Lokale naam: stavkirke, Engelse naam: stave church

De naam ‘staafkerk’ komt van het houten frame bestaande uit palen (staven) en de verbindende muurplanken (staafmuren). De mooiste en grootste staafkerk vind je in Lom. Deze is overigens nog altijd in gebruik.

Houten staafkerken zijn in Noorwegen een bijzonder fenomeen. Staafkerken zijn ontstaan in de periode waarin het christendom in Scandinavië werd verspreid.

Een staafkerk in Zuid-Noorwegen.
De staafkerk van Heddal in Zuid-Noorwegen. Johan Berge

Opmerkelijk is dat de kerken rijkelijk zijn versierd met houtsnijwerken die de tradities van de Vikingen vertellen. Bekijk met name de houten deuren en eindstukken van de kerken. Deze zijn vaak bijzonder fraai uitgesneden.

In de staafkerk van Urnes kun je allerlei figuren zien, zoals herten.
In de staafkerk van Urnes kun je allerlei figuren zien, zoals herten. Andy Nelson

De staafkerk van Urnes ligt aan de oostzijde van het Lusterfjord. En staat op de lijst van Werelderfgoed van de UNESCO. Deze kerk uit de 12e eeuw is de oudste houten kerk van het Christelijk geloof. Langs dit fjord staan er nog veel meer. Het toont tevens aan dat dit gebied al eeuwenlang door mensen is gebruikt.

Staafkerken in Noorwegen

De kerken vind je slechts in een klein deel van Noorwegen. Ruwweg ten oosten van Bergen in het fjordengebied. Waarom ze alleen in dit deel van Scandinavië te vinden zien is niet helemaal duidelijk. Overigens heeft een staafkerk geen klok. Hiervoor werden speciale klokkentorens gebouwd.

De beroemde staafkerk van Urnes.
De beroemde staafkerk van Urnes. Leo-setä

Een overzicht van alle overgebleven staafkerken:

  • Staafkerk van Borgund
  • Staafkerk van Eidsborg
  • Staafkerk van Flesberg
  • Staafkerk van Garmo
  • Staafkerk van Gol
  • Staafkerk van Grip
  • Staafkerk van Haltdalen
  • Staafkerk van Heddal
  • Staafkerk van Hopperstad
  • Staafkerk van Kaupanger, Sogndal
  • Staafkerk van Kvernes
  • Staafkerk van Ringebu
  • Staafkerk van Rollag
  • Staafkerk van Rødven
  • Staafkerk van Røldal
  • Staafkerk van St. Olaf’s
  • Staafkerk van Torpo Ål, Hallingdal
  • Staafkerk van Undredal
  • Staafkerk van Urnes
  • Staafkerk van Uvdal
  •  
    Meer informatie: www.visitnorway.nl/staafkerken/

    Corno’s reistips:

    Een land als Noorwegen kun je heel goed zelf bereizen. Je kunt met je eigen auto er naar toe rijden of ter plekke een auto huren. Met een complete rondreis wordt alles voor je geregeld en kun je optimaal genieten van je reis. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.