Lokale naam: Wòlóng Zìránbǎohùqū, Engelse naam: Wolong National Nature Reserve

Het Wolong National Nature Reserve werd opgericht in 1963. Het was de eerste plek waar reuzenpanda’s werden opgevangen en voor uitsterven te behoeden. In 1975 werd het park vergroot, om zodoende meer dieren te kunnen huisvesten.

Het natuurpark van Wolong is tegenwoordig maar liefst 200.000 hectare groot. Je kunt hier dieren zien die zijn opgevangen nadat ze ziek zijn geworden of op een andere manier in de problemen zijn gekomen. Ook worden hier panda’s gefokt, met het doel ze weer uit te zetten.

Het achterland van Wolong.
Het achterland van Wolong. Blake Lennon

Wat weinig mensen weten is dat naast de gewone panda ook de kleine rode panda, het sneeuwluipaard en het gevlekte luipaard kunt tegenkomen. Hiervoor moet je het wilde deel van Wolong in.

In 2008 zorgde een grote aardbeving voor grote problemen. Vijf pandaverzorgers en een reuzenpanda overleden door instortende gebouwen. Inmiddels is een groot deel van de gebouwen weer opgebouwd (op een andere locatie) en kun je alle hokken, onderzoekscentra alsook het ruige achterland weer bezoeken.

Meer informatie: www.cnto.org/unesco-sites/sichuan-giant-panda-sanctuaries/