Een bizon in de Badlands.
Een bizon in de Badlands. Corno van den Berg

Badlands National Park; de naam zegt genoeg. En het geeft wel aan dat dit gebied weinig mensvriendelijk was. Toch leefden hier diverse indianenvolkeren, waaronder de Sioux. Maar voor de ontdekkingsreizigers die hier op zoek waren naar vruchtbare grond was dit onbruikbare grond. Vandaar de naam.

Wie de Badlands inrijdt ziet hem vanzelf: The Wall. Een smalle, grillig gevormde rotsketen die ongekend mooi is. Hij is bijna 100 kilometer (!) lang. De rotsketen loopt parallel aan de White River.

De horizon in de Badlands.
De horizon in de Badlands. Corno van den Berg

De rotsen van de Badlands zijn opgebouwd uit verschillend gekleurde, horizontale lagen. Geologen hebben ontdekt dat de onderste lagen zo’n 70 miljoen jaar oud zijn. De bovenste lagen zijn 30 miljoen jaar geleden uit de bodem omhoog gekomen.

Erosie is er de oorzaak van dat de rotsen deze vorm hebben. Door regen spoelt het zand weg en het kan hier koud worden, dus ontstaat er ijs. De scheuren zijn overal zichtbaar. Dit proces duurt nog steeds voort. Geologen schatten dat de Badlands over zo’n 500.000 jaar volledig zullen zijn weggesleten.

Een coyote met een gevangen prairiehond.
Een coyote met een gevangen prairiehond. Corno van den Berg

Badlands is ook een park waar je opvallend veel wilde dieren kunt spotten. Tijdens mijn bezoek zag ik bijvoorbeeld gaffelbokken (pronghorn), dikhoornschaap (bighornsheep), prairiehonden en herten. Maar het meest bijzonder waren de twee coyotes. Eentje was prairiehonden aan het vangen en met succes.

Badlands Loop Road
De Loop Road behoort tot de mooiste ritten van Amerika. Je rijdt dwars door het ruige landschap, met her en der punten om te stoppen. Die allemaal een naam hebben gekregen. En vanwaar je vaak kunt wandelen.

Auto rijden in de Badlands.
Auto rijden in de Badlands. Corno van den Berg

In deze bodem zijn opvallend veel fossielen gevonden. Van vreemdsoortige neushoorns tot hondachtigen en van herten tot dieren die volgens wetenschappers nergens bij horen. Ook nu nog zitten er duizenden fossielen in de rotsen. Die langzaam tevoorschijn komen door regen en de vrieskou. Er zijn talloze fossielen gevonden; zoals van paarden, schapen, neushoorns en oervarkens.

Tegenwoordig is het een symbool voor de ruigheid van de Verenigde Staten. Een ideale plek om te wandelen en om foto’s te maken. De rotsen zijn soms net schilderijen zo mooi.

Foto's maken in de vroege ochtend.
Foto’s maken in de vroege ochtend. Corno van den Berg

d
Corno’s reistips:
 
Beste tijd:
Het Badlands National Park kun je het gehele jaar bezoeken. In het hoogseizoen (mei tot september) kan het hier druk worden. In het voor- en najaar is het veel rustiger. Met name de herfst is een goede tijd, want dan kleurt het groen gelig.
 
Vergeet niet de zonsondergang (en/of de zonsopgang) mee te maken. Dan is het licht vaak zacht van kleur en krijgen de rotsen een extra dimensie. Je kunt eenvoudig overnachten in het stadje Wall en dus voor zonsopgang het park in.
 
Meer informatie: www.nps.gov/badl