Le Gard: Abseilen in een grot en meer verrassingen

Regio's die minder bekend zijn. Ik heb er wel wat mee. Zoals Le Gard, dat ingesloten zit tussen bekendere departementen als Ardeche en Vaucluse. Bekend van de Camargue, een wereldberoemd moerasgebied, maar verder? Je kunt hier abseilen in een unieke grot. En er blijkt een soort Nederlandse enclave te zijn.


Corno van den Berg

Corno van den Berg

Regio's die minder bekend zijn. Ik heb er wel wat mee. Zoals Le Gard, dat ingesloten zit tussen bekendere departementen als Ardeche en Vaucluse. Bekend van de Camargue, een wereldberoemd moerasgebied, maar verder? Je kunt hier abseilen in een unieke grot. En er blijkt een soort Nederlandse enclave te zijn.

Tour de France

De Tour de France van 2015; één van de grootste sportspektakels ter wereld. En in 2015 begon hij in 'mijn stadje': Utrecht.

Tijdens mijn alternatieve Tour de France heb ik hun route gevolgd! Meer dan 3.500 kilometer! Kijk maar.

Aan een touw afdalen in een unieke grot

Activiteiten die net even anders zijn, ik ben er dol op. Dus als de vraag komt of ik in een grot wil abseilen knik ik al voordat hij zijn vraag heeft afgerond. Ik ga naar Grotte de la Salamandre, de grot van de salamander. Oke, kunnen die diertjes ook abseilen dan?

grot-salamander-grot
Langzaam zak ik de Grot van de Salamander in.

Nieuwsgierig naar Le Gard?

Le Gard is Frankrijk, maar dan anders. Het ligt aan de Middellandse Zee, maar is vooral bekend bekend voro het binnenland. Het is opvallend groen en minder druk dan de populaire vakantiegebieden. Dit is typisch zo'n gebied dat je zelf kunt gaan ontdekken. En het zit vol met verrassingen.

Ik sliep op camping Les Dolmens in Méjannes le Clap in een luxe stacaravan en werd wakker met het gezang van de Noordse nachtegaal...

Meer info: Le Gard

,,Toen de grot werd gevonden zag de ontdekker een salamander in de grot. Deze was helemaal wit geworden door het gebrek aan zonlicht. Maar hij kon net genoeg leven van de insecten die in de grot vielen. Dus is de grot vernoemd naar dit survivaldiertje."

Survivallen, zo komt het op mij wel over. Ik hang aan een touw en kijk een vijftig meter diep en vooral donker gat in. Dit is wel even slikken. Hup, niet zeuren en abseilen. Hand voor hand laat ik me af dalen. Mijn ogen moeten wennen, mijn voeten glibberen tegen de rotswand. Ik begrijp hoe die salamander zich moeten gevoeld. Ik zie ook redelijk wit denk ik....

Langzaam daal ik af in de grot, het is dieper dan gedacht.

De gids zegt dat ik extra moet zekeren, zodat ik met losse handen kan kijken. Dan gaat het licht in de grot aan. Ik voel me een vleermuis; van bovenaf kijk ik op de tientallen stalagmieten en stalactieten. Alles is met lampen uitgelicht, de kleuren verschieten van roze naar groen, geel en rood.

Dit is meer dan mooi. Langzaam daal ik af in de grot, het is dieper dan gedacht. Het is net een kathedraal. Als ik mijn voeten weer op de grond heb haal ik diep adem. De grot is uniek, omdat hier niet het plafond is ingestort, maar de bodem simpelweg is verdwenen. Waardoor het plafond ongekend rijk is aan allerlei creaties zoals gordijnen en meer. Bizar.

Het plaatsje Lussan bij Méjannes le Clap. (Foto Corno van den Berg)


Het ondergrondse verruil ik voor het bovengrondse. Ik zit bij Méjannes le Clap, dat bovenop een immense kalksteenheuvel ligt. En ze hebben hier strand, al zit ik midden op het vasteland. Een man plonst in de rivier. Het water is al redelijk warm, al is het nog maar voorjaar. Hmm. Duik ik er in of niet? Het zijn de dilemma's van een vakantieganger.

De rivier baant zich een weg langs rotsen, bossen en een kiezelstrand in de Gorges de Cèze. De zon gaat onder. Het is een ideale plek voor een late picknick. Dit gebied is populair bij Nederlanders. Talloze Frankrijk-liefhebbers hebben hier een huisje gekocht en verhuren dat. Ik begrijp het wel. Mooi weer, lekker eten en unieke excursies. Wat wil je nog meer?

Grot-frankrijk-abseilen

Zo mooi is abseilen in een grot.

unnamed1

Abseilen in de grot.

Abseilen-grot-corno

Eenmaal op de grond kan ik de grot ook te voet verkennen.

abseilen-gard-frankrijk

Stapje voor stapje de grot in.

Strand-gard-frankrijk

Een strand in de Gorges de Cèze.

Grot-abseilen-frankrijk

Ik hang en kijk om me heen.

Reageer