Vaucluse: Wandelen en mountainbiken op de Mont Ventoux

De Mont Ventoux. Een mythische berg. Bekend van de Tour de France. Die wil ik zien, voelen en beleven. Dus ga ik op een dag meerdere keren naar boven. En naar beneden. Anders dan je denkt...


Corno van den Berg

Corno van den Berg

De Mont Ventoux. Een mythische berg. Bekend van de Tour de France. Die wil ik zien, voelen en beleven. Dus ga ik op een dag meerdere keren naar boven. En naar beneden. Anders dan je denkt...

Tour de France

De Tour de France van 2015; één van de grootste sportspektakels ter wereld. En in 2015 begon hij in 'mijn stadje': Utrecht.

Tijdens mijn alternatieve Tour de France heb ik hun route gevolgd! Meer dan 3.500 kilometer! Kijk maar.

Wandelen en fietsen op de Mont Ventoux

De zonsopgang, misschien wel het meest magische moment van de dag. Het is half zes in de ochtend en nog bijna donker. Met de auto rij ik naar de top van de Mont Ventoux, een fameuze berg uit de Tour de France.

Mont-ventoux-wandelen
Zonsopgang op Mont Ventoux.
(Foto: Corno van den Berg)

Ontdek ook de Vaucluse!

Ontdek het natuurlijke erfgoed van de Provence in de Vaucluse. Met absolute trekpleisters als Mont Ventoux, Luberon en Avignon. Overtuig je zelf...

Ik sliep bij een Nederlandse vrouw die haar leven in Maastricht heeft verruild voor dat van de Vaucluse. En niet meer terug wil. Haar hotel de charme ligt in Bedoin langs de route naar de Ventoux en is ideaal voor wandelaars en fietsers. Meer info: La Garance.

Meer info: Provence

Het kwik is onder nul gedoken. Het verschil met het dal is maar liefst 11 graden. Het waait stevig, ik heb moeite om niet weggeblazen te worden.

Het 360 graden decor bestaat onder meer uit de Provence en de wijngebieden van de Rhône. Maar de zon komt boven de Alpen uit, met als absolute topper de Mont Blanc.

Wolken vormen zich op diverse plekken en jagen over de bergpieken. De zon probeert zich door de wolken te vechten. Een machtig schouwspel. Ik kijk om me heen en zie niemand. Zo heb ik dit soort momentjes het liefst.

Ik heb me goed ingelezen over deze unieke berg. Volgens veel wielrenners is dit de zwaarste klim ter wereld. En dat is niet omdat hij zo steil is. Hij ziet er lieflijk uit met weelderige bossen, totdat je de vlakte bereikt boven de boomgrens. Niets anders dan kale rotsen, waar wind en zon regeren. Teveel wind en te warm. Datgene wat je als fietser liever niet hebt. En ja, er zijn wielrenners die de tocht niet hebben overleefd hier. Langs de weg is een gedenkteken voor ...

Ondertussen komen twee Nederlanders me voorbij vliegen.


De Mont Ventoux, die wil ik op meerdere dingen 'doen'. Zoals wandelend omhoog, want daar hoor of lees ik nooit wat over. Voor zover ik weet is dit de enige berg waar meer wielrenners dan wandelaars naar boven gaan. Jaarlijks ploeteren 6.000 mensen op de fiets de berg op, man en vrouw. Waaronder ook opvallend veel Nederlanders.

Het aantal wandelaars is slechts eenderde. Gids Gilles Picard neemt me mee omhoog. ,,Het verbaast me jaar in, jaar uit. Je hebt hier kilometerslange wandelpaden door de bossen. En dan de vlakte op met een uniek uitzicht over Zuid-Frankrijk. Waar je zo maar gemzen kunt tegen komen. Het is hier opvallend ruig." Dat was me ook al opgevallen toen ik in de vroege ochtend de wind om mijn oren hoorde huilen.

Picard vertelt honderduit over de rijke geschiedenis van de berg. Met vooral dingen die ik nog niet wist, ondanks dat ik de Tour toch geregeld heb gezien op televisie. Hij wijst op een vreemde cirkel bovenop de berg. ,,Hier ligt een voormalige basis voor nucleaire raketten. Deze werden op het hoogtepunt van de Koude Oorlog met Rusland geplaatst. Inmiddels is alles weg."

De ruige kant van Mont Ventoux. (Foto Corno van den Berg)


Eenmaal boven geeft hij me een moment voor mezelf. Het decor is heel anders, al vecht de zon nog steeds voor een plek aan het luchtruim. Ik mag even uitpuffen, maar wil vooral genieten. Het is een gek gevoel; zuchten van moeheid en genot tegelijk. Na de stevige lunch bovenop de berg met paté, eendenborst en ijs kijkt Gilles me lachend aan.

,,We gaan op de mountainbike naar beneden. Bijna twintig kilometer onverharde paden, smalle weggetjes en ongekend veel zand en rotsen. Oh, en hout." Het begin is eenvoudig, maar al snel moet ik mijn volle aandacht er bij houden en vooral ver vooruit kijken om obstakels te ontwijken. En net als ik dat onder de knie heb, wijzigt Gilles het plan.

Obstakels kom je onderweg wel tegen. (Foto Corno van den Berg)


,,Ik ken wat paadjes door het bos. Let op; je moet alles op de bodem ontwijken, maar ook de vele takken die je pad kruisen. Je moet dus omhoog en omlaag kijken." Alsof ik een kameleon op een fiets ben. Ik doe mijn best. Ondertussen komen twee Nederlanders me voorbij vliegen. Ze zijn op de mountainbike omhoog gegaan en stuiteren nu naar beneden...

... schudt zijn hoofd. ,,Typisch Nederlanders. Geen berg te hoog." Ik vind het wel mooi om te zien hoe we als plattelanders (letterlijk) dit soort uitdagingen te lijf gaan. En vooral hoe we genieten. Als fervente mountainbikers of als toerist. Want er zijn immers allerlei routes; van makkelijk (lees: flierefluitend de berg af) tot extreem moeilijk (lees: tot het je zwart voor ogen ziet).

De Nederlanders op een stuk van onze route. (Foto Corno van den Berg)


Eenmaal weer beneden klop ik het zand uit mijn oren en haal ik de takken uit mijn haar. ,,Oké, dan nu de wijnvelden en nog iets bijzonders om tussendoor te fietsen," zegt Gilles terwijl hij me voorbij fietst. De verrassing blijken rode zandheuvels te zijn, net als in het verderop gelegen en wereldberoemde Luberon. Het tempo gaat drastisch omlaag, de camera komt voor de zoveelste keer tevoorschijn.

Het past allemaal bij een (lange) dag Mont Ventoux. Met teveel indrukken, teveel informatie. Oh en teveel spieren die protesteren. Heerlijk.

Bloemen-eten-in-frankrijk

Een heerlijk gerecht met verse voorjaarsbloemen.

Mont-ventoux-berg-boven

Lekker mountainbiken op Mont Ventoux.

Mont-ventoux-beste-tijd

De boomgrens van Mont Ventoux.

Mont-ventoux-wandelaars

Wandelaars op het laatste deel van Mont Ventoux.

Mont-Ventoux-bergop

Het kerkje op de top van Ventoux.

Mountainbike-Frankrijk

Aan de voet van Mont Ventoux kun je mountainbiken door kleine Franse dorpjes.

Reageer