Waarom moet ik dit dier zien?

De reuzenpanda heeft door zijn zwart-witte vacht, zijn waggelende loop en de manier waarop het dier bamboe eet (op zijn dooie gemak) heeft hij een hoge aaibaarheidsfactor. Ze zijn niet echt sociaal naar soortgenoten toe, behalve bij de paring (februari tot en met mei).

Engelse naam: giant panda, Latijnse naam: ailuropoda melanoleuca

De reuzenpanda ziet er uit als een grote knuffelbeer. Zijn zwart-witte vacht, zijn waggelende loop en de manier waarop het dier bamboe eet (op zijn dooie gemak) geeft hem een hoge aaibaarheidsfactor. In het wild zijn deze dieren niet zo lief. Ze zijn niet echt sociaal naar soortgenoten toe, behalve bij de paring (maart tot en met mei). De dieren kunnen 1,50 meter lang worden en 150 kilo wegen.

Deze dieren hebben de grootste kiezen van alle zoogdieren. Deze gebruiken ze om bamboebladeren te vermalen. Dit doen ze zo’n 16 uur per dag, waarbij slechts een klein deel van het eten wordt verteerd. Relatief onbekend is dat ze ook bloemen, gras, honing en zelf kleine zoogdieren eten.

Mijn eerste wilde panda in China...
Mijn eerste wilde panda in China… Corno van den Berg

Reuzenpanda’s komen tegenwoordig alleen nog maar voor in zes berggebieden in China: Qinling, Minshan (Gansu en Sichuan) en Qionglai, Xiangling en Liangshan (Sichuan). Met name Minshan is een goede plek om op zoek te gaan naar reuzenpanda’s.

Opmerkelijk is dat in landen als Vietnam en Myanmar vroeger panda’s leefden. Ter plekke zossielen van reuzenpanda’s zijn gevonden. Deze zijn zo’n drie miljoen jaar oud.

Wilde panda’s zoeken in China

Onder leiding van een lokale panda-tracker, of spoorzoeker, kan je op pad. Je dwaalt dan door de bergwouden van China op zoek naar de reuzenpanda. Waarbij je vaak machtige bamboebossen door kruist. Maar de kans dat je ze ziet is klein, heel klein. Maar gelukkig is dan altijd nog Wolong en Chengdu, twee fokcentra waar reuzenpanda’s worden gefokt.

De paden kunnen steil en moeilijk toegankelijk zijn, het weer slecht en koud. Maar bij het zien van deze knuffelberen in het wild waarschijnlijk snel vergeten.

Andere dieren die je tegen kunt komen

Gouden stompneusaap
Gouden-stompneusaap… Jack Hynes

De panda deelt zijn leefgebieden met andere dieren. Zoals de inmiddels beroemde gouden stompneusaap, de takin, Chinese reuzensalamander, Aziatische zwarte beer, nevelpanter, goudfazant en bloedfazant.

 

De beste plekken om de reuzenpanda te zien: