Honduras; onbekend Midden-Amerika

Honduras? Het blijft lange tijd stil. ,,Is het niet gevaarlijk?" Het is een van de weinige reacties onder vrienden en kennissen. De revolutie is inmiddels al tien jaar voorbij. Verder ken ik ook alleen maar Copan, ooit de rijkste stad van de Maya's. Kijk dat is nog eens intrigerend reizen.


Corno van den Berg

Corno van den Berg

Honduras? Het blijft lange tijd stil. ,,Is het niet gevaarlijk?" Het is een van de weinige reacties onder vrienden en kennissen. De revolutie is inmiddels al tien jaar voorbij. Verder ken ik ook alleen maar Copan, ooit de rijkste stad van de Maya's. Kijk dat is nog eens intrigerend reizen.

Zelf Honduras ontdekken?

Het is één van de minst bekende landen van Midden- en Zuid-Amerika. Ik maakte een rondreis naar de Maya-stad Copan, de jungle alsook de kust en het relatief onbekende eiland Roatan.

Combinatie met Belize
Ik begon deze reis in Belize. Het is slechts een uurtje vliegen van Belize City naar Roatan. Bekijk alles op Belize: mijn eigen privé-eiland, regenwoud, haaien en unieke excursies.

De ruige kust van Honduras

In Midden-Amerika heb je het ruige binnenland en de kust. Erboven waan je je in Caraïben, terwijl in het zuiden de Grote Oceaan op je wacht. Met her en der verrassingen. Zoals het eiland Roatán, waar de rust je overvalt. Haast is er verboden.

Strand-Roatan
De beroemde 'Banana Man' met zijn bananendonut op Roatan.
(Foto: Corno van den Berg)

Roatán, ik had er nog nooit van gehoord. Het is het grootste eiland voor de kust van Honduras. Het is ongeveer 60 km lang en 8 km breed. Een goede plek om te duiken, maar vooral ook om te relaxen. Dat kan ik wel.

Zwemmen met dolfijnen. Ik ben geen voorstander van, wat mij betreft moeten de dieren gewoon vrij in de zee zwemmen. Daarom heb ik het nog nooit gedaan. Tot nu. ,,De dolfijnen kunnen gewoon weg zwemmen. Sterker nog, een deel kwam kijken bij ons en wilde blijven," aldus de gids van het Dolphin Encounter op Roatan. Oké, daar wil ik meer van weten.

In een baai zie ik de vinnen boven het water uit komen. Een machtig gezicht. Hmm, en inderdaad deze baai is niet afgesloten. Ik zie bootjes varen en meer. De dolfijnen springen naast de boot, elegant en niet op commando. Gewoon omdat ze het willen.

Twee dolfijnen bij Roatan. (Foto: Corno van den Berg)


Vlak bij het strand kan ik het water in met een trainer. Op haar signalen komt een dolfijn hard aangezwommen en maakt hij golven met zijn staart, hij laat zijn buik masseren en komt een 'kus' geven. Hmm, dit vind ik minder.

Ik hoef niet op de foto als het dier uit het water wordt getild. Het is machtig om dit soort dieren van dichtbij te zien, en ja ze kunnen kiezen voor vrijheid. Maar één keer is meer dan genoeg voor mij. Ik ga ze wel weer in het wild op zoeken.

Een fruit-proeverij. Dat is nieuw. Voor me staat een tafel vol met fruit, in alle kleuren van de regenboog. Zoveel verschillende soorten heb ik nog nooit bij elkaar gezien. Ik tel even snel, maar ik denk dat ik slechts een kwart van de vruchten ooit eerder heb gezien, laat staan geproefd. Alles wordt bij het Blue Harbor Tropical Arboretum zelf geteeld en het smaakt ongekend goed. Een kolibri komt op de vruchten af. Hij is zo snel, ik kan hem nauwelijks volgen met mijn ogen.

Een deel van het fruit. (Foto: Corno van den Berg)

Naast de herkenbare kleine banaantjes zie ik passievrucht, guave, carambola, ramboetan en sapodilla. Oh en het 'miracle fruit', waardoor zo'n twintig minuten je smaakpapillen compleet overstuur zijn. Alles smaakt daardoor zoet, zelfs een intens bittere limoen. Wonderlijk.

Een fruit-proeverij. Dat is nieuw.

En dat terwijl ik eigenlijk kwam voor de sla. Op het eiland is telen van sla bijna onmogelijk door het droge klimaat, maar via hydrocultuur kan sla in plastic buizen boven de grond worden geteeld.

Een kolibri komt af op het fruit. (Foto: Corno van den Berg)


Het is een bijzonder gezicht, kleine slaplanten in allerlei soorten hangend in de lucht. Die ik straks weer op mijn bord krijg. Net als de munt, basilicum en selderij. Je staat er vaak niet bij stil waar eten vandaan komt. Zeker niet op dit soort eilanden. Ik zal nog meer genieten van mijn lunch. En diner. Eigenlijk alles.

Een klein geluksmomentje. De geur van vers gebakken vis dwarrelt over het strand. Ik zie palmbomen en hoor het ruisen van de golven. Veel meer heb ik niet nodig op dit moment. Of eigenlijk altijd.

Het verlaten strand bij Tela. (Foto: Corno van den Berg)


Oh, en er zijn geen toeristen, maar dat is bijna overal in Honduras. Dit is het plaatsje Tela aan de kust. Ik maak eerst even een wandeling langs het strand. Om mijn trek nog iets groter te maken.

De jungle van Midden-Amerika

Regenwoud, heel Midden-Amerika ligt er vol mee. Jungles vol met indrukwekkende dieren. Ooit de bakermat voor intrigerende culturen uit lang vervlogen tijden. Tijd voor een heuse ontdekkingstocht.

Regenwoud-Honduras
De wildernis in het achterland van Honduras.
(Foto: Corno van den Berg)

Bijzonder overnachten

Bij dit soort reizen kom je altijd leuke mensen en adresjes tegen. Bij La Ceiba sliep ik bij John Dupuis, een joviale Mexicaan.  Hij organiseert onder meer ook diverse tours. Zie: La Villa de Soledad.

Ik ontmoette de Nederlander Udo van der Waag en zijn Hondurese vrouw. Het eten is zeer de moeite waard en zijn verhalen ook. Het hotel/restaurant ligt vlakbij de ruiïnes van Copan. Zie: Hotel Don Udo's.

Tot slot het unieke Pico Bonito Resort waar ik lunchte met tientallen kolibri's. Midden in het regenwoud. Heerlijk. Zie: Pico Bonito Lodge.

Twee handen masseren zacht mijn rug. Een massage midden in het regenwoud, ach ja waarom niet. En het regent, zoals het hoort in een regenwoud. Ach, ik zweet toch al. Om me heen hoor ik de vogels zingen, terwijl iets verderop het water van een riviertje klatert. Het kan slechter, veel slechter.

Zo zonde dat dit soort culturen verloren is gegaan...

Dit zijn de beroemde warmwaterbronnen van La Ceiba, waar het regenwoud van Honduras de Caraïbische zee ontmoet. Maar door de vakkundige handen zakken de geluiden langzaam weg. En ben ik al snel vergeten waar ik ben. Sterker nog, ik vergeet alles...

Een massage en modderbad zijn hier verplichte kost. Ze vullen elkaar aan. De massage is goed voor de spieren, het modderbad is ideaal voor de huid. Terwijl ik langzaam weer wakker word, schraapt de masseuse felrode modder van de bodem. Om het daarna met fikse halen op mij te smeren. Overal, tot in mijn oren aan toe.

Ik word ingesmeerd met klei met oker.


Tien minuten moet het goedje drogen. Het wordt steeds harder; Ik kan steeds minder bewegen. Tot ik bijna versteend ben. De vrouw gebaart. Ja, ik weet het. Ik moet het warme water in plonsen. Als een mummie zwalk ik door de jungle. Ik val letterlijk in het warme water. Wat een weldaad.

Copan. Als je het tegen een archeoloog zegt beginnen zijn ogen te glinsteren. Het is niet zo bekend als Chichén Itzá in Mexico of Tikal in Guatemala, maar dit is wel de rijkste plek voor de Maya kunst. Hier staan de meeste bewerkte Maya-beelden ter wereld. Het merendeel is nog in een opmerkelijk goede staat. Sommige zelfs nog met de originele kleur er op.

Een klein deel van Copan. (Foto: Corno van den Berg)

Ik heb al eerder wekenlang door Mexico gereisd en heb me daar op talloze plaatsen vergaapt aan de tempels en de piramiden van Maya's. Maar dit is van een andere categorie. Het is letterlijk om stil van te worden.

Overal liggen nog scherven op de grond. Gids Pablo laat het me zien, en ook als ik zelf zoek vind ik restanten van beschilderde potten, maar ook obisiaan (vulkanisch glas) dat werd gebruikt om te snijden. Het zijn de restanten van ooit een extreem levendige cultuur.

Eén van de beroemde maskers van Copan. (Foto: Corno van den Berg)

Wonderlijk hoe zo’n intelligent volk hun eigen ondergang tegemoet ging. Al verschillen de geleerden over de reden waarom het rijk rond 800 na Chr. ten onder ging. De grootste kans is dat slecht management voor ontbossing en erosie zorgden. Een stevige droogte betekende het einde voor de Maya’s.

Plots zijn mijn mijmeringen voorbij. Krijsend vliegen meer dan tien roodgele ara's over mijn hoofd. Deze vliegende schilderijen maken ongekend veel kabaal. Ik struikel bijna over mijn eigen voeten om maar niets te missen van dit spektakel.

Een deels gerestaureerde ruïne net buiten Copan. (Foto: Corno van den Berg)


In Copan is een fokproject voor deze bijna uitgestorven vogels opgezet. Op zich logisch, want dit immense gebied met tempels wordt goed beschermd. Zo sla je twee vliegen in een klap.

Maar er is meer. De Maya's hadden veel bewondering voor deze bijzondere dieren. Dit is nu nog te zien aan hun wereldberoemde kunst. In de stenen van de tempels zijn de hoofdtooien van de koningen te zien met veren van deze vogels. De Maya’s vereerden deze vogels, net als de jaguar -het roofdier van de jungle- bijvoorbeeld.

In het museum zie je de originele kleuren van de tempels; alles was felrood, -geel en blauw geschilderd. Al weet ik niet wat ik mooier vind; het verweerde van nu of de kleuren van toen. Terwijl ik tussen de tempels dwaal, voel ik me nietig. Zo zonde dat dit soort culturen verloren is gegaan...

Foto-Album

 

Copan-best-mask-steles

Een van de wereldberoemde Maya-beelden van Copan.

Copan-Honduras

Gids Pablo met net opgeraapte scherven van de Maya's.

Dolphins-roatan

Dolfijnen bij Roatan.

Copan-honduras-stele

Hondurezen komen kijken bij een van de beelden van Copan.

Sla-gekweekt-hydro-cultuur

De bijzondere gekweekte slablaadjes.

Beeld-copan-honduras

Een vreemd beeld bij Copan.

Bouwstijl-maya's-honduras

De kenmerkende stijl van de Maya's.

Macaws-copan-honduras

Roodvleugelara's bij Copan in Honduras.

Heetwaterbronnen-ceiba-honduras

De heetwaterbronnen van La Ceiba.

Rafting-Honduras

Rafting in Honduras.

Maya-beeld-copan

Een van de rijkbeschilderde Maya-beelden van Copan.

Copan-restauration

Grote delen van Copan moeten nog worden gerestaureerd.

Jungle-honduras-wandelen-hiken

Een brug door het regenwoud.

Proeverij-fruit-proeven

Een unieke fruitproeverij.

Maya-beeld-Honduras

Een Maya-beeld....

Copan-colors-temples

Zo hebben alle tempels van Copan er ooit uit gezien.

Fruit-Honduras

Voor de massage krijg ik vers fruit uit het regenwoud.

Copan-drawings

Opmerkelijke rotstekeningen bij Copan.

Maya-vogel

Een roofvogel uit de Maya-cultuur.