Waarom moet ik hier heen?

Reykjavik is het ideale vertrekpunt voor je reis door IJsland. De stad herbergt vele bars en restaurants, waar je de vriendelijke bevolking kunt leren kennen. De hoofdstad heeft ook een unieke kerk: de Hallgrimskirkja.

Reykjavik is de hoofdstad van IJsland. De luchthaven ligt tientallen kilometers verderop, waardoor de stad vaak wordt overgeslagen. Dit is bijzonder, want Reykjavik is gezellig, ondanks het niet altijd vriendelijke klimaat. De gezelligheid komt vooral door de IJslanders, die genieten van het leven. Het winkelcentrum is hip, de bars gezellig en voorzieningen erg goed. Denk aan warme openluchtbaden en enkele bijzondere musea. En ja, ook in de stad kun je soms het Noorderlicht zien.

Bezienswaardigheden Reykjavik

Hallgrimskirkja

De Hallgrimskirkja is de grootste kerk van Reykjavik. Hij werd pas in 1986 geopend. En het is een indrukwekkende kerk, al vind niet iedereen hem mooi. Ikzelf vond hem zeer imposant toen ik er voor stond. Je kunt de kerk beklimmen, al kost dat wel een paar euro. Dan kun je van bovenaf over de stad kijken, waarbij je ook de zee ziet. Voor de kerk zie je het standbeeld van Leif Eriksson, de zoon van Erik de Rode. Hij leefde rond het jaar 1000. Volgens de IJslanders is hij de eerste Europeaan geweest die voet zette in het huidige Amerika. En dus niet Christoffel Columbus die dat in 1492 claimde.

Kunstwerk Sun Voyager

Sun Voyager in Reykjavik.
Het kunstwerk Sun Voyager in Reykjavik. Corno van den Berg

De Sun Voyager is een sculptuur dat lijkt op een Vikingschip. Maar dit is het niet. Volgens de kunstenaar Jón Gunnar Árnason is het een droomboot en een ode aan de zon. Een van de meest populaire uitjes voor veel inwoners van Reykjavik is de zonsondergang te zien hier. Mits de zon schijnt natuurlijk.

Höfði huis

Het Höfði huis is een historische plek. Het is waar de Amerikaanse president Ronald Reagan en de president van de voormalige Sovjet-Unie Michail Gorbatsjov in 1986 het einde van de Koude Oorlog besproken. De reden dat deze plek werd gekozen is omdat neutraal terrein is. Het huis ligt dichtbij het hart van de stad en is eenvoudig te voet te bereiken. Er worden rondleidingen gegeven, vraag ter plekke naar de mogelijkheden.

Winkelstraat Laugavegur

De kleuren van Reykjavik
De kleuren van Reykjavik. Sharon Ang

Shoppen in Reykjavik is anders. De reden is simpel, je vindt hier niet zoveel winkels die je ook in andere steden tegen komt. Naast veel lokale winkels vind je hier ook veel IJslandse ketens, met bijvoorbeeld kleding voor je reis. Net als overal in IJsland is het zeker niet goedkoop. Maar je vindt hier wel veel gezellige bars, waar je zelfs buiten kunt zitten. En dat doen de IJslanders ook als het tien graden is bijvoorbeeld.

Tjörnin meer

Het Tjörnin meer is een bekende plek waar je goed kunt wandelen. Hij ligt aan het einde van de hoofdstad en je loopt er eenvoudig heen. Je loopt letterlijk de stad uit en het platteland op. althans zo voelde het bij mij. In de winter kun je hier heerlijk schaatsen.

Excursies vanuit Reykjavik

Vanuit de stad kun je talloze excursies boeken. Waarbij je wordt opgehaald bij je hotel, naar de bestemming wordt gebracht met gids en dergelijk. En na afloop weer netjes bij je hotel wordt afgezet. Ik heb meerdere excursies gedaan zo en vond het ideaal.

Afdalen in een vulkaan

Een van de meest populaire attracties hier bijzonder. Via een lang touw daal je in een immense vulkaan. Een groot deel van de vulkaan is verlicht, zodat je het goed kunt zien.

Lees hier mijn tips over Afdalen in een vulkaan.

Walvissen en dolfijnen kijken

Ook kun je hier op walvissafari, waarbij je ook een grote kans hebt op dolfijnen. Deze tours vertrekken vanuit de haven in Reykjavik. Je krijgt warme kleding en eventueel een extra deken als je dat wilt. Ook worden er warme drankjes geserveerd. Je kunt met een grote boot op pad, maar ook met een kleine zodiac. Zodat je dicht op het water zit.

De kans om walvissen te zien is behoorlijk groot. En als je ze niet ziet is de volgende excursie gratis. De beste tijd is van begin juni tot eind augustus, al worden hier dieren van begin april tot eind oktober gezien. Het meest worden in deze wateren de dwergvinvis gezien, alsook de bultrug. Ook heb je een grote kans op witsnuitdolfijn en bruinvis.

Blue Lagoon

De Blue Lagoon is een beroemde attractie vlakbij Reykjavik. De foto’s op sociale media zijn mooier dan de plek zelf om eerlijk te zijn. Het is hier vaak druk, zowel in het water, als de kleedhokken en restaurant bijvoorbeeld. Daarnaast heb je zicht op de warmwatercentrale, die ervoor zorgt dat je in het warme water kunt zitten.

Het water is wel lekker van temperatuur en de kleur van het water is opvallend blauw. Maar op IJsland heb je diverse warmwaterbronnen, die veel mooier en relaxter zijn. En goedkoper, want de toegang is een rib uit je lijf. De Blue Lagoon ligt op bijna 50 kilometer van Reykjavik en is eenvoudig te bereiken met de auto en openbaar vervoer.

Corno’s reistips:

Als je IJsland bezoekt, moet je eigenlijk wel het eiland rond gaan. Afhankelijk van het aantal dagen, kun je je route kiezen. Of van tevoren een rondreis boeken zodat je zeker bent dat je de belangrijkste bezienswaardigheden niet mist.

Lees ook Mijn Reisverhaal over een rondreis over IJsland:

Rondreis IJsland: De mooiste route

IJsland! Een eiland waar de horizon is gevuld met ongekende landschappen, talloze wilde dieren en natuurlijk de ruige IJslanders zelf. Ik ga het bezoeken, maar dan anders dan normaal.

Reisverhaal
Rondreis ijsland

IJsland! Een eiland waar de horizon is gevuld met ongekende landschappen, talloze wilde dieren en natuurlijk de ruige IJslanders zelf. Ik ga het bezoeken, maar dan anders dan normaal.