Waarom moet ik hier heen?

De San Blas-eilanden behoren tot de mooiste eilanden in de Cariben. Deze tropische parels liggen in het noorden van Panama. Dit is het leefgebied van de opvallend kleine Kuna-indianen.

De San Blas-eilanden in Panama moet je eens hebben bezocht. Het zijn maar liefst 357 kleine eilandjes in een turquoise blauwe zee met witte zandstranden en wuivende palmbomen. Het is een heerlijke omgeving waar je heerlijk kunt zwemmen, maar ook kunt relaxen en kunt genieten van het eten dat vooral bestaat uit vis en zeevruchten. De Kuna-indianen zijn de oorspronkelijke bewoners. Ook hen kun je bezoeken.

De Lokale naam van de eilanden is El archipiélago de San Blas, de Engelse naam is (logischerwijs) San Blas Islands. Handig om te weten als je de weg moet vragen. Ik reisde naar de San Blas-eilanden en vond het prachtig, maar zag ook wel wat dingen die me zorgen baren.

Je kent het wel. Als je thuis bent, droom je weleens weg naar de plekken die extra veel indruk hebben gemaakt. De San Blas-eilanden kunnen daar maar zo bij horen. Tropische eilandjes, palmbomen, de zon, een warme wind en goudgele stranden. Op sommige eilandjes alsook bij de diverse lodges hangen hangmatten. Ga eens liggen en kom tot rust. Het zal je niet tegen vallen…

Kuna-indianen op de San Blas-eilanden

Een Kuna-vrouw kijkt vanuit een hut naar de toeristen.
Een Kuna-vrouw kijkt vanuit een hut naar de toeristen. Corno van den Berg

Het meest bijzondere zijn de bewoners; de Kuna-indianen. Zij wonen op zo’n 40 van de 357 eilanden en ze zijn opvallend kort. Wat al snel opvalt als je hier als Nederlander rondloopt.

Bezienswaardigheden San Blas-eilanden

Dorpjes van de Kuna-indianen

Je kunt de Kuna-indianen ontmoeten. De dorpjes kun je het beste met een gids bezoeken. De lokale inwoners maken een soort batik kleding stukken, die ze zelf ook dragen. Ook kun je de sieraden kopen die zij dragen. Deze zijn vaak opvallend groot zoals je kunt zien bij de vrouwen.

Let wel op: Meestal moet je voor elke foto van een vrouw in traditionele klederdracht betalen. Vraag eerst of je een foto mag maken, anders krijg je gedoe. Zoals ik had, terwijl ik geen foto van een vrouw maakte. Waardoor mijn beleving wel wat minder werd. En ik vroeg me af in hoeverre de tradities van hen nog ‘echt’ zijn. Ik vroeg het aan mijn gids, maar kreeg een ontwijkend antwoord. Aan de andere kant is het goed dat deze vissers nu een beter inkomen hebben. Al gaat hun cultuur wel langzaam verloren vrees ik.

Twee kinderen op de San Blas-eilanden.
Twee kinderen op de San Blas-eilanden. Corno van den Berg

Toerisme is slechts toegestaan op een deel van de eilanden waar de Kuna leven. De andere eilanden worden met rust gelaten, dus dat is goed.

Boottocht

Een boottocht langs de diverse eilandjes is de beste excursie. Ik vroeg aan de kapitein of er een zwemstop en een snorkelexcursie mogelijk was. Hij glimlachte en knikte. Het water was heerlijk warm en ongekend helder. Met veel kleurrijke vissen, en zelfs lekker sloom zwemmende zeeschildpadden zoals ik zag.

Corno’s reistips:

Panama is een heerlijk land om doorheen te reizen. Je kunt je reis ook goed combineren met Nicaragua en/of Costa Rica. Hieronder een aantal handige tips om je reis te plannen.

Beste tijd:

De San Blas-eilanden zijn het gehele jaar te bezoeken en kennen zo’n twee seizoenen.

Het droge seizoen duurt van december tot en met april, de dagen zijn dan warm en ideaal om van de zon te genieten en te zwemmen.

Het natte seizoen is van mei tot en met november, wanneer er bijna dagelijks een stevige bui valt. Dit is het seizoen dat de temperatuur ideaal is voor activiteiten als kajakken, wandelen, vissen, snorkelen en meer.

Let op!

San Blas kent maar een paar plaatsen om te overnachten. En dit zijn niet de luxueuze accommodaties die je vaak ziet op dit soort tropische bestemmingen. De meeste lodges zijn basic, maar hebben wel muskietennetten en een restaurant. Je kunt vooraf van alles regelen, wat op zich wel handig is. Hou er sowieso rekening mee dat er op de eilanden weinig voorzieningen zijn.

Meer informatie: sanblas-islands.com

Eilanden