Lokale naam: Cueva de los Cristales, Engelse naam: Cave of the Crystals

Grotten kennen we allemaal. En hebben we wel eens bezocht, meestal op vakantie. Maar zo mooi als Naica in Chihuahua in Mexico zie je ze zelden. Of eigenlijk nooit. De mijn in Noord-Mexico staat bekend om de reusachtige kristalformaties. De grootste werden er pas in 2000 gevonden bij toeval, door twee mijnwerkers.

Maar echt verbaasd waren de twee niet, want al in 1910 werd bij de ontginning van de Naicamijn de Grot van de Zwaarden (Spaans: Cueva de las Espadas) gevonden. Die het aankijken ook meer dan waard was. De Naicamijn wordt al langer ontgonnen vanwege de lood- en ijzererts in de grond.

Deze net ontdekte ondergrondse grot bevindt zich 120 meter onder de oppervlakte. Deze kamer heeft een diameter van 80 meter en hier werden seleniet-kristallen met lengtes tot 2 meter gevonden. Die maximaal 25 cm dik waren. De grot werd bruut ontgonnen, waardoor er nu niets meer van over is.

Twee mijnwerkers ontdekten echter in 2000 een nieuwe grot. Deze lag op 290 meter diepte en was veel groter. Een tot dan toe onbekende wereld ging voor ze open. De kristallen in deze grot waren veel groter: sommige zijn 11 meter lang met een diameter van 2 m. En een gewicht van ongeveer 55 ton.

Let wel: dit is een zeer extreme mijn. Die je niet zomaar kunt bezoeken. Een team van internationale wetenschappers ging er recent kijken. De temperatuur was gemiddeld 48.8 graden, terwijl de luchtvochtigheid meer dan 80 procent is. Deze mijn is één van de gevaarlijkste ter wereld. Zonder speciale pakken en apparatuur ben je binnen enkele minuten dood. Bang dat deze grot zal worden overlopen hoef je dus niet te zijn.

Juanma Garcia Ruiz van het Instituto Andaluz de Las Ciencias de la Tierra was één van de onderzoekers. Hij vindt dat de grotten veel beter moeten worden beschermd en probeert de overheid van Mexico te overtuigen om Naica onder het Werelderfgoed van UNESCO te laten vallen. ,,Het is echt één van de absolute wonderen in de wereld,” aldus Ruiz. De grot heeft een hoefijzervorm.

Na zijn ontdekking werd hij passend Grot van de Kristallen (Cueva de los Cristales) gedoopt. Om deze grot te beschermen is besloten alleen onderzoekers toe te laten. Al zijn er plannen om bezoekers in bepaalde delen te laten zien. Of om een exacte kopie te maken.

Meer informatie: www.naica.com.mx

Grotten