Machu Picchu - Verloren Inca-stad in de bergen

Achtergronden

De stad Machu Picchu werd door de Spanjaarden nooit gevonden. Delen van de beroemde Inca Trail wel. In totaal hebben de Inca's zo'n 20.000 kilometer aan paden aangelegd.

De bergen van de Andes hebben Machu Picchu lang uit de wereldgeschiedenis gehouden. De Spanjaarden zochten verwoed naar een 'gouden stad', maar tevergeefs. Waardoor dit het belangrijkste overblijfsel van de Inca-beschaving is. Ook al zijn er nog genoeg vraagtekens. Bijvoorbeeld over de rol van de stad, en waarom hij juist op deze plek is gebouwd. Deze plek herbergt ook een van de meest bekende wandelroutes ter wereld; de Inca Trail.

De locatie is bijna onwerkelijk. Tussen de steile bergen met de fraaie namen Machu Picchu en Huayna Picchu ligt een complete stad. Netjes gedrapeerd over enkele heuvels, op 2.438 meter hoogte. Tussen weelderige plantengroei, terwijl in het dal de Urubamba-rivier stroomt. Met in het midden een 40 hectare groot complex van huizen, tempels, opslagplaatsen, irrigatieterrassen en trappen. Een menselijk meesterwerk. En wie op de Huayna Picchu staat kan zelfs zien dat het geheel gebouwd in een immense vorm van de condor, de grootste vogel ter wereld. Althans dat beweren sommigen.
 
De naam zegt het al. Machu Picchu betekent 'Oudeman Hoogte' in het 'Runa Simi', een taal door niet-sprekers ook wel Quechua wordt genoemd. De Inca’s tonen hun vooruitziende blik door de stad in de bergen te bouwen. Ten tijde van de Inca's kan Machu Picchu alleen bereikt worden via een 160 kilometer lang pad vanuit Cuzco, de Inca-hoofdstad. Het pad loopt dwars door de bergen, waardoor de Spanjaarden denken dat het slechts een verbindingsroute is.

De Spanjaarden zochten verwoed naar een 'gouden stad', maar tevergeefs.

Op zich niet raar, want de Inca's hebben in die tijd meer dan 20.000 kilometer aan wandelpaden. Dwars door de bergen, de vlaktes, de kust en zelfs delen van het dichte regenwoud. In een immens gebied, dat Colombia, het westen van Brazilië, Bolivia, Ecuador, Peru, het midden van Chili en het noorden van Argentinië met elkaar verbindt. Een ongekende prestatie.

Lang is gedacht dat de Amerikaanse historicus Hiram Bingham in 1911 tijdens een expeditie als eerste mens na de Inca's de stad heeft gezien. Bingham bestudeert de Inca-paden in de omgeving van de stad en stuit bij toeval op de stad. Al beseft hij in eerste instantie niet dat het een stad is, alles is overwoekerd met planten en gras. De vondst van wat mogelijk de 'Verloren Stad' is, zorgt meteen voor wereldnieuws. En het zet de Inca-beschaving in één keer op de kaart.

De bijzondere stapelkunst van de Inca's zijn in Machu Picchu goed zichtbaar.
Zichuan Lian

Maar het verhaal lijkt anders te liggen. In juni 2008 beweert een Amerikaanse amateur-archeoloog dat niet Bingham de eerste mens is na de Inca's, maar de Duitse goudzoeker en handelaar Augusto R. Berns. Volgens hem blijkt uit zowel Amerikaanse als Peruaanse documenten dat Berns de stad al in 1867 heeft ontdekt. Die hij vervolgens plundert, opmerkelijk genoeg met toestemming van de Peruaanse overheid. De ambtenaren willen daarvoor wel tien procent van de opbrengst hebben. Wetenschappers zijn verbaasd, dit betekent mogelijk dat de stad veel rijker was dan gedacht. Al is daar niets meer van over.

Wetenschappers nemen aan dat de stad uit de 15e eeuw stamt. En dat deze tot de komst van de Spanjaarden in het gebied in 1532 bewoond is. Ook al is niet duidelijk wat er gebeurt met de stad. En waarom hij uiteindelijk wordt verlaten. Ook over de functie van de stad zijn de geleerden het niet eens. Door de ligging hoog in de bergen is het waarschijnlijk geen gewone stad geweest.

De meest gangbare theorie is dat Machu Picchu als buitenverblijf heeft gediend voor bijvoorbeeld koningen en edelen. En dat de bloedlustige Spanjaarden indirect de stad hebben verwoest, door alle hooggeplaatste personen te verslaan. Ook wordt het weleens gezien als een religieuze plaats waar de goden worden aanbeden. Sommigen menen dat het de Verloren Stad is waarover door de eeuwen heen veel legendes zijn ontstaan. Een stad van goud. Maar waar is die rijkdom dan?

Anderen beweren dat het een fort is om het Inca-rijk te beschermen. Maar de ligging maakt dit haast onmogelijk. De stad kan ook het terrein van de arbeiders zijn geweest, die hier cocabladeren oogsten. De stad ligt tussen tal van eeuwenoude plantages. Maar ook dan blijft de grote vraag: waarom is hij verlaten? Recent onderzoek wijst er op dat de stad een groot observatorium is geweest, mogelijk voor de Zonnecultus, ook al kan het net zo goed voor de drie essentiële onderdelen van het leven (Zon, Water en Aarde) zijn. Veel verder zijn de geleerden nog niet gekomen.

Wetenschappers blijven door zoeken naar bewijzen. Al met al is het dus goed mogelijk dat de stad nog geen 100 jaar bewoond is geweest en redelijk onbelangrijk was. Mogelijk heeft de gehele Inca-beschaving nog geen 100 jaar bestaan. Wat zegt dat dan wel niet over alles wat de Spanjaarden hebben vernield bij hun trektochten door Zuid-Amerika? Of worden er in de toekomst nog opmerkelijke vondsten gedaan?

Machu Picchu bestaat uit twee delen, die elk rond een heuvel liggen. Een deel werd waarschijnlijk voor bewoning gebruikt, terwijl de andere mogelijk voor ceremoniële doeleinden diende. Veel toeristen komen hier met een gids om de complexiteit van de stad te kunnen begrijpen. Maar ook om de rijkdom te ervaren. Machu Picchu maakt ook vaak onderdeel uit van een rondreis door Peru, waarbij het meestal 'slechts' een halve dag op het programma staat. Terwijl je eigenlijk minimaal een dag nodig hebt. En je eigenlijk ook de zonsondergang of zonsopgang moet meemaken.

Deel

Partners van Droomplekken.nl

Wil jij na het lezen van alle tips graag op reis? Daarom werk ik nu op Droomplekken.nl samen met de beste reisorganisaties. Kijk maar.


Personal Touch Travel reisadviseurs
Neem contact op met één van ruim 100 ervaren reisadviseurs. Je hoeft alleen maar je postcode in te vullen. En zeg maar dat je via Droomplekken.nl komt...

postcode

 

Skyscanner
Vind je ideale en goedkope vliegticket voor je volgende reis. Eenvoudig, voordelig en snel.

Meer info over partners

Deel

Droomplekken nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met de gratis nieuwsbrief.

Meer over deze droomplek

Machu Picchu - Verloren Inca-stad in de bergen

Machu Picchu - Verloren Inca-stad in de bergen

Ontdek de 16 Doentips, foto's en meer over deze Droomplek

Wandel de meerdaagse Inca Trail. Zie de gebouwen in het voor de Inca's belangrijke maanlicht. En beklim de heilige Huayna Picchu.
Alles over deze droomplek
loading

Album wordt voor het eerst geladen, dit kan enkele minuten duren. Druk op ESC of backspace om terug te gaan.