Het is zowel mooi, maar ook keihard om te zien. Duizenden gnoes en zebra’s die de rivieren inspringen om massaal naar de overkant te zwemmen. Met hongerige krokodillen die toehappen, dieren die door andere dieren vertrapt worden of verdrinken in de sterke stroming.

Migratie in Serengeti, Tanzania
Duizenden gnoes in de Serengeti in Tanzania. Daniel Rosengren

Je kunt dit natuurspektakel meemaken. Dit kan zowel in Tanzania als de dieren rivieren als de Grumeti-rivier moeten over zwemmen, maar ook in de Masai Mara als de Mara-rivier moet worden genomen. Maar de migratie is meer. In dit immense natuurgebied kunnen lange karavanen van dieren die voorbij trekken worden gezien, in hun speurtocht naar een sappig maaltje gras. Honderdduizenden dieren lopen zo voorbij.

Door de droogte trekken rond oktober zo’n anderhalf miljoen planteneters vanuit het noorden via het oostelijke deel naar het zuiden in Tanzania. Na het regenseizoen (rond april) trekken ze via het westen weer terug naar Kenia. Hun route heeft wel wat weg van een soort klok.

Migratie in Tanzania
De migratie in volle gang. Haplochromis

Tijdens hun trektocht maken ze optimaal gebruik van de weersomstandigheden die voor de groei van het gras zorgt. Wetenschappers hebben uitgezocht dat de dieren ruim 800 kilometer per jaar af leggen. In hun kielzog volgen veel roofdieren, zoals leeuwen. Ongeveer een derde van de totale Serengeti-vlakte ligt in Kenia, tweederde ligt in Tanzania.

Beste tijd:
Serengeti:
De beste tijd in de Serengeti is april, mei en juni als de dieren de gevaarlijke Grumeti-, en Talekrivier over moeten steken.
Masai Mara:
De beste tijd voor de migratie in de Masai Mara is juli, augustus en september, als de dieren de gevaarlijke Mara-rivier moeten oversteken.

Als toerist kun je er bij zijn en zien hoe de dieren de sprong wagen. Al moet je geluk hebben, hun gedrag hangt van het weer af. Wees wel voorbereid op weinig ‘vriendelijke’ beelden. Overigens zie je bijna altijd wel iets van de migratie, aangezien dit proces bijna het gehele jaar door gaat. Je ziet een lange karavaan dieren die langzaam voorbij lopen.