Waarom moet ik hier heen?

De wereldberoemde Niagara-watervallen liggen op de grens van Canada en de Verenigde Staten. Ze zijn eenvoudig te bezoeken; ook een combi is goed mogelijk. Je hoeft alleen de Rainbow Bridge over.

Nederlandse naam: Niagara-watervallen

De Naiagara-watervallen, of Niagara Falls, zoals ze vaak lieflijk worden genoemd, moet je eens in je leven hebben gezien. Of eigenlijk beleefd. Je moet het water horen en voelen, alsook de brute de kracht van de watermassa ervaren. Al is het wel zinvol je bezoek goed voor te bereiden. Hierbij de beste tips voor de Niagara-watervallen.

De Niagara-watervallen bestaan uit drie delen:

– Horseshoe Falls (671 meter breed)
– American Falls (290 m)
– Bridal Veil Falls (slechts 17 m)

Gemiddeld valt het water maar zo’n 60 meter de diepte in, maar het is vooral de breedte die deze watervallen bijzonder maakt.

Niagara-watervallen.
Van boven kun je goed zien hoe de Niagara-watervallen er uit zien.Vishwesh Jirgale

Amerika of Canada?

Je kunt de watervallen eenvoudig aan beide kanten lopend bezoeken. Elk deel heeft zijn eigen charme. En als je Niagara Falls goed wilt doen, moet je beide kanten bekijken. Wat goed kan in een dag.

Boottocht naar de Niagara-watervallen

Op de boot op weg naar de waterval.
Op de boot op weg naar de waterval. Trae Gould

In een speciale boot kun je de rivier op en heel dichtbij de watervallen komen. Je krijgt een regenjas, maar hou er rekening mee dat je alsnog nat wordt. Zowel vanuit Canada als vanuit Amerika gaan er boten naar de watervallen. De route is identiek, alleen de namen verschillen. In Amerika heetten ze Maid of the Mist, in Canada zijn nieuwere boten met de naam Hornblower. Deze zijn ook iets groter.

Beste excursies voor de Canadese kant:

Horseshoe Falls, de grootste waterval, ligt op het Canadese deel. Vanaf de Canadese kant kun je met name de American Falls en de Horseshoe Falls goed zien.

Wandel achter de watervallen

Journey behind the Falls bij de Niagara-watervallen.
Journey behind the Falls bij de Niagara-watervallen.

Dit is de beste manier om echt bij de watervallen te komen. In het Canadese deel kun je achter een deel van de watervallen lopen. Dit heet ‘Journey behind the Falls’. In het Queen Victoria Park ku je met de lift naar de voet van de beroemde Horseshoe Falls. Hier heb je een observatieplatform om de waterval van dichtbij te zien. Wat op zich al indrukwekkend is.

Het bijzondere zijn de diverse tunnels die onder de waterval lopen. Bij de doorkijkjes zie het water elke keer op een andere manier naar beneden storten. Let op het geluid van dit natuurgeweld, het is op sommige plekken oorverdovend.

Mijn tips: Dit is een populaire excursie, waardoor het hier druk kan worden. Koop vooraf online je toegangskaartjes en ga vroeg in de ochtend. Dan maak je ook de beste foto’s. Vaak met veel mist.

Maak die gave afstandsfoto

De Canadese zijde is het beste voor een ‘totaalshot’ van de Niagara-watervallen. Zodat je een goed beeld krijgt hoe groot de watervallen eigenlijk zijn. Het is ook ideaal voor foto’s, met name bij mooi weer.

Het uitzicht van de Skylon Tower.
Het uitzicht van de Skylon Tower. Wladyslaw

Dit is de beste plek: De Skylon Tower in het Queen Victoria Park. Dit is tevens het hoogste uitzicht over de watervallen. Waarbij je tevens een goed uitzicht over de gehele omgweving. Waarbij je zelfs kans hebt om bij goed weer Toronto te zien liggen. Of in ieder geval de CN tower.

Een alternatief is de Minolta Tower. Ook vanaf hier heb je een goed uitzicht. Nog een tip: Table Rock House geeft je het beste uitzicht op de machtige Horseshoe Falls.

Niagara Whirlpool

De Niagara Whirlpool is niet erg bekend, maar wel iets bijzonders. Dit is een natuurlijke draaikolk in de Niagara-rivier. Waarbij het water in een cirkel rond draait. Aan de Canadese kant kun je natuurfenomeen bekijken met de Whirlpool Aero Car. Dit is een kabelbaan over de rivier en de draaikolk.

Beste video Niagara Falls

Beste excursies voor de Amerikaanse kant:

Aan de Amerikaanse kant kun je oplopen tot aan het water dat over de rand naar beneden valt.

Goat Island

Dit is een eiland in de watervallen. Dat je wandelend kunt bereiken, maar ook met de auto of camper. Als je hier rond loopt heb je heerlijk utizicht op allerlei natuurgeweld. Je kunt alle drie de watervallen zien, maar ook de kloof die door het water is ontstaan. Ook zie je hoe de rivier het vele water afvoert. Let op de diverse kleine draaikolken.

Cave of the Winds

Op Goat Island ligt de ingang naar de beroemde Cave of the Winds. Je krijgt een poncho en speciale schoenen. De reden is simpel: Hier word je nat. Met een lift ga je eerst 53 meter de diepte in naar de Niagara Gorge. Daarna loop je over houten bruggen en trappen naar Hurricane Deck, zoals de Amerikanen dit met enig drama noemen.

Meer eerlijk is eerlijk: Het geweld van het water is meer dan imposant. Je staat op slechts zes meter van Bridal Veil Falls. En ja, het is meer dan indrukwekkend.

Beleef de watervallen via de zipline

Sinds juni 2016 kun je hier aan een stalen kabel langs de watervallen zoeven. Een unieke manier om de watervallen vanuit de lucht te zien.

Lichtshow in de avond

Zodra het donker wordt worden alle watervallen verlicht met afwisselend verschillende kleuren. Dit zorgt voor een kleurrijk schouwspel, dat niet door iedereen als mooi wordt beschouwd. Sommige mensen zouden het liefst alleen wit licht willen zien. Oordeel zelf…

De Niagara-watervallen van boven.
De Niagara-watervallen van boven bij zonsondergang.Sergey Pesterev

Beste tijd:

Je kunt de watermassa in elk seizoen bezoeken. In de zomer is er (logischerwijs) minder water. Maar wel meer toeristen. Met name de winter is zeker de moeite waard; dan valt er extra veel water door heen.

En een deel is dan meestal bevroren, terwijl ondertussen het water op diverse plaatsen gewoon door raast. Een uniek beeld. Ook niet onbelangrijk; het aantal toeristen is stukken minder. Op de weekenden na, dan kan het hier best druk worden.

Meer informatie:
www.niagarafalls.ca (Canada)
www.niagarafallsstatepark.com (Verenigde Staten)
www.wildplay.com/niagara-falls (zipline)

Corno’s reistips:

Wil jij de Niagara watervallen met eigen ogen zien? Hierbij wat handige tips om je reis te organiseren. Je kunt je trip ook goed combineren met een langere rondreis door Oost-Amerika of zelfs een combinatie maken met een bezoek aan Oost-Canada.