Devils Tower is in Nederland niet zo bekend als toeristische trekpleister. Maar dit natuurwonder werd in 1906 al uitgeroepen tot het eerste Nationale Monument in de Verenigde Staten.

Deze monoliet (een rots uit een stuk) is 386 meter hoog. De top bevindt zich op 1.558 meter boven zeeniveau.

Herfst en regen bij Devils Tower.
Een regenbui bover de Devils Tower. Corno van den Berg

Onder de indianen was het al een bijzondere plek. En later ook voor de ontdekkingsreizigers. Maar echt beroemd werd het niet.

Totdat regisseur Steven Spielberg de rots gebruikte in de filmklassieker Close Encounters of the Third Kind. Dit was de plek waar buitenaardsen geland waren en waar de mens met hen kennis maakte.

In het echt is het een indrukwekkend gebied. Als je aan komt rijden zie je de stenen rots boven het vlakke landschap uit torenen. En is het lastig voor te stellen hoe dit is ontstaan.

Devils Tower in de herfst.
Devils Tower in de herfst. Corno van den Berg

Ook nu nog zijn wetenschappers het niet eens over het ontstaan. Al is zeker dat erosie ervoor heeft gezorgd dat de omgeving weg is. Maar hoe alles is ontstaan is onduidelijk.

Dit is een heerlijk wandelgebied. Er zijn diverse gemarkeerde wandelpaden, waarbij de mooiste direct om de rots heen loopt. Zodat je de rots op diverse manieren kunt zien. Ook de langere routes zijn de moeite waard.

Een prairiehond bij Devils Tower.
Een prairiehond bij Devils Tower. Corno van den Berg

Let onderweg op dieren. Je kunt hier diverse soorten herten tegen komen, alsook guitige wangzakeekhoorns. Langs de weg leven prairiehonden, die zich goed laten bekijken. Neem hier je tijd, er is genoeg te zien.

En laat je niet weerhouden door slecht weer. Sterker nog, als het regent krijgt de rots iets magisch. Want de donkere wolken passen bij dit natuurfenomeen. Ook de herfst (toen was ik er) is bijzonder door de felgekleurde bladeren.

De Devils Tower met een regenbui.
De Devils Tower met een regenbui. Corno van den Berg

Corno’s reistips:
 
Devils Tower ligt een beetje buiten de route van alle grote nationale parken. Waardoor het veel minder internationale bezoekers krijgt. Maar het ligt op slechts op zo’n vier uur rijden van het machtige Yellowstone Nationaal Park.
 
Beste tijd:
Devils Tower kun je het gehele jaar bezoeken. In het hoogseizoen (mei tot september) kan het hier druk worden. In het voor- en najaar is het veel rustiger.
 
Meer informatie:
www.nps.gov/deto/index.htm