Waarom moet ik hier heen?

Deze berg behoeft nauwelijks een introductie. Het is de hoogste berg ter wereld. Die overigens nog steeds door groeit.  De berg ligt op de grens van Nepal en Tibet (China). Hij is vernoemd naar de landmeter die hem in kaart bracht.

Mount Everest: Als er één berg tot de verbeelding spreekt… Officieel is de berg 8.848 meter hoog, al worden geregeld andere hoogtes genoemd. Hij is onderdeel van de Himalaya, een relatief jong gebergte. Dat wel de tien hoogste bergen ter wereld herbergt.

Natuurlijk kun je de berg beklimmen, maar ook de basiskampen zijn populair. Net als de omgeving, dat onderdeel uitmaakt van het hoogste nationaal park ter wereld. Althans, aan de Nepalese kant. De berg is vernoemd naar de Britse landmeter Sir George Everest (1790–1866).

Bezienswaardigheden Mount Everest:

De top van Mount Everest

Wie de top van de Everest bereikt kan met recht trots zijn.
Wie de top van de Everest bereikt kan met recht trots zijn. Jom Daclan

Wie nooit een berg heeft beklommen hoeft dit echt niet te proberen. Maar wie wel eens vaker in de bergen vertoeft, kan met een goede voorbereiding en training in zo’n twee jaar klaar zijn voor een poging. Mits je gezondheid in orde is, natuurlijk. Het is absoluut niet goedkoop (denk aan meerdere tienduizenden euro’s), maar volgens succesvolle klimmers het hoogtepunt in je leven. Maar op Everest is geen ruimte voor lichtzinnigheid. De ruim honderd lichamen die nog op de berg liggen zijn stille getuigen van wat hier kan gebeuren.

Trek naar Everest Base Camp

Wat velen niet weten is zowel Nepal als Tibet een Everest Base Camp hebben. De trek naar het Base Camp (5.034 m) in Nepal is een van de mooiste wandelingen ter wereld. Onderweg loop je tussen andere immense bergen, zoals Cho Oyu (8.201 m), Gyachung Kang (7.952 m), Lhotse (8.501 m), Makalu (8.463 m), Cholatse (6.400 m) en Tawachee (6.501 m).

Mount Everest en een wegwijzer die hoogte van de berg aangeeft.
Mount Everest en een wegwijzer die hoogte van de berg aangeeft. Beau Woods

Deze route wordt gebruikt door mensen die de berg via de zuidoostelijke kant willen beklimmen. Het is een kamp waar bergbeklimmers zich voorbereiden op de klim. In de nabijheid ligt het Base Camp voor toeristen. Vanaf dit punt is de Mount Everest overigens niet zichtbaar.

Kamperen bij Mount Everest

Kamperen bij Everest Basecamp is een uitdaging.
Kamperen bij Everest Basecamp is een uitdaging. ilkerender

In de nabijheid ligt het Base Camp voor toeristen. Vanaf dit punt is de Mount Everest overigens niet zichtbaar. Het Base Camp in Tibet ligt op 5.180 meter hoogte net onder de Rongbuk-gletsjer. Volgens kenners is dit deel van de Himalaya even mooi. Je wandelt over het hoge plateau naar Rongbuk, waar ook het bekende klooster vlakbij Everest Base Camp ligt.

Je ziet ook de Rongbuk-gletsjer en het historische basiskamp van de Britse Everest-expedities. Dit is de verzamelplaats voor klimmers die de poging gaan wagen langs de moeilijkere Tibet-kant.

Trek naar Everest Base Camp.
Trek naar Everest Base Camp Stephen A. Wolfe

Kala Patthar

Mount Everest bij zonsondergang, inclusief de maan.
Mount Everest bij zonsondergang, inclusief de maan.Ben Tubby

Kala Patthar (wat ‘zwarte rots’) betekent is een 5.545 meter hoge –bruine- rots aan de voet van de Pumori. Deze plek is beroemd vanwege het uitzicht op de Everest en de bergen eromheen met namen als Ama Dablam (6.858m), Lhotse (8.501m), Nuptse (7.879m) en Pumori (7.145m). Kala Patar ligt in het dal dat rechtstreeks naar het Everest Base Camp in Nepal leidt.

Gokyo-Ri

Op de voorgrond Gokyo Lake in de vallei van Gokyo-Ri
Op de voorgrond Gokyo Lake in de vallei van Gokyo-Ri Oliphant

Deze grote vallei loopt parallel aan het dal waarin de Everest ligt. Het bijzondere is dat dit dal veel minder wordt bezocht, maar toch indrukwekkende uitzichten op de Everest biedt. Het Gokyo-dal ligt ten noorden van Namche Bazaar. De top, Gokyo-Ri genaamd, heeft ongekende uitzichten. Voor zover je kijkt. Daarnaast kun je hier de Gokymeer vinden, dat azuurblauw is, dus ideaal voor foto’s.

Rongphu-klooster

Dit boeddhistische klooster, dat ook wel Rongbuk wordt genoemd, ligt aan de voet van de Rongbuk-gletsjer. Het klooster stamt uit 1902, maar het gebied wordt door monniken al ruim 400 jaar gebruikt voor meditatie. Het klooster ligt op de route naar het Everest Base Camp in Nepal.

Namche Bazaar

De karakteristieke gebouwen van Namche Bazaar.
De karakteristieke gebouwen van Namche Bazaar. McKay Savage

Het op 3.440 meter gelegen Namche Bazaar is de hoofdstad van de sherpa’s. En het handelscentrum van dit gebied. Na Namche Bazaar gaat de route het echte hooggebergte in. De dorpjes worden schaarser en het landschap kaler door de afwezigheid van begroeiing.

Leer alles over de sherpa’s

In het Sherpa Museum staat hun terug getrokken manier van leven centraal. Natuurlijk is hun doorzettingsvermogen bekend. En ook hoe ze de klimmers helpen. Maar achter dat vriendelijke gezicht zit veel meer, bijvoorbeeld hun boeddhistisch geloof dat hun overeind houdt bij elke beklimming. Het museum staat in Namche Bazaar.

Vlieg in een vliegtuig over Everest

Om het ‘dak van de wereld’ te waarderen moet je er feitelijk boven vliegen. In een klein vliegtuigje kun je de tien hoogste bergen van de wereld zien. En tevens de immensheid van de Himalaya ervaren. Hou je fotocamera bij de hand. De ‘scenic flight’ vertrekt vanuit Kathmandu, waar hij ook weer landt.

Onderweg naar Everest
Onderweg naar Everest. ikrender

Bekijk de video van Everest Base Camp

Video Everest Base Camp

De records van Mount Everest

Dus gaat de eer naar de Nieuw-Zeelander Sir Edmund Hillary en de Sherpa Tenzing Norgay. Zij staan op 29 mei 1953 officieel als eerste op de top. Ze doen dit met behulp van een zuurstofapparaat, maar komen wel levend terug. Hillary overlijdt op 11 januari in 2008. In 1978 klimt de tegenwoordig wereldberoemde Italiaan Reinhold Messner samen met de Oostenrijkse Peter Habeler op 8 mei 1978 zonder een zuurstofapparaat naar boven. Wat de wetenschap tot dan toe voor onmogelijk heeft gehouden. In 2008 brengen Chinese klimmers het Olympisch vuur (in een speciaal geprepareerde toorts) naar de top als aanloop naar de Olympische Spelen in Peking dat jaar.

De afgelopen decennia heeft de Mount Everest zich ontwikkeld als een belangrijke inkomstenbron voor zowel China als Nepal. Al is het niet goedkoop: De Nepalese regering eist voor elke klimmer een bedrag van minimaal enkele tienduizenden euro’s. Nepal is verreweg het meest populair, omdat de route makkelijker is dan vanuit Tibet. In de omliggende dorpen zijn veel gidsen die bergbeklimmers begeleiden naar de top.

Sneeuwluipaarden komen voor in het gebied van de Himalaya.
Sneeuwluipaarden komen voor in het gebied van de Himalaya. Tambako

Naar Everest Base Camp?

Een bezoek aan de Mount Everest begint meestal in Nepal, al wint Tibet aan populariteit. Maar in de Himalaya heb je gradaties in het ‘bezoek’. Er zijn genoeg mensen die bovenop de hoogste berg ter wereld willen staan, terwijl anderen al moeite hebben om het Base Camp te bereiken.

Maar dit gebied draait niet alleen maar om bergbeklimmen. De berg ligt in een van de mooiste gedeeltes van de Himalaya, waar niet alleen de mens zich aanpast. Het gebied wordt vooral via rondreizen gedaan, waarbij alleen Nepal of alleen Tibet op het programma staan. Steeds vaker zijn er rondreizen waarbij beide gebieden worden bezocht.

Corno’s reistips:

Het beklimmen van de Mount Everest is niet aan iedereen besteed. Het zien van deze gigantische berg alleen al is geweldig om te ervaren. Als je naar Nepal afreist, zul de gigant gedurende je reis genoeg gaan zien.

Hoe is Mount Everest ontstaan?

Kort door de bocht genomen speelt India een cruciale rol in het ontstaan van Mount Everest en de omliggende bergen. Dit land is 210 miljoen jaar geleden afgebroken van het oercontinent waartoe ook Europa en Afrika behoord hebben.

En deze landmassa (het huidige India) komt vervolgens in botsing met het huidige Azië, waardoor met grof geweld een grote massa land omhoog wordt geduwd. Een proces dat tegenwoordig nog door gaat, waarbij het gebergte per tien jaar enkele centimeters stijgt. Tegenwoordig is de Himalaya 2.400 km lang en tussen de 150 en 280 km breed.

In Nepal heet de berg Sagarmatha, dat ‘Roerstok in de zee van het bestaan’ betekent. Ook in Tibet heeft de berg een eigen naam: Chomolungma, dat staat voor ‘godin-moeder der aarde’. Het zijn namen die de sherpa’s met respect uitspreken.

De naamgever: Sir George Everest

In eerste instantie wordt de berg Pak 15 genoemd, maar later is hij vernoemd naar de Britse landmeter Sir George Everest (1790–1866). Everest was het hoofd van het Survey of India, dat het immense gebied in kaart heeft gebracht.

Waarschijnlijk bevindt zich hier de 's werelds hoogste douche en toilet.
Waarschijnlijk bevindt zich hier ’s werelds hoogste douche en toilet. ilkerender

Everest heeft meer dan 25 jaar onderzoek gedaan in India. Ook al is het onduidelijk of Everest de berg zelf ooit gezien heeft. Sommige verhalen zeggen van wel, maar bewijs is er niet. En dat is tegenwoordig noodzakelijk bij de hoogste berg ter wereld, anders word je niet geloofd. Door de jaren heen zijn er talloze discussies geweest of bergbeklimmers daadwerkelijk de top wel zouden hebben gehaald. Waaronder de Nederlander Bart Vos, die inmiddels niet meer als eerste Nederlander wordt gezien die de top heeft gehaald. Die eer komt nu René de Bos toe, die in 1990 op de top stond.

Na de ontdekking is de berg lange tijd onbereikbaar voor klimmers. Maar aan het begin van de 19e eeuw wordt het voor westerlingen mogelijk om de berg te beklimmen. Waaronder de Engelsman George Mallory, die in de jaren twintig maar liefst drie keer probeert de berg te bedwingen. Bij de derde poging in 1924 raakt hij (en zijn maat Andrew Irvine) vermist. Pas in 1999 wordt Mallory’s lichaam gevonden op de berg. Onduidelijk is of hij ooit de top heeft gehaald, en omdat er geen bewijs is wordt hij niet erkend.

Beste tijd voor Mount Everest:

Het voorjaar (maart, april en mei) en najaar (half september en oktober) worden gezien als de beste tijd. De kans op goed weer is dan het grootst, al kan het weer in de bergen op elk moment omslaan.

De zomer (mei tot en met september) is hier opvallend koel en extreem nat vanwege de monsoon, wat veel wind en regen met zich mee brengt. De winter is droog (op sneeuw na) en extreem koud.

Bergtoppen