Lokale naam: Christmas Island

Het behoort tot de grootste migraties van dieren op aarde. Miljoenen krabben zoeken elkaar jaarlijks op om te paren. Een ongekende rode zee aan krabben met miljoenen poten en scharen, dat je kunt meemaken.

Christmaseiland is in 1643 door een Britse Oost-Indiëvaarder ontdekt. Toeval wilde dat het op dat moment kerst was en dat verklaart meteen de naam van het eiland.

Zo ziet de krab er uit. Peter McKiernan

Er wonen zo’n 2000 mensen op het eiland waarvan de overgrote meerderheid van Chinese afkomst is. Christmas Island, gelegen ten zuiden van Java (Indonesië), behoort tot het gemenebest van Australië en sinds 1992 wordt er ook de Australische wetgeving toegepast.

Video rode krabbentrek Christmas Eiland

Jaarlijks in oktober of november trekken zo’n 150 miljoen rode krabben massaal naar de zee om te paren. In een enorme grote rode optocht die als een deken over het land trekt, lopen de krabben in ongeveer 5 dagen vanuit de binnenlanden naar de kust.

Zodra de ‘wandel-vijf-daagse’ is begonnen verandert het hele eiland in een grote rode zee van krabben. Bosgebieden, wegen, golfbanen en sportvelden, alles wordt door de kleine rode beestjes onder de voet gelopen.

In enorme roodgekleurde groepen bewegen ze over het eiland en hun trektocht kan wel tot 18 dagen duren. Na de paring vertrekken de mannetjes weer als eerste terug naar het binnenland waar ze hoofdzakelijk van fruit leven. De krabben kunnen wel 16 cm groot worden.

Duiken en snorkelen
En als je hier toch naar toe gaat… Christmas-eiland is daarnaast ook nog een van de mooiste duik- en snorkelspots ter wereld.

Naast opvallend helder water, een ongerepte onderwaterwereld en wel 200 verschillende koraalsoorten zou je hier zomaar een walvishaai tegen kunnen komen. Want de walvishaai is en van de weinige diersoorten die deze krab op zijn menu heeft staan…

Meer informatie: www.christmas.net.au

Corno’s reistips:

Als je door Australië wilt reizen, kun je dit zelf organiseren of een complete rondreis boeken. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.

Natuurverschijnsel