Corno van den Berg©2018

Mijn 10 Bucket List tips voor Las Vegas

Lees verder

Corno van den Berg

Over deze reis

Las Vegas is anders. En je houdt er van of niet. Ik kan de stad waarderen, vanwege de waanzin. Een paar dagen zwelgen in dit wereldje is heerlijk. Zeker als je allerlei excursies doet die bijzonder zijn.

Las Vegas is bekend van films en talloze televisieseries. Een stad met een positief en een negatief imago. Hij past goed in een reis door West-Amerika langs beroemde nationale parken. Zoals deze: De mooiste rondreis door Amerika.

Een stad waar je kunt trouwen in een minuut. En ook weer scheiden. Met machtige shows en veel meer. Las Vegas moet je eenmaal in je leven hebben zien.

Kijk op: https://www.visitlasvegas.com voor meer informatie.

Lekker los in Las Vegas

Het beroemde Las Vegas sign.
Het beroemde Las Vegas sign.Corno van den Berg

Kun je voor een derde keer naar Las Vegas gaan? Ja hoor, ik wel. Ik was hier in 1994 voor het eerst en liep continu met mijn mond open. Ditmaal ga ik talloze attracties bezoeken. Met muziek, lekker eten, dansend, de lucht in (2x), de natuur in en natuurlijk om te gokken. Ik wil de gekte van Las Vegas zien. En vooral voelen.

De internationale luchthaven ligt letterlijk naast The Strip. Een kwartiertje in de limousine en ik loop op The Strip. Wonderlijk. En handig, des te meer tijd heb ik. Om bijvoorbeeld mensen te kijken. Zeker in Las Vegas, waar je maar zo een beroemdheid tegen het lijf kunt lopen.
 
‘What happens in Vegas stays in Vegas’. Ja, de beroemde uitdrukking hoor ik vaak. Alles lijkt hier immers geoorloofd, maar niet gedeeld. Al wil ik juist wel mijn ervaringen delen. Ik heb een 20-tal dingen gedaan. En ja, de meesten zijn wel wat prijzig, maar ook wel uniek. Sterker nog, ik ben wel benieuwd wat jullie het leukst vinden in Vegas.
Boek je trip naar Las Vegas
Wil jij Las Vegas bezoeken? Zie hier een aantal handige tips om je bezoek te plannen:
> Goedkope vliegtickets
> Beste hotels
> Goedkope huurauto’s
> ESTA aanvragen
> Contant geld bestellen

Durf de Zipline of Zoomline boven Freemont Street

Vliegen over Freemont Street.
Vliegen over Freemont Street.

De overdadigheid van The Strip moet je ooit in het echt zien, maar om eerlijk te zijn vind ik Freemont Street leuker dan The Strip. Het is de oude winkelstraat van Las Vegas, met nog opvallend veel neonreclames. Die op The Strip aan het uitsterven zijn. Ook nu nog bruist de straat met mensen, muziek en lekker eten. Hier kun je hier goed shoppen, alsook een gokje in de casino’s wagen.

Maar de beste manier is om over deze ongekend kleurrijke straat te vliegen. Dit kan op verschillende manieren. Bij de Zoomline hang je voorover aan een kabel en zoef je vanaf een toren zo de winkelstraat in. Bij de zipline zit je aan een kabel en is de rit een stuk korter. In beide gevallen geldt: Vergeet niet te lachen als er op het einde foto’s van je worden gemaakt.

Prijs:
Zoomline: 45 dollar / 38 euro
Zipline 25 dollar / 23 euro

Meer informatie: https://vegasexperience.com/slotzilla-zip-line


Neem een helikoptervlucht naar de Grand Canyon met champagne-ontbijt

Met de helikopter in de Grand Canyon.
Met de helikopter in de Grand Canyon. Corno van den Berg

Sommige excursies zijn waanzinnig. Zoals ‘even’ een uitstapje maken naar de Grand Canyon. Ik kijk recht in het lachende gezicht van piloot Jonathan. Aan de rand van Las Vegas krijg ik instructies over de bijzondere vlucht. ,,Las Vegas ligt vlakbij de Grand Canyon; hemelsbreed is het zo’n honderd kilometer dat goed te doen is met een helikopter.”

De rotorbladen bewegen steeds sneller. We maken en hupje en zijn los van de grond. Met de neus vooruit kan ik goed zien hoe de stad ineens overgaat in het ruige landschap van het wilde westen. Naast enkele luxe afgelegen woonwijken zie ik de machtige Hoover Dam. Al snel duikt het immense Lake Mead Recreation Area op. Ook de Valley of Fire State Park kan ik nog net zien.
 
De excursie is langer dan de meeste helikoptervluchten. We vliegen zo’n 45 kilometer, landen in de kloof en we mogen uitstappen. Ik zie de beroemde Colorado-rivier en de ongekend hoge en vooral ook steile wanden van de Grand Canyon. Een groepje Amerikaanse condors komt voorbij vliegen. Ze gebruiken op de thermiek. Ik word geroepen; Er staat een ontbijt met champagne klaar.
 
Prijs: 445 dollar / 380 euro
 
Meer informatie: www.sundancehelicopters.com
Doen!-tips:
Ga jij naar Las Vegas? Laat je inspireren met deze handige Doen!-tips:
> Beste reisgidsen
> Leukste activiteiten
> Belangrijkste bezienswaardigheden
> Leukste tours & attracties

Trouw in een Wedding Chapel in Las Vegas

Elvis in de Graceland Wedding Chapel.
Elvis in de Graceland Wedding Chapel. Corno van den Berg
‘Jon Bon Jovi got married here’. Het bordje is duidelijk. En de zanger van Bon Jovi was niet de enige. De naam is wel wat verwarrend; Graceland Wedding Chapel. Maar wat blijkt, ook Elvis is hier geweest zie ik aan foto’s op de muur. Hij vroeg in 1967 om informatie voor zijn aanstaande huwelijk met Priscilla Bilyeau.
 
En wie doet de deur open? Elvis zelf, althans… Zijn haar hangt er losjes bij, de gitaar ook. In onvervalst Elvis-accent heet hij me welkom. Of ik kom trouwen. Nee, ik kom kijken. Net zoals de grote Elvis zelf deed. De man lacht. Hij moet een verliefd stel uit Spanje huwen: Hier worden nog steeds zo’n 30 huwelijken per dag gesloten.
 
Als ze weer weg zijn, en ja dat gaat snel hier, heeft Elvis wel wat tijd om wat te zingen. En voor anekdotes. Over gezellige dronken mannen en vrouwen, over de vele beroemdheden die hier komen en nog veel meer. Je moet het hem zelf maar vragen…
 
Prijs: Bezoek is gratis, trouwen kan vanaf 199 dollar / 170 euro (zonder of met Elvis)
 
Meer informatie: www.gracelandchapel.com
Volg alles op Facebook
Wil jij ook inspiratie voor je volgende reis? En tips, leuke video’s en foto’s? Volg alles op Facebook:
 


Zie een live show op The Strip

Absinthe - the show.
Absinthe – the show. Corno van den Berg

Veel artiesten zien het als droom om ooit op te treden in Las Vegas. En na een succesvolle wereldtournee treden ze dan op in de diverse luxe hotels. Het is een van de meest populaire uitjes in Las Vegas. Ik doe er ook meerdere.

Als je over The Strip rijdt zie je grote billboards. Met onder meer Tiësto en David Guetta, maar ook nachtegaaltjes als Celine Dion en Cher. Ook de acrobaten van Cirque du Soleil treden hier op, net als de wonderlijke Blue Man Group en illusionist David Copperfield bijvoorbeeld.

Absinthe show.
Absinthe show.Corno van den Berg

Ik ga naar een show van Jennifer Lopez, oftewel J-Lo. Ik kende haar meer van haar achterwerk, dan van haar muziek. Maar het is een wervelende show. En eerlijk is eerlijk; ik ken veel meer nummers dan ik vooraf had gedacht.

Ook bezoek ik de show Absinthe, die online erg goede kritieken krijgt. In de circustent zit je letterlijk op het podium. De show heeft de heerlijke sfeer van de Moulin Rouge, maar dan met een flinke dosis humor.

Prijs:
De show van J-Lo begint bij 119 dollar / 102 euro
Absinthe begint vanaf 99 dollar / 85 euro

Meer informatie: www.ticketmaster.com/jenniferlopez en https://spiegelworld.com/absinthe


Vergaap je aan straatkunst in Downtown

Straatkunst in Las Vegas.
Straatkunst in Las Vegas. Corno van den Berg
Ik zie plots een onverwachte kant van Las Vegas; straatkunst. Allerlei straatkunstenaars hebben een plekje gekregen in downtown, oftewel bij Freemont Street. Ik wandel wat rond en zie opvallend veel diversiteit. Met om elke hoek iets anders.
 
Dit is kunst, en dat is moeilijk uit te leggen. Alsook een vrachtwagen die is gebogen als een … ik weet niet wat. Ook hier geldt: je moet het zien en beleven. Dit deel van Las Vegas is een ‘open art gallery’.
 
De wijk rondom Freemont Street is de afgelopen jaren hip geworden, wat ook te zien is aan de diverse cocktailbarretjes. Zoals Park on Freemont. Ik ga buiten in het zonnetje zitten. Het dagelijkse leven gaat hier langzaam voorbij. Het is duidelijk, hier kun je even aan de gekte van Las Vegas ontsnappen. Heerlijk.
Rondreizen naar Las Vegas
Een bezoek aan Las Vegas is goed te combineren met een rondreis door het westen van de VS.
 
> Tenzing Travel
> Travelhome Campervakanties
> Travelbird
> FOX Verre Reizen
> Kras
> SNP Natuurreizen
> Vakantiediscounter
Straatkunst in Las Vegas.
Straatkunst in Las Vegas. Corno van den Berg

Prijs: Gratis


Proef de smaken van Vegas op een Foodie Tour

Het dessert.
Het dessert. Corno van den Berg

Las Vegas telt maar liefst 330 restaurants. Hoe kies je een plek om te eten? Er is een Foodie Tour in Vegas; dat moet naar meer smaken. Het heet ‘Savors of the Strip’ oftewel de ‘Smaken van The Strip’. Wat veel mensen niet weten is dat hier talloze kwaliteitsrestaurants zitten van beroemde – en prijswinnende -chef koks. In drie uur tijd krijg je uitleg van initiatiefnemer.

Het unieke van deze tour is dat je ’s avonds gaat, net als een normaal diner. Oftewel er is een tafel gereserveerd in vier zeer populaire restaurants, allemaal op loopafstand. Waar je in totaal 12 gerechten krijgt. En uitleg van de chef-kok, wat het extra bijzonder maakt.

Het is teveel om op te noemen, maar ik geniet van voorgerechten als verse tortilla chips met drie salsa-sauzen, en een enchilada met pittige zeevruchten. Of gegrilde octopus-sushi, slakken en lamskoteletjes. Maar ook verrukkelijke panna cotta en cremoso als toetjes. Eerlijk is eerlijk, al deze restaurants zou ik zelf niet zo snel vinden.

Prijs: 199 dollar / 170 euro

Meer informatie: https://vegasfoodietour.com/shop/food-tours-in-las-vegas/savors-of-the-strip


Ontdek het Wilde Westen van Las Vegas

Pioneer Saloon.
Pioneer Saloon.Corno van den Berg

Om in een geheel andere sfeer te komen moet je het hectische Las Vegas verlaten. Wat eenvoudig kan, want de stad ligt middenin een immense woestijn. Met talloze natuurgebieden, zoals Redrock. En het Valley of the Fire State Park, dat bekend is van social media vanwege de ongekend kleurrijke rotspartijen.
 
En ik herken ze, want veel van deze landschappen zijn gebruikt als voor westernfilms. Ik zie drie echte kogelgaten, die stammen uit het ‘echte’ wilde westen. Het is tijd voor een stevige lunch bij Pioneer Saloon in Goodsprings. De houten bar binnen is een van de oudste in de VS is. Ja, hier wil ik wel wat bestellen.
Overnacht in Las Vegas
Rondom Las Vegas liggen verschillende natuurgebieden die de moeite waard zijn. Een aantal nachten overnachten in of aan de rand van Las Vegas is zeker de moeite waard om de stad en de omgeving te verkennen. Ik heb geslapen in het Caesars Palace Resort en het luxe Cosmopolitan Resort. Maar er zijn natuurijk tal van mogelijkheden, in verschillende prijsklasse.
 
Bekijk alle hotels in en rond Las Vegas >
De Seven Magic Mountains.
De Seven Magic Mountains. Corno van den Berg

De diverse natuurgebieden net buiten Las Vegas zijn goed zelf te ontdekken. Maar ik wil vooral het kunstwerk zien dat middenin de woestijn staat. Het heet Seven Magic Mountains, oftewel zeven kleurrijke geverfde rotsen. Het is bedacht door de Zwitserse artiest Ugo Rondinone en is op loopafstand van de weg.

Prijs: Gratis, al moet je wel een auto hebben


Ga los op een heuse Pool Party

Pool Party in Las Vegas.
Pool Party in Las Vegas. Corno van den Berg

Ik ken ze van televisieseries; de beroemde Pool Party’s van Las Vegas. Zwembaden vol met goed uitziende mensen, stevige beats en een zonnetje. Ik bezoek een Pool Party bij de Wynn en kijk mijn ogen uit.

De Dj is de bekende Marshmello, die met een geinig masker op draait. En ja, hier rolt geld. Met bakken.
 
Champagneflessen spuiten, overal spot ik verse cocktails. Ik zie opvallend veel twerkende vrouwen. Ik struikel letterlijk over de ‘selfies’, omdat mensen niet opletten bij het nemen ervan.
 
Veel mensen zijn Amerikaans mooi. Oftewel: je weet niet of het echt of nep is. Of eigenlijk weet ik het wel. Het is een wonderlijk kijkje in de Amerikaanse cultuur, die toch echt wel want anders is dan bij ons. De temperatuur loopt snel op, dus zwemmen is wel een noodzaak merk ik.
 
Prijs: Toegang 50 dollar, drankje 12 dollar

 


Verbaas je over het Neon Museum

Het Neon Museum in Las Veags.
Het Neon Museum in Las Veags. Corno van den Berg

In 1994 bezocht ik voor het eerst Las Vegas. Destijds genoot ik van het vele neon van de casino’s. Ik reed in het donker zag eerst de lichten van de stad aan de horizon. Waarna ik The Strip opreed en overal knipperende lampen zag. Het was een machtig gezicht; een zeer indrukwekkend.

Helaas is veel neonreclame verdwenen op The Strip. Alhoewel; bijna alles is te zien in het Neon Museum, waar de neonletters gewoon in het zand staan en liggen. Je kunt er door heen lopen en foto’s maken. Ik ben er de avond als de lampen wisselend aan gaan. Een heerlijke sfeer.

Alternatief: Op Freemont Street zie je gelukkig nog wel wat neonreclame, al zijn deze veelal nieuw.

Prijs: vanaf 19 dollar / 16 euro

Meer informatie: www.neonmuseum.org


Ook leuk!

Ook leuk, als je nog meer tijd (en geld) hebt:

  • Rijden in limousine is hier ‘gewoon’. Zeker op zaterdagavond. En dus niet echt bijzonder. Alternatief: Wandelen. Amerikanen houden er niet van, maar je kunt alles in de stad goed belopen.
  •  

  • Slapen in een luxe hotel. Je ziet ze boven The Strip uittorenen. Een heuse piramide, een middeleeuws kasteel en nog veel meer. Ik sliep onder meer bij Caesars Palace Resort en het luxe Cosmopolitan Resort. Vroeger waren deze hotels relatief goedkoop, zodat je ging gokken bij ze. Deze tijden zijn geweest…
     
    Alternatief: Je kunt met de camper gaan en op een camping net buiten de stad gaan staan. Weg van het gekkenhuis.
  •  

    Een bezoek aan Shelby in Las Vegas.
    Een bezoek aan Shelby in Las Vegas. Corno van den Berg
  • Een fabrieksbezoek bij sportwagenmaker Shelby. De snelste Ford Mustang is een Shelby. Dat klinkt raar, maar Carroll Shelby was een sportwagenliefhebber en pimpte diverse modellen. Waaronder ook de beroemde AC Cobra. In de fabriek leer je alles over de nieuwste modellen, honderden pk’s en kun je zelfs meerijden met een professionele rijder. Let wel: Dit is adrenaline overal…
     
    Alternatief: Je kunt ook zelf met sportwagens rijden op Las Vegas Speedway.
  •  

  • The Wheel. Op zich een leuk idee; een groot reuzenrad om zo alles goed te kunnen zien. Maar hij zit wat verstopt achter sommige hotels en dus valt het uitzicht tegen.
     
    Alternatief: Vanuit de talloze hotels op The Strip heb je een beter zicht, vraag ernaar (vaak wel tegen meerprijs). Je kunt ook omhoog bij de Eiffeltoren (de kleine versie dan) op The Strip.
  •  

    Varen met een gondel in The Venetian.
    Varen met een gondel in The Venetian. Corno van den Berg
  • Varen in een Gondel in Venetie. Het luxehotel The Venetian heeft maar liefst twee meren waar je met een gondel (inclusief zingende gondelier) door heen kunt. Het rondje dat je buiten vaart voor het hotel is erg klein. Op het moment dat je net lekker zit meer je al weer aan.
     
    Alternatief: Ga het hotel in en vaar tussen de vele extreem luxe winkels als Versace en Louis Vuitton. Let op het plafond: ook dit is net echt. Neem na afloop een vers Italiaans ijsje van 25 dollar. Gewoon omdat het kan, want dit is Vegas.
  •  

  • Top Golf is een golfbaan middenin de stad. Met zwembad, want het blijft wel Las Vegas. Het is eigenlijk niet meer dan een soort oefenbaan, maar de sfeer is wonderlijk. Bestel vooral ook een van de vele cocktails, misschien wordt je spel er beter door.
  •  

  • En waag een gokje natuurlijk…. Test je geluk met Roulette, Laat je kaartkunsten zien met Black Jack of bluf met Poker. Al valt me op dat de meeste mensen achter een ‘slotmachine’ zitten. 24 uur per dag.