Waarom moet ik hier heen?

Monaco is decadent. Onbereikbaar voor velen. Maar toch ook intrigerend. Het piepkleine landje is een belastingparadijs, waardoor hier de rijken wonen, leven en overal aanwezig zijn. Kijk maar...

Monaco roept diverse beelden op. Het wordt vaak als belastingparadijs gezien, omdat er bijvoorbeeld veel rijke sporters wonen. Maar het is ook een badplaats voor de rijken, of eigenlijk een plek om je als rijk persoon te laten zien. Een dag hier is zeer de moeite waard. En het kan goedkoper dan je denkt.

Het beeld van de luxeboten in de haven van Monte Carlo is overbekend. Net als de parkeerplaats bij de casino’s. Het hoogtepunt vormen de Formule 1-wagens die hier jaarlijks door de straten scheuren.

Het Vorstendom Monaco, zoals het officieel heet, is een ervaring. En het dichtstbevolkte land ter wereld. Het land heeft een oppervlakte van 1,96 km² en telt meer dan 30.000 inwoners.

Het heeft naast het nationale voetbalelftal, ook een eigen voetbalclub: AS Monaco. Zij spelen in de Franse competitie. De hoofdstad is Monte Carlo, wat een leuke stedentrip is. Vanuit zowel Frankrijk als Italië. En een plek waar je je ogen uit kijkt.

Straatbeeld in Monaco.
Straatbeeld in Monaco. Danilo Capece

Bezienswaardigheden van Monaco:

Het wereldberoemde casino is verplichte kost. Net als de Jardin Exotique de Monaco, de Kathedraal van Monaco en het Koninklijk Paleis. En meer.

Casino Monte Carlo

Het Casino Monte Carlo is dé plek om mensen te kijken en een gokje te wagen. Het casino is wereldberoemd. En trekt vooral rijke, maar ook exorbitante mensen aan. Die er vaak keurig uitzien, zelfs op een warme dag. Op 13 mei 1858 werd door kroonprins Albert I de eerste steen gelegd. Het ontwerp stamt van de architect Charles Garnier, die later ook de Opéra van Parijs zou ontwerpen. Op 18 februari 1863 gingen de deuren voor het eerst open. Later werd het nog diverse keren uitgebreid, met onder meer een theater en diverse ‘speciale’ zalen voor hoge gasten.

Musée Océanographique

De beroemde (in 1997 overleden) Franse onderzoeker Jacques-Yves Cousteau openbaarde de onderwaterwereld voor veel mensen. Hij is een tijdlang de directeur geweest van het Musée Océanographique de Monaco. Dit museum werd door koning Albert I, die ook een grote interesse in het onderwaterleven had, opgericht. In het museum is vooral te zien hoe je onderzoek doet onder water. En het belang ervan. Bijzonder is de bibliotheek voor het publiek. Ook zie je hier het ‘onbekende’ leven van de Middellandse Zee. Een deel van het aquarium bestaat uit de zee, waardoor je een levensecht beeld krijgt. Let op de gele onderzeeër buiten die Cousteau jarenlang gebruikte. Dit museum werd overigens aan het eind van de vorige eeuw opgericht door Prins Albert I, prins van Monaco.
Meer informatie: www.oceano.mc

Jardin Exotique de Monaco

Deze ‘exotische tuin van Monaco’ is een populaire plek om te wandelen of van het uitzicht te genieten. Deze botanische tuin werd opgezet door Prins Albert I en bestaat sinds 1933. De tuin is beroemd om zijn vetplanten, waaronder veel cactussen. Onder tuin bevindt zich een grote onderaardse grot met veel stalagmieten en stalactieten. Geleerden hebben in de grot overblijfselen gevonden van mensen die hier in de prehistorie leefden.

Antropologisch Museum

Het Antropologisch Museum ligt in de Jardin Exotique de Monaco en laat zien wat er onder meer in de grotten is gevonden. Zo kun je hier prehistorische werktuigen, maar ook Romeinse sieraden en beelden. Daarnaast is er veel informatie over de eerste bewoners van dit deel in Europa te vinden.

Kathedraal van Monaco

De Kathedraal van Monaco is beroemd omdat hier onder meer de filmster Grace Kelly begraven ligt. Zij was de vrouw van prins Rainier III van Monaco, die ook in de kathedraal begraven ligt. Kelly overleed op 14 september 1982 in La Turbie. Volgens de artsen kreeg Prinses Gracia, zoals ze werd genoemd, een beroerte toen ze met haar Rover 3500 op een kronkelige weg reed. Ze verloor de macht over het stuur en overleed een dag later. Lange tijd zijn er geruchten geweest dat de destijds 17-jarige Prinses Stéphanie, die naast haar zat, had gereden. Zij liep bij dit ongeluk slechts lichte verwondingen op. Opmerkelijk genoeg was de weg waarop ze reden dezelfde als in de beroemde scène met Cary Grant uit de Hitchcock-film To Catch a Thief waarin Kelly de hoofdrol speelde.
Het graf in de kathedraal is sober, maar stijlvol.

De kathedraal is gebouwd in neoromaanse-Byzantijnse stijl. De kathedraal staat op de fundamenten van een oudere kerk uit 1251. Deze was gewijd aan de heilige Nicolaas van Myra, die ook nu nog symbool staat voor veel tradities in ons sinterklaasfeest. Het oude gebouw stortte echter in 1874 in. In 1911 opende de huidige kathedraal haar deuren. In de kathedraal liggen ook veel vorsten van het huis Grimaldi begraven, die Monaco sinds 1297 hebben geregeerd.

De haven met de rotsen van Monaco.
De haven met de rotsen van Monaco. Julien Lanoy

Port de Monte Carlo

Het liggeld voor de haven van Monte Carlo wordt vaak genoemd als het hoogste ter wereld. Overigens wordt deze haven al genoemd in de analen van de Romeinen, al zijn niet alle geleerden het er over eens dat Monaco ook de daadwerkelijke plek is. In 43 voor Chr. zou Caesar hier zijn vloot hebben verzameld om Pompeii aan te vallen. Tegenwoordig is het in ieder geval een jachthaven waar je je ogen uit kijkt.

Palais Princier de Monaco

Het ‘paleis van de prins’ torent boven de andere huizen in Monaco uit. Het is de residentie van het staatshoofd van Monaco. Als de vlag in de toren van het Palais Princier wappert, dan is de prins thuis.

Via steile trappen kom je uit op het Place du Palais. De paleiswachten staan in smetteloos witte pakken roerloos voor de poort. Elke dag wordt voor het paleis de wacht rond het middaguur gewisseld. Dit is overigens een opvallend korte wisseling.
Meer informatie: www.palais.mc

Monaco Top Cars Collection

De prinsen van Monaco zijn zelf fervent autoverzamelaars. Dit museum toont een verzameling van zo’n 100 auto’s van de duurste merken als Mercedes, Jaguar, Rolls Royce en Maserati. Maar ook oudere modellen als T-Ford’s en vooral veel Franse merken, die inmiddels niet meer bestaan.

Museum van Napoleon

In het Museum van Napoleon zijn veel persoonlijke bezittingen van de wereldberoemde veldheer terug te vinden. Deze zijn destijds verzameld door Prins Louis II, die een fervent aanbidder was van Napoleon. Ook is hier veel te vinden over de geschiedenis van Monaco. Het museum ligt in het Paleis van Monaco.

Excursies voor Monaco:

Natuurlijk moet je hier mensen kijken. Maar er is meer te doen in Monte Carlo, veel meer. Hieronder bekende, maar ook minder bekende tips voor een bezoek aan deze bijzondere stad.

Waag een gokje tussen de jet-set

Wie van gokken houdt heeft twee plaatsen om ooit naar toe te gaan: Las Vegas en Monte Carlo. Dit is de plek waar het gebeurt en war observeren alleen al geweldig is. Wie durft kan aan één van de privétafels aanschuiven. Achter gesloten deuren. Geregeld zijn er grote toernooien, waaronder poker, die een heel eigen sfeer hebben. Als je er toch bent loop ook even door de tuinen, waar gokkers hun zonden zitten te overdenken of juist hun geluk vieren. Op het terras kun je naar Italië kijken.
Meer informatie: www.montecarlosbm.com/en/casino-monaco

Drink wat in het beroemde Hotel de Paris

Alleen een drankje doen is hier al een belevenis. Het Hotel de Paris is wereldberoemd en herbergt talloze bekende gasten. Wie weet wie je tegenkomt. Het was in 1864 het eerste hotel in Monte Carlo. De ligging is fraai: vlak naast het Café de Paris en het beroemde Casino van Monte Carlo. De eigenaar is overigens (net als het casino) de Prins van Monaco. Neem de tijd en kijk lekker rustig rond, de beste tijd is aan het einde van de middag of rond negen uur ’s avonds.

Maak een helikoptervlucht over Monaco

Wie wil zien hoe de rijken echt leven, moet deze rondvlucht met een helikopter maken. Het uitzicht over dure villa’s, het paleis en de haven is uniek. En het bezorgt je ook nog een status die past bij deze extreme stad.

Volg een wedstrijd van AS Monaco

De club is onderdeel van de Franse profliga en haalt wisselende resultaten. Ze zijn meerdere keren kampioen geworden, maar eindigen ook wel eens in de middenmoot. Maar een wedstrijd tegen bijvoorbeeld een club als Paris St Germaine is een hele belevenis.

Auto in Monaco.
Een van de vele mooie auto’s in Monaco. Reynier Carl

Zie het ‘Changing of the Guards’

Elke dag om 11.55 uur wisselen de paleiswachten elkaar af. Dit gebeurt bij het koninklijk paleis en gaat gepaard met veel ceremoniële handelingen. Wat dagelijks veel publiek trekt. Als je foto’s wilt maken let dan op de zon. Deze kun je het beste in je rug hebben.

Zie de dure boten in de haven van Monaco

Het is voor velen een sport; kijken naar de rijken die met hun veel te dure boot (en personeel) aangemeerd in de haven van Monaco liggen. En ze laten zich graag bekijken. Er zijn meer plekken waar je je kunt vergapen aan rijkdom. Bij het Hotel de Paris vind je altijd fonkelnieuwe sportwagens die op een rij staan te wachten op hun baasje. Daarnaast kun je goed mensen (en auto’s) kijken op het terras van Cafe de Paris, dit café behoort tot het publieke deel van het beroemde Casino.

Ga zonnen op Larvotto Beach

Larvotto verdient waarschijnlijk het predikaat: het beste door de mens gemaakte strand ter wereld. Dagelijks wordt het zand hier naar toe gebracht, waarna de zee het weer wegspoelt. Zelfs op het strand is het glitter en glamour.

Vier historisch carnaval in Monte Carlo

Ook in Monaco wordt carnaval uitbundig gevierd. In Monte Carlo zijn diverse optochten, maar deze bestaan niet feestelijke praalwagens, maar vooral uit mensen in historische kledij die het leven uit de Middeleeuwen verbeelden. Maar geheel toepasselijk wordt er wel uitbundig feest gevierd. Het carnaval is niet zo groot als bijvoorbeeld in Nice, maar is wel de moeite waard als je in de buurt bent. Het carnaval heeft meestal plaats in februari.

Ontdek het middeleeuwse dorp Roquebrune

Dit middeleeuwse dorpje behoorde (net als het dorp Menton) ooit tot Monaco. Wie een idee wil hebben hoe het er ooit uit moet hebben gezien in de 18e eeuw moet de vele trappen tussen de huizen op. Een behoorlijk deel is slechts te voet via smalle trappen bereikbaar.

Vier feest in citroenstad Menton

Het Fête du Citron in februari is immens populair. Dit feest van de citroen heet plaats in het stadje Menton dat op een steenworp afstand van Monte Carlo ligt. De stad wordt ook wel de ‘Parel van Frankrijk’ genoemd. Menton is vooral bijzonder omdat een bijzonder microklimaat kent. Hierdoor is Menton het enige gebied in Frankrijk waar met succes citroenbomen kunnen worden gehouden. Wat tijdens het jaarlijkse feest uitbundig wordt gevierd. Maar ook als je niet rond februari in de buurt bent is het stadje de moeite waard om te shoppen of te winkelen. Het kijkt uit op de Middellandse Zee geopend en beschikt over een klokkentoren.

Corno’s reistips:

Een bezoek aan Monaco kun je goed combineren op doorreis naar Italië of tijdens een verblijf aan de Côte d’Azur. Vanuit Nice ben je er in een half uurtje met de auto. Ook is er een goede treinverbinding tussen Monaco en Nice. Je kunt het zelf regelen of georganiseerd reizen.

Beste tijd voor Monaco:

Monaco kan het gehele jaar worden bezocht. Wie ook naar het strand wil moet tussen mei en oktober gaan, al kan het hier in juli en augustus erg warm worden.

In de zomer kan het in de stad erg druk zijn (met name ook met vakantievierende Fransen), terwijl het voorjaar (en najaar) relatief rustig is.

Let op!

Het gokken hier is erg aanstekelijk. En kost veel geld als je niet op let. Net als de drankjes in het casino overigens.

Hoe kom ik er?

De luchthaven van Nice is via directe vluchten vanuit Nederland te bereiken. Nice ligt slechts 20 kilometer van Monaco. Van daaruit kun je met een huurauto naar Monaco reizen. Dat kan goedkoop en, toepasselijk, ook duur.

Geheel passend in de stijl van de stad is het mogelijk om met een helikopter naar Monaco te vliegen.