Waarom moet ik hier heen?

St. Lawrence staat bekend om zijn vele walvissen en dolfijnen. Je kunt hier maar liefst 13 verschillende soorten walvissen en dolfijnen ontmoeten. Onder andere de imposante bultruggen die tot aan de ingang van Saguenay Fjord zwemmen om te eten.

Het stadje Tadoussac in Canada is een hotspot voor walvissafari’s. De reden: De Saint-Lawrence rivier bevat zout water en is opvallend diep. Hier komen zout en zoet water bij elkaar, waardoor er allerlei stromingen ontstaan. Dit is een ideale kweekvijver voor kleine diertjes als krill en kreeftachtigen. En dat is het favoriete voedsel van allerlei soorten walvissen.

Een springende walvis.
Een springende walvis. Werner Bayer

De vele soorten walvissen die je hier kunt zien:

Het meest bijzondere is de blauwe vinvis, het grootste dier op aarde. Dit dier is zeldzaam en wordt maar op een paar plekken gezien. Ook de bultrug, gewone vinvis en dwergvinvis kun je tegen komen. Alsook diverse soorten dolfijnen, waaronder de speelse witte dolfijn (of beloega) die hier geregeld wordt gespot.

Hoe ziet een excursie er uit?

De beste plek om dit mee te maken is Tadoussac, waar in het seizoen dagelijks walvisexcursies zijn. Met speciale boten ga je er op uit en krijg je meestal ongekende ervaringen met deze unieke dieren. De regels in Canada zijn strikt voor het benaderen van deze dieren, dus je hoeft niet bang te zijn dat de dieren schrikken. Sterker nog, ze komen zelf vaak naar boot uit nieuwsgierigheid. Een safari duurt gemiddeld zo’n drie tot vier uur.

Alternatieve excursies bij Tadoussac:

Kajakken met de walvissen

Kajakken met walvissen.
Kajakken met walvissen. Iperron

Wie dichter bij de dieren wil komen kan gaan kajakken met de walvissen. Met een gids ga je op pad. Ook hier gelden strenge regels, dus je kunt niet zomaar naar de dieren toe peddelen. Het gebeurt wel geregeld dat de dieren uit nieuwsgierigheid naar je toe komen. Wat een meer dan indrukwekkende belevenis is.

Wandelen met walvissen

Vanuit Tadoussac kun je diverse wandelpaden volgen. De Sentier-de-la-Coupe Trail is een pad naar de top van de heuvel Anse-à-l’Eau. Dit is in een half uurtje te doen. Het loopt iets bergopwaarts. Vanaf de heuvel kijk je uit over een deel van het Saguenay-fjord.

Maar om walvissen te zien is de Sentier de korte la Pointe-de-l’Islet Trail het beste. Dit is een aangelegd wandelpad langs de kust naar Islet Point. Kijk over het water; je hebt een redelijke kans de dieren te zien. Ook deze route start in het centrum van Tadoussac.

Wandelen bij Tadoussac.
Wandelen bij Tadoussac. Samtup40

Ook leuk: Centre d’Interprétation des Mammifères Marins

Het CIMM is een bezoekerscentrum dat laat zien waarom in dit deel van Canada zoveel walvissen te zien zijn. Het is erg leerzaam en je kunt er diverse video’s bekijken van het spektakel. Daarnaast kun je al je vragen kwijt aan walvisdeskundigen. Het CIMM is geopend van mei tot begin november.

 

Corno’s reistips:
Beste tijd voor Tadoussac:
Je kunt het stadje en de baai het gehele jaar bezoeken. De speelse witte dolfijn (of beloega) komt hier het hele jaar voor en wordt geregeld gespot. Mits je wel wat geluk hebt.De beste tijd om veel walvissen te zien is in de periode tussen mei en oktober. Dan worden niet alleen de meeste walvissen gezien, maar ook de meeste soorten.

Met boten ga je er op uit en krijg je meestal ongekende ervaringen met deze unieke dieren.

 

Hoe kom ik hier?

Het stadje Tadoussac ligt op zo’n drie uur rijden van Québec. Het ligt handig op de route naar het schiereiland Gaspé, een van de minder bekende parels van Oost-Canada. Je kunt eenvoudig met de lokale veerpont over, waardoor je opnieuw kans hebt op walvissen. Kortom, kans genoeg.

DolfijnenWalvissen