt blijven zitten en kijken.

Prijs Blue Lagoon: € 45
Prijs Hofsós: € 3,50
Prijs Grettislaug: € 3
Prijs Landmannalaugar: gratis

 

Klimmen en klauteren in een ijsgrot

De ingang van de ijsgrot. (Foto: Corno van den Berg)


Klimmen, klauteren en kruipen. Over rotsen en ijs, door smalle gangen en immense grotten. De lamp op je hoofd helpt je bij het kijken ondergronds. De helm is vooral handig bij het soms veel te lage plafond. Dit is een ontdekkingstocht pur sang. Een immense grot die gedeeltelijk bevriest en dan wordt gevuld met wonderlijke ijspegels. De gids plaatst led-lampjes bij het ijs, zodat je een sprookjeslandschap krijgt. Overigens is de wandeling naar de grot over een groot lavaveld ook bijzonder.

Prijs: € 125 p.p. (volwassenen) en € 65 p.p. (kinderen)
Waar: Lofthellir ijsgrot, merengebied Mývatn

 

Met een Riverjet over een rivier racen

Zo ziet een tocht met een RiverJet er uit.


Het komt van origine uit Nieuw-Zeeland. In Queenstown is het één van de meest populaire excursies om met een boot vlak langs rotsen te jagen over een wilde rivier. Met harde remacties en bochten van 360 graden. Adrenaline gegarandeerd. Dit kan nu ook in IJsland, maar dan over een kolkende gletsjerrivier. Een heerlijke ervaring.

Prijs exclusief transfer: € 95 p.p. (volwassenen) en € 55 p.p. (kinderen 10 t/m 12 jaar)
Prijs inclusief transfer: € 159 p.p. (volwassenen) en € 99 p.p. (kinderen 10 t/m 12 jaar)
Waar: Hvitá rivier

 

Wandelen en ijsklimmen op een gletsjer

Wandelen op het ijs van de Vatnajakull. (Foto: Corno van den Berg)

De immense ijsmassa van IJsland moet je zelf ervaren. Dus moet je er op staan. Met een gids en crampons, een ijzeren zool die je onder je schoen bindt. Met ijzeren punten voor extra grip op het ijs. Er zijn talloze opties. Je kunt een wandeling maken van enkele uren, maar ook van een dag. Je kunt naast het wandelen ook leren hoe je moet ijsklimmen. Op een steile ijswand mag je dan (gezekerd en wel) proberen met je pikhouwelen en crampons omhoog te klimmen. En dat is vermoeiender dan je denkt…


Prijs korte wandeling (2,5 uur): € 62 p.p. (volwassenen) en € 39 p.p. (kinderen)
Prijs lange wandeling (4 uur): € 95 p.p. (volwassenen) en € 55 p.p. (kinderen)
Waar: Skaftafell National Park in het zuiden van IJsland

Spectaculaire Excursies!

Afdalen in een vulkaan, een gletsjerwandeling, snorkelen in Thingvellir Nationaal Park, boottocht met een River Jet, een walvissafari, zomaar een greep uit de excursies die je op IJsland kunt doen. Maak je vakantie compleet en boek de excursies via Buro Scanbrit 

 

Ook leuk:

Rijden en slapen op een gletsjer
Wat dacht je van deze excursie? Rij met een Super Jeep (met extra grote wielen) de gletsjer op en overnacht op het eeuwige ijs. In een speciale tent en natuurlijk met koubestendige slaapzakken. Het warme diner, de nacht, de Midzomernachtzon, het krakende ijs, de sfeer. Je zult het nooit vergeten.


Viking boot sushi met garnalen
Je gaat op pad met een traditionele Viking boot, om daarna op garnalen te gaan vissen. Waarna je ze op een sushi-manier op eet. Het is de IJslandse manier om het verleden en het moderne leven te combineren. Maar dan anders.


Op een quad offroad rijden
Een quad is de beste manier om IJsland te verkennen. Denk aan stoffige achteraf-paadjes vol stenen, doorwaadbare rivierenm maar ook plekken waar geen paden zijn. Er is altijd een gids bij, die het tempo aan je aanpast. Wie avontuur zoekt, kan hier los. En goed ook.

 

Foto-Album

 

hoogtepunten-ijsland

De ruige kust van IJsland in de midzomernachtzon.

IJsland-onderwater

De wondere wereld onderwater in IJsland.

Auto-rijden-IJsland

Zo ziet rijden op IJsland er uit....

Afdalen-vulkaan-ijsland

Afdalen in een vulkaan in IJsland.

Kreeftensoep-IJsland

De beroemde kreeftensoep van IJsland.

Heetwater-douche-Ijsland

Een unieke douche van heetwater bij Krafla.

Heetwater-bron-IJsland

Op talloze plekken komt heet water uit de grond te voorschijn.

Blauwe-vinvis

Een blauwe vinvis spuit lucht naar buiten.

Diner-lunch-ijsland

Een IJslandse kok maakt het eten in een restaurant.

Hvitserkur-ijsland

De stenen draak van IJsland: Hvitserkur.

Ijsgrot-wandelen-ijsland

Een wandeling in een ijsgrot.

Mooiste-landschap-IJsland

De surrealistische wereld van IJsland.

Mooiste-waterval-IJsland

De beroemde Seljalandsfoss waterval.

IJslandse-paarden-IJsland

Paarden langs de kust.

Zonsondergang

Wandelen op het ijs bij zonsondergang.

Kust-IJsland

De ruige kust van IJsland.

Strokkur-geiser-Ijsland

De geiser Strokkur op IJsland.

Ijsschotsen-ijsland

IJsschotsen aan zee bij Jökulsárlón.

Midzomernachtzon-IJsland

Overal is licht.

Ijs-wandelen-ijsland

Met crampons over de ijsmassa van IJsland.

Kerk-ijsland

Een van de vele kerkjes op IJsland.

Krafla-IJsland

De schoonheid van Krafla op IJsland.

Midzomernachtzon-IJsland-

Zonnestralen piepen door het wolkendek tijdens de midzomernacht.

Quad-rijden-ijsland

Rijden op een quad op IJsland.

Svartifoss-Waterval-IJsland

De basaltblokken van Svartifoss.

Midzomernachtzon-op-ijsland

De midzomernachtzon op IJsland.

Ijsland-schapen

Schapen in het unieke IJslandse licht.

Seljalandsfoss-waterval-ijsland

De beroemde Seljalandsfoss waterval.

Rendier-ijsland

Een rendier steekt de weg over in oost-IJsland.

Turfhuis-IJsland

Oude turfhuisjes op IJsland.

IJsland-landschap

Ruig, wild en mooi; dat is IJsland.

Reykjavik-kunstwerk-viking

Het Viking-kunstwerk in Reykjavik.

Mooiste-watervallen-IJsland

Een van de mooiste watervallen ter wereld: Selfoss.

Ijslandse-paarden

IJslandse paarden zijn nieuwsgierig en komen altijd op je af.

Landschappen-ijsland

De eindeloosheid van IJsland.

Krafla-wandelen-ijsland

Zo ziet wandelen in Krafla er uit.