Rondreis regio Armagnac in Frankrijk - Droomplekken.nl

blijf op de hoogte!

blijf op de hoogte!

Schrijf je in voor de gratis nieuwsbrief

Lekker eten en drinken in de regio Armagnac

Op zoek naar het verhaal achter het beroemde alcoholische drankje en de intrigerende regio

Lees verder

Armagnac is een sterk alcoholistische drank die ouder is dan cognac. Maar Armagnac is niet algemeen bekend. Het komt uit de gelijknamige regio in de Franse provincie Gascogne. Dit is een heuvelachtige regio met middeleeuwse dorpjes waar ik in de wereld van de Armagnac wil duiken. En die ik wil dan ook ter plekke proeven natuurlijk.

De regio Armagnac

Al bij aankomst wordt Floc de Gascogne geserveerd. Het is een aperitief dat ook wordt gefabriceerd in deze streek. Je kunt het in wit en rosé krijgen. Het is erg zoet, maar wel lekker. En ja, het is een fijn aperitief voor mijn Armagnac proeverij.

Philippe de Bouglon ruikt aan zijn eigen Armagnac. ©Corno van den Berg

De reden van mijn bezoek is  vooral om diverse Armagnac producenten in dit deel van Frankrijk te bezoeken. Waaronder bekende als Domaine d'Espérance, Château de Briat en Château du Prada. Allemaal bieden ze een rondleiding aan met afsluitend een proeverij. waarbij je natuurlijk ook flessen kunt kopen. Het zijn veelal oude, maar fraaie chateaus waar de bewoners een voorliefde voor Armagnac hebben. En waar vaak al eeuwenlang Armagnac wordt gemaakt.

Philippe de Bouglon is de baron van Château du Prada. Hij doet de rondleiding en vertelt over hoe zijn familie al decennialang Armagnac maakt. ,,Het is ouder dan cognac," zegt hij met veel gevoel voor intonatie. De grote vraag is dan wel waarom dit drankje veel minder bekend is dan cognac.

,,De reden is simpel, iedere producent heeft zijn eigen merk, waarvan ze allemaal zelf vinden dat 't de beste is. Al kan de kwaliteit per jaar dus wel verschillen zoals bij wijn. Er is veel gezonde concurrentie.” 

Hij denkt even na, terwijl ik een eerste slok neem. ,,Bij cognac zijn het vooral de merken die bekend en niet zozeer de makers die hen de druiven leveren. Daarnaast ligt de cognac regio aan zee, waardoor distributie al eeuwenlang eenvoudiger is.” Het lijkt alsof hij dat jammer vindt. Maar hij geniet wel van het vrije leven als producent merk ik. Vol verve praat hij over zijn product, zijn chateau en de immense tuin die er bij hoort. De proeverij is in de tuin, ik heb slechtere locaties gehad.

Zelf op pad
Ontdek tips voor de regio Armagnac op de officiële websites. Met info over het leuke Mont de Marsan en Armagnac maar ook over het fraaie Chalosse. Ontdek ook de natuur van Armagnac.
Bezoek Armagnac makers

Je kunt diverse makers van de drank Armagnac bezoeken. Onder meer voor een proeverij. Château du Prada, maar ook Château de Briat en het bekende Domaine d'Espérance.
Stéphane de Luze van Château de Briat. ©Corno van den Berg

Ook bezoek ik het verderop gelegen Château de Briat. Stéphane de Luze laat me graag de vaten zien. Ook hij laat me de diverse Armagnacs zien uit verschillende jaren. En proeven. Gelukkig ben ik op de fiets, al slingeren de paden wel erg. Of ben ik het zelf?

Labastide-d'Armagnac

Fietsers in Labastide d'Armagnac. ©Corno van den Berg

Diverse makers van de drank vind je in en rond Labastide-d'Armagnac, een pittoresk dorpje. De naam zegt het al: de bastide van Armagnac. Een bastide is een typische Franse Middeleeuwse stad met een marktplein en kaarsrechte huizenblokken eromheen. Dit zie je vooral in het zuidwesten van Frankrijk.

Het is een slaperig dorp waar alles gebeurt op het plein. Met kleine winkels, geen enkele bekende naam siert de gevels. Dat is ook wel eens prettig. Een oudere man verkoopt eigen gemaakte Armagnac. De verkoper is trots merk ik. Hij gaat graag op de foto met zijn product.

Lees mijn tips over Labastide-d'Armagnac

Fietsroute La Scandibérique

Op de fietsroute La Scandibérique. ©Corno van den Berg

Na al die alcoholische versnaperingen wil ik sportief zijn. La Scandibérique is een fietsroute van duizenden kilometers van Noorwegen naar Spanje. Hij wordt ook wel de Pelgrimsroute genoemd.

Ik pak het stuk met een van de meest bijzondere bezienswaardigheden onderweg. Want toen ik daarover hoorde wil ik er naar toe, op de fiets. Het is een heel bijzondere kerk, die opvallend genoeg zeer geliefd is bij sportliefhebbers.

Notre Dame des Cyclistes

De Notre Dame des Cyclistes in Labastide-d'Armagnac. ©Corno van den Berg

Een ‘kerk voor fietsers’, zo kun je Chapelle Notre Dame des Cyclistes wel noemen. Als ik de kapel betreed zie ik overal truien hangen van bekende en minder bekende wielrenners.

Ze hangen echt overal. De meesten zijn gesigneerd, zoals van Jan Raas, maar ook veel andere winnaars en kampioenen uit het rijke verleden van de Tour de France. Deze kerk wordt nog gebruikt. Vlak voor de Ronde van Frankrijk komen in de kapel mensen bidden voor een goed verloop van de Tour. Al zullen mensen ook wel hun persoonlijke favoriet het beste wensen.

Lees mijn tips voor de Notre Dame des Cyclistes

Chalosse, Brassempouy en Gaujacq

Het plaatsje Brassempouy. ©Corno van den Berg

Het departement Landes is niet erg bekend. Achter de Atlantische kust liggen de glooiende heuvels, die ik graag wil bezoeken. Met dorpen als Chalosse, Brassempouy en Gaujacq. Ik ken ze allemaal niet, dus dat wordt leuk.

Vader en zoon bij Chateau van Gaujacq. ©Corno van den Berg

Ik pak de elektrische fiets, want sommige heuvels zijn echte kuitenbijters, om in de taal van de Tour de France te blijven. Bij het Chateau van Gaujacq zie ik twee mannen: Philippe Casedevant en zoon Vincent. De vader kijkt goedkeurend toe hoe zijn zoon de tuin doet.

Een rondleiding bij het Chateau van Gaujacq. ©Corno van den Berg

Iets later bezoek ik PréhistoSite, een museum over de prehistorie. Met onder meer de beroemde Venus of Brassempouy, een ivoren beeldje dat maar liefst 22.000 tot 26.000 jaar oud is. 

De Venus of Brassempouy. ©Corno van den Berg

Het werd iets verderop in een grot gevonden en is van uitzonderlijk goede kwaliteit. Het geeft een bijzonder kijkje in het leven van onze voorouders. het is lastig voor te stellen hoe mensen dit soort kunst maakten zoveel duizenden jaren geleden.

Het stadje Saint-Sever

Via een spiegel zie je veel meer. ©Corno van den Berg

Het stadje Saint-Sever is vooral bekend door de abdij. Een lokale gids komt aanlopen met kleine vierkante spiegels. 

,,Je moet de spiegel voor je ogen houden dan zie je veel meer.” Ze ziet de vragende blik in mijn ogen. ,,Probeer het maar.” Ik plaats de spiegel net boven mijn neus en zie inderdaad het rijke plafond met alle versierselen. Lopen is wel wat lastig, maar ik krijg wel een bijzondere kijk op alle kunst. Zeker ook met de lichtval is het fraai.

Wandelen door Saint-Sever. ©Corno van den Berg

Ik loop door het centrum van stadje. De diverse historische vakhuizen geven de straten een typisch Franse sfeer. Zeker met het laag hangende zonnetje is het genieten.

Kanoën in Les Landes 

Kajakken op de La Palue rivier. ©Corno van den Berg

Achter de kust buiten het plaatsje Léon liggen uitgestrekte bossen. Die je goed kunt verkennen in een kano. Er loopt een rivier doorheen; de La Palue.

Eerlijk is eerlijk, dit is mooier dan mooi, de rivier is opvallend klein en slingert door het bos. Al regent het zachtjes, maar dat is niet erg. Het is wel hard werken om goed te sturen door de sterke stroming. Het is een heerlijke excursie, de regendruppels vergeet ik.

Naar de Atlantische Kust

Een surfer aan de Atlantische kust. ©Corno van den Berg

De zon breekt door. Hoog tijd om even naar de kust te gaan. In Messanges zie ik een lang, breed en diep goudgeel strand.

De zonsondergang dient zich zelfs aan. Ik loop door het zachte zand. Het is tijd voor een drankje, het zand ligt lekker zacht. De proost op de dag smaakt naar meer.