Waarom moet ik hier heen?

Het Giant Panda Breeding Research Base is een fok- en onderzoekscentrum voor de bedreigde reuzenpanda's. Er leven naar zeggen nog maar zo’n 1.000 à 2.000 reuzenpanda’s in het wild, dus een actief beschermingsprogramma is noodzakelijk.

Lokale naam: Chengdu Panda Base, Engelse naam: Giant Panda Breeding Research Base

Het is lief om te zien, maar dit fokcentrum is hard nodig. De reuzenpanda is een van de meest bedreigde diersoorten ter wereld. Wetenschappers hebben na talloze mislukte pogingen een manier gevonden om met succes jonge panda’s te fokken. Het gehele proces is te zien in Chengdu, dat inmiddels wereldberoemd is.

De video’s doen het goed op social media. En terecht, want de panda’s in dit beroemde fokcentrum zijn ook erg lief. Of zoals deze van een panda die wil spelen met een mand vol met bladeren.

Jonge panda aan het spelen in Chengdu Panda Fokcentrum

De knuffelbare reuzenpanda heeft het moeilijk. In diverse laboratoria in China wordt al een tijd gezocht naar een manier om het dier te helpen. Na talloze mislukte pogingen lijkt het nu te zijn gelukt in een laboratorium in Chengdu. Waardoor wetenschappers denken dat het dier waarschijnlijk voor uitsterven is behoed. Althans in gevangenschap.

Na jaren van experimenteren zijn de onderzoekers er in geslaagd om het mysterie van de voortplanting op te lossen. Eén van de grote problemen was dat panda’s niet altijd zin in sex hebben. Zo probeerden de zoölogen zelfs speciale panda-porno om de beestje aan het paren te krijgen. Aan sommige mannetjes werd zelfs Viagra verstrekt.

Maar met behulp van kunstmatige inseminatie werd er dit jaar een doorbraak bereikt. Bij een temperatuur van 196 graden onder nul zijn miljoenen spermamonsters opgeslagen. ‘Panda’ is een verbastering van het Nepalese woord poonya wat zoveel betekent als ‘bamboe-eter’.

Je kunt hier van alles meemaken. Zoals dit groepje jonge panda’s dat in het fokcentrum van Chengdu buiten mag spelen. Op een glijbaan. Hun verzorgster hoeft het maar één keer voor te doen en ze gaan los.

Panda's op de glijbaan in Chengdu Panda Fokcentrum

Het totaal aantal panda’s in gevangenschap bedraagt nu zo’n 300. In totaal leven er nog ongeveer 1.600 panda’s in het wild, verdeeld over 40 reservaten in China. Hun aantal loopt nog wel terug, onder meer door ontbossing.

Een bezoek aan het research en fokcentrum geeft je een goed beeld van de panda. Je ziet verschillende panda’s, van jong tot oud, spelen en eten. Zeker de jonge panda’s zijn erg leuk om te aanschouwen. Neem de tijd voor een bezoek. Het beste kun je vroeg in de ochtend gaan, dan komen veel panda’s net naar buiten en zijn ze zeer speels.

Meer informatie: www.panda.org.cn

Corno’s reistips:

Als je op vakantie wilt naar China, kun je dit zelf organiseren of een complete rondreis boeken. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.

Reuzenpanda