Porto Santo; vergeten eiland naast Madeira

Madeira is bekend bij veel reizigers. Maar ken je het naastgelegen Porto Santo ook? Met heerlijke goudgele stranden...

Lees verder

Corno van den Berg

Over de auteur

Madeira kennen veel reizigers. Maar ken je Porto Santo ook? Een heerlijk eilandje met goudgele stranden.

Waar Christoffel Columbus trouwde en waar stervoetballer Ronaldo veel van zijn jeugd doorbracht. En nu ik.

Porto Santo en Madeira

Porto Santo is een onbekende parel bij Madeira. Zeer geschikt voor families met kleine kids. Het eiland is heerlijk rustig en kent veilige stranden en fijne hotels.

TUI vliegt vanaf mei tot september naar Porto Santo – in combi met Madeira – dus de bereikbaarheid is daarmee sterk verbeterd. En je kunt eenvoudig de twee opvallende eilanden combineren in een reis.

Kijk op: http://www.madeiraallyear.com/en/porto-santo/ voor meer informatie.

Verrassend Porto Santo

Soms reis je naar een bekende bestemming en word je aangenaam verrast door iets dat je niet kent. Het gebeurt bij mijn reis naar Madeira. Het Portugese eiland is minder stoffig dan ik dacht. Ik sluit de reis af op het naastgelegen Porto Santo. En ontdek een onbekend pareltje.

Zandkastelen, ik was er toen als kind dol op. Urenlang ravotten met zand en water, totdat ik naar huis moest. Of het was de opkomende vloed die van mijn meesterwerk van architectuur vernielde. Enkele kinderen zijn er nu ook mee bezig. Dit is het langgerekte strand in het zuiden van het eiland Porto Santo.

Een zandstrand van maar liefst negen kilometer. Volgens kenners is dit ‘het beste strand waar je nog nooit van hebt gehoord.’ Dat dus nog niet is ontdekt door het massatoerisme. Ik wandel door het zachte zand. Dat is meer dan aangenaam.

Het zeewater kabbelt rustig. Dit strand heeft een blauwe vlag, dus is het schoon en veilig. Ideaal voor families met kids. Oh en door een frisse bries wordt het hier nooit echt heet. Ook niet hoogzomer.
 
Maar het strand van Porto Santo is ook een opmerkelijk gezond strand. Een paar jaar geleden hebben onderzoekers van een van Portugals toonaangevende universiteiten het bevestigd. Voor de kust lag miljoenen jaren geleden een groot koraalrif. Dat nu verworden is tot zand.
 
De samenstelling van het zand bestaat uit hoge concentraties magnesium, kalium, calcium, sodium en iodine. Die mineralen trekken in je huid. Oftewel; dit strand is goed voor je botten.
 
Dus zie je mensen hier echt letterlijk zich ingraven in het zand. Met het zonnetje op de bol is dat niet verkeerd. Zo kun je tot rust komen en aan je gezondheid werken. Ik heb het idee dat een strand sowieso wel goed is voor een mens; mineralen of niet.
Ontdek Porto Santo

Twee uur varen vanaf Madeira ligt het best bewaarde geheim van Portugal: Porto Santo.

Met gouden stranden en een kraakheldere, blauwe zee lijkt dit allerkleinste bewoonde eiland van de Madeira-archipel zo van een ansichtkaart te zijn geplukt.
Ontdek het 9 kilometer lange zandstrand tijdens een zonvakantie in Porto Santo. Of ontdek een stukje geschiedenis in het Columbus Museum.

Ontdek de reizen van TUI

Ik dwaal wat door een dorpje. Veel van deze witgekalkte dorpjes liggen rond een vulkaan, die al eeuwen geleden gedoofd is. Hier en daar zie ik een bar, een restaurant of een winkel, maar van massatoerisme is hier geen sprake.

De vulkaan is nog wel goed te zien als bijzonder kenmerk van het eiland. Het binnenland van Porto Santo is vulkanisch met diverse bossen en een steppe. Die je te voet of per jeep kunt ontdekken.

Ik doe beiden wel, om daarna weer mijn rust te vinden op het strand. Die heb ik daar gisteren achtergelaten. En ligt er nog. Dat weet ik zeker.



Eilandhoppen tussen Madeira en Porto Santo

Lekker actief bezig zijn en dan relaxen. Het kan eenvoudig met een weekje wandelen in Madeira en dan een week uitrusten op Porto Santo. Waarbij je aangenaam wordt verrast.

Auto rijden op Madeira.

Madeira is veel ruiger dan ik dacht. Het binnenland is ideaal voor wandelingen in de bergen. Langs de oude irrigatiekanalen, die hier decennia geleden zijn aangelegd om het water over het eiland te laten lopen.

Maar ik ontdek ook opvallend dichte bossen, die als een deken gedrapeerd liggen over de bergen. En dan loop ik ineens boven de boomgrens. Waarbij het indrukwekkende uitzicht opvalt. Keer op keer. Altijd leuk als je inspanning wordt beloond.

Madeira staat bekend als bloemeneiland, iets dat goed te zien is. Zeker in het voorjaar. Zowel in tuinen als in het wild zie ik talloze bloemen in zo’n beetje alle kleuren. En de geur is meer dan fijn voor de neus.

Dolfijnen spotten bij Madeira.
Dolfijnen spotten bij Madeira. Corno van den Berg

Ook ga ik de zee op, om de beroemde dolfijnen van Madeira te ontmoeten. Al snel laten de dieren zich zien. Op hun gemak zwemmen ze voorbij.

Ik bezoek diverse markten, waaronder de beroemde bloemenmarkt. Maar het meest ben ik onder de indruk van een vismarkt. Waar ik onder meer de wonderlijke ‘espada’, een gitzwarte diepzeevis met vervaarlijke tanden ontdek. Die ik later ook proef en veel liever smaakt dan hij er uit ziet.

Na een week het eiland te hebben verkend ga ik naar Porto Santo. Met de veerboot. Het blijkt een traditie te zijn. In de zomer stappen veel lokale bewoners op de veerboot om te zonnebaden op de bijna verlaten stranden. Of om te zwemmen in de kalme zee. Want in tegenstelling tot Madeira heeft Porto Santo wél een groot strand.

Een boottocht langs de kust van Madeira.

Er leven op Porto Santo maar zo’n 5.000 mensen. Op een pleintje zitten wat mannen te praten. Veel van hen zijn (of waren ooit) visser. Het is opvallend rustig. Dit is wat een slaperig dorpje moet zijn. Het is de ultieme setting voor een relaxvakantie.

De lokale bewoners zijn trots op hun verleden merk ik al snel. Voetbalster Ronaldo is geboren op Madeira, maar bracht in zijn jeugd veel van zijn tijd hier door. De mannen hebben hem allemaal weleens gezien of gesproken hier. Ook recent nog.

Maar Ronaldo is niet de meest beroemde bezoeker van Porto Santo. Ene Christoffel Columbus kwam hier geregeld om zich voor te bereiden op zijn ontdekkingsreizen. Columbus trouwde in 1479 met de dochter van de plaatselijke gouverneur.

Het verliefde stel woonde een tijdje op Porto Santo. Totdat hij weer de wijde wereld introk. En vlak daarna bijvoorbeeld Amerika ontdekte. Het huis waar ze leefden is nu een museum, al is niet helemaal zeker of dit hun huis was. In september is er in Porto Santo een groot meerdaags festival om zijn komst te vieren.

Ik voel me zelf ook een soort ontdekkingsreiziger op Porto Santo. Zo ontdek ik enkele verborgen inhammen en baaitjes met natuurlijke zwembaden. Heerlijk om even af te koelen. In mijn eentje. Het zeewater is helder en puur.

Het water is ook ideaal om even te snorkelen, kijken wat voor vissen ik tegen kom. Terwijl ik wat ronddobber komt een gedachte boven drijven. Eigenlijk zou ik dit reisverhaal niet moeten schrijven en alles lekker voor mezelf houden…



0

Je hebt op dit moment 0 items op je Bucket List.