Corno van den Berg©2018

De mooiste rondreis door Sri Lanka

Over Sri Lanka hoor je niet zo veel. Vaak is dat een goed teken. Hoog tijd voor een rondreis; dwars over het eiland.

Lees verder

Corno van den Berg

Over deze reis

Over het eiland Sri Lanka hoor je niet zo veel. Vaak is dat een goed teken, toch? Ik maak een rondreis; dwars over het eiland.

Van de goudgele stranden naar de bergen, langs theeplantages en op zoek naar olifanten en luipaarden in nationale parken.

Ontdek Sri Lanka met FOX, verre reizen van ANWB

Corno ging met ons op reis door de meest groene parel van Azië; Sri Lanka. Ga je met FOX op reis, dan ontdek je de mooiste plaatsen, maar wordt ook lekker vakantie vieren niet uit het oog verloren. Tip: combineer je reis met de Malediven en vlieg rechtstreeks vanaf Male terug met Emirates. Kies je voor een groeps- of singlereis of juist voor een flexibele privéreis? Wij nemen je graag mee.


Bekijk het uitgebreide reisaanbod van FOX naar Sri Lanka


Een ongekende diversiteit

Sri Lanka krabbelt op na de burgeroorlog. Het is een uiterst divers eiland met een geheel eigen karakter. Mijn rondreis voert langs de beroemde theeplantages, langs uitgestrekte stranden, nationale parken vol met olifanten en veel historie van oude koninkrijken tot de koloniale Engelsen.

In een trein in Sri Lanka kwam ik dit vrolijke gezelschap tegen. Kerst is allang voorbij, maar dat mag de pret niet drukken. Herken jij het nummer? 😀

Geplaatst door Droomplekken.nl op zondag 5 februari 2017

Een verrasmoment, ik hou er van. De oude trein puft en steunt. We volgen het strand met her en der een dorp. Op een perron stapt een man met een keyboard in. Hij gaat zitten, plugt zijn instrument in de luidspreker en begint te spelen.

Binnen een minuut zingen en klappen talloze reizigers mee. Het wordt al snel een feestje, met name als Jingle Bells wordt ingezet. Wat toch apart is in de tropen. Zeker in het voorjaar…

Dit is waarom reizen zo leuk is. En waarom ik graag met het lokale vervoer ga. Zo wil ik een afgelegen dorp bezoeken, al heeft het vannacht hard geregend.

Met een tuktuk het achterland in.
Met een tuktuk het achterland in. Corno van den Berg

Een wachthuisje dat nog dagelijks wordt gebruikt tegen olifanten.
Een wachthuisje dat nog dagelijks wordt gebruikt tegen olifanten. Corno van den Berg

Ik verwacht een stoere vierwielaangedreven terreinauto. Maar er komt een tuktuk voorrijden, met vrolijke muziek uit de speakers en een breed lachende chauffeur.

Hij laveert zijn driewieler langs plassen, door modder en over erg smalle wandelpaadjes.

Ik word letterlijk voor de deur afgezet, waar eigenlijk geen weg is. De chauffeur ziet mijn verbaasde gezicht en moet nog harder lachen. Luid meezingend gaat hij er weer vandoor.

Naast het huis staat een hutje op palen. Het is eigenlijk niet meer dan een afdak. Ik zie een matras liggen. Het blijkt nog gebruikt te worden als uitkijkpunt.

,,Hier slaapt altijd iemand om te reageren als er olifanten komen. Ze zijn dol op onze gewassen.”

Dit is waarom reizen zo leuk is. En waarom ik graag met het lokale vervoer ga.

Hij grijpt een touw dat in verbinding staat met twee lege jerrycans. Een oorverdovend geluid is het gevolg. ,,Meestal krijgen we ze hier wel mee weg.”

Op mijn vraag hoe vaak dit gebeurt, antwoordt hij: ,,Elke dag, in de nacht…”

Zo is het dus om te leven naast het regenwoud. Met dieren die ik dolgraag wil ontmoeten, al begrijp ik dat de bewoners dat heel anders zien.

Ik krijg een uitgebreide lunch, waarbij direct wel een vraag naar boven komt. Sri Lanka heeft een rijke keuken, maar je hoort er nooit wat over. Hoe kan dat?

 


De rijke keuken proeven

De Thaise, Indonesische en Indiase keuken zijn wereldberoemd. De Vietnamese inmiddels ook, maar de Sri Lankaanse keuken? Ik zou niets weten, behalve dat het bekend staat om zijn extreem hete curry’s. Dat wil ik wel proberen. Denk ik…

Het eiland ligt net onder India, dus de curry’s zijn geen verrassing. Je vindt ze hier in alle soorten en maten. Met kip, maar ook met pompoen. Met vis, maar ook met jackfruit (familie van de moerbei). Het is feitelijk ‘slechts’ een manier om een gerecht te bereiden.

De lunch wordt geserveerd.
De lunch wordt geserveerd. Corno van den Berg

Ik zie op een tafel maar liefst negen verschillende curry’s. Dat wordt lastig kiezen. De lunch is speciaal voor mij iets minder pittig gemaakt. ,,We noemen dit ‘light spicy’. Want jullie (lees toeristen) zijn dit niet gewend. Te heet, waardoor je niets meer proef en huilt in plaats van lacht.”

Je kunt op veel plekken in Sri Lanka niet zomaar ergens gaan eten, want dan is de kans groot dat je te scherp eet. En dat je maag overstuur raakt. Behalve in de steden en toeristengebieden, daar kun je wel eenvoudig ‘milde’ restaurants vinden.

Een maaltijd wordt voorbereid.
Een maaltijd wordt voorbereid. Corno van den Berg

,,Veel mensen denken dat de curry’s zo heet zijn, maar het is simpelweg het aantal pepertjes dat er in gaat. En die zijn er in alle vormen en maten. De boer heeft dezelfde specerijen als in elke normale curry wordt gebruikt, maar het hete is er van af.

De geuren zijn overweldigend. Wat een ongekende diversiteit aan eten. Ik krijg een kijkje in de keuken, letterlijk. Alles wordt gemaakt op houtvuur; van de roti’s tot de zwarte kip. Die niet aangebrand is, maar gemarineerd met veel donkere kruiden. Als ik vraag hoeveel, zucht hij. ,,Zo’n 20, kunnen er ook meer zijn.”


Klimmen op de Leeuwenrots van Sigiriya

Sigiriya; het is een van de meest populaire plekken in Sri Lanka. Ik heb mazzel, het regent vandaag veel. Dat scheelt veel bezoekers. Sterker nog, ik vind het wel mooi.

Altijd maar foto’s van de zon gaat ook vervelen. En Sri Lanka is niet voor niets zo groen. Hmm, ik heb alleen geen regenjas of paraplu bij me. Even voelen, het is warme regen. Een douche, maar dan anders.

De Leeuwenrots in de regen.
De Leeuwenrots in de regen. Corno van den Berg

De regenwolken hangen als mist rond de rots. Zoals het hoort bij een mystieke plek… Ik zie apen in de bomen slingeren en op een terras ligt een varaan. Hij laat zijn gevorkte tong zien om me te ‘voelen’.

Ik voel ook wat; rillingen. Al vind ik deze dieren erg mooi. Het zijn al eeuwen de enige bewoners van dit UNESCO-Werelderfgoed.

Een varaan zie je vaak op Sri Lanka.
Een varaan zie je vaak op Sri Lanka. Corno van den Berg
Sigiriya is een immense rots boven het regenwoud. Met bovenop allerlei gebouwen. En op diverse wanden sieren eeuwenoude fresco’s van topless vrouwen. Waardoor Sigiriya een van de meest unieke plekken op aarde is.

De naam Leeuwenrots komt van de vorm, die wat weg heeft van een leeuw.

Is Sigirya een hedonistische plek waar grote orgies werden gehouden? Of een tempel? De geleerden zijn er niet uit.

Wikipedia noemt het ‘een complex dat bestaat uit lusthoven die omgeven zijn door muren en grachten en, boven op de rots, een citadel.’ Oké, dat moet ik zien.

Sigiriya
Een onmisbaar icoon in het landschap van Sri Lanka is de Sigiriya Rock. Een opmerkelijke rots torent 180 meter hoog boven de jungle uit. Bovenop stond in vroegere jaren een paleis, dat is zeker.

Deze locatie werd door koning Kassapa special uitgekozen omdat het zo ontzettend lastig te bereiken was. De rots kun je beklimmen, waarbij je langs de spiegelmuur en mooie fresco’s komt.

Lees meer over Sigiriya

De top van de Leeuwenrots in de regen....
De top van de Leeuwenrots in de regen…. Corno van den Berg

Zeker is wel dat het werd gebouwd door koning Kassapa I, die hier leefde tussen 477 en 495. Waarna het een klooster werd. De naam Leeuwenrots komt van de vorm, die wat weg heeft van een leeuw.

Een van de uitzichten van de Leeuwenrots in Sri Lanka.
Een van de uitzichten van de Leeuwenrots in Sri Lanka. Corno van den Berg

Als ik bovenop kom, sta ik alleen. Iedereen schuilt voor de regen. Door de wolken heen kan ik eindeloos ver kijken. Ik voel me een koning te rijk. Voor even dan.


Genieten op een kruiden- en specerijentour

Een kruiden en specerijentour in de hooglanden van Sri Lanka. In dit gebied blijken ook bij ons bekende planten als vanille, kruidnagel, cacao, gember en nog veel meer soorten zeer goed te gedijen.

,,Het ruikt niet alleen lekker, maar is ook vooral gezond,” aldus de gids. Hij is ‘herbalist’, ik zoek naar een Nederlands woord. Maar kruidendokter vind ik veel vager klinken. Ik loop door een woud van groen, maar dit woud herbergt veel geheimen.

De kruidendokter legt uit welke mix van kruiden bij mij past.
De kruidendokter legt uit welke mix van kruiden bij mij past. Corno van den Berg

De gids laat de planten zien, kneed sommige bladeren fijn en smeert ze op mijn arm. ,,Tegen spierpijn.” Hij geeft me ook iets tegen zonnebrand, nierstenen, hoofdpijn en nog veel meer.

Alles gaat op basis van Ayurveda, een levenswijze met een geneeskundig systeem dat al meer dan 5000 jaar bestaat. Ayur betekent ‘leven’ en Veda is ‘weten’.

Maar er alleen er over praten helpt niet is hier de denkwijze. Daarom krijg ik ter plekke een intensieve hoofdmassage en rugmassage. Niet in een kamertje, maar in het woud. Met aloe vera, sandelhout en kurkuma, dat laatste ken ik alleen van de keuken.

Ik hoef er niet voor te betalen, maar een fooi wordt zeer gewaardeerd. Dat is geen probleem. Het geeft dit soort excursies net even iets extra’s. Heerlijk.


Leren bij een zeeschildpaddenopvang

Als ik ga snorkelen kijk ik altijd of ik een zeeschildpad zie zwemmen. Het zien van deze super relaxte dieren is een heus hoogtepunt van elke reis. Maar de garantie dat ze er altijd rondzwemmen is niet vanzelfsprekend. Hoog tijd voor een bezoek aan een opvangcentrum voor zeeschildpadden.

Er zijn er meerdere in Sri Lanka. De dieren en hun eieren zijn een lekkernij hier, waardoor er steeds minder zeeschildpadden te vinden zijn. Dus proberen lokale natuurbeschermers de dieren te redden.

,,Zeeschildpadden eten kwallen, kwallen eten vis en inktvis, dus ze zijn het beschermen waard.” Zo legt de gids bij de rondleiding het op een eenvoudige manier uit aan de vissers.

En met succes. ,,Vissers komen nu zelfs dieren brengen die in hun netten vastzitten. Terwijl ze recent nog aartsrivalen van elkaar waren.” Ze wijst op een zeeschildpad die in een van de bassins rond zwemt.

Op het strand heeft ze honderden eieren begraven. Met een stuk gaas eromheen zodat honden er niet bij kunnen. ,,En mensen, want nog niet iedereen beseft dat Moeder Natuur niet onuitputtelijk is.”

Zeeschildpadden helpen, opvangen en uitzetten in Sri Lanka

Ik zie tientallen jonge schildpadjes zwemmen. De diertjes zijn drie dagen oud. Ze botsen voortdurend tegen elkaar. Zo teder, zo lief, zo guitig. Ze worden binnenkort in de zee vrijgelaten, maar lijken er nu al niet op te kunnen wachten.

Het is goed om te zien dat de lokale bevolking zich in zet voor deze dieren. En ik zal ze, als ik ze tegen kom bij het snorkelen, met nog meer egards behandelen.


Het echte proeven op een theeplantage

De theeplantages van Sri Lanka; gedrapeerd als een lappendeken op de glooiende heuvels. Geïntroduceerd door de Engelsen en inmiddels wereldberoemd. Om de smaak, alsook om de heerlijke omgeving.

Een theeplukster.
Een theeplukster aan het werk.Corno van den Berg
De plantages liggen in de bergen, oftewel het is hier lekker koel. Ideaal om te wandelen. Zeker in combinatie met een theeproeverij, die je bij de meest theefabrikanten wel kunt doen.
 
Zwarte thee, groene thee, witte thee en een zachte mix van alles. De theeproeverij is een streling voor mijn smaakpapillen. Al vind ik de groene ietsje te bitter, maar de andere soorten drinken lekker weg. En ze zijn gezond, net als de frisse lucht hier.

Meestal vind ik dat erg irritant, maar nu niet.

Ik kijk over de heuvels met alleen maar theevelden. Smalle paden slingeren door het landschap. In de verte worden de jonge blaadjes geplukt. Ik ga bij ze kijken hoe ze dit doen. De jonge blaadjes worden van bovenaf geplukt en later gesorteerd.
 
Na de proeverij en rondleiding door de fabriek word je door de winkel geleid. In de hoop dat je wat koopt. Wat in Azië eigenlijk standaard is.
 
Meestal vind ik dat erg irritant, maar nu niet. Gaat al die thee passen in mijn koffer? Er zitten ook al wat crèmes voor mijn gezicht en handen in…

Alle highlights ontdekken

Ook alle highlights van Sri Lanka ontdekken? Bekijk dan eens onze absolute no. 1 rondreis gecombineerd met de Malediven.

Het relatief kleine eiland verrast op zowel het gebied van cultuur én natuur. Denk aan: de rotstempels van Dambulla, theeplantages in het bergachtige binnenland en jeepsafari’s waarbij je de Aziatische olifant van dichtbij ziet. Met de hoge kwaliteit van de hotels, de vriendelijke bevolking en de heerlijke keuken heb je gegarandeerd een fantastische vakantie.

Op een uur vliegen van Colombo vind je de paradijselijke eilandengroep Malediven. Snorkelen is hier een absolute must, nergens ter wereld vind je zo’n rijke onderwaterwereld als in deze helderblauwe wateren!

Lees meer over onze groepsreis Sri Lanka en de Malediven


Op safari in Azië

Het wordt vaak vergeleken met Afrika, al is dat niet helemaal terecht. Op de savannes van Afrika komen van nature veel meer wilde dieren voor. Zoals talloze soorten antilopes, maar ook diverse soorten roofdieren.

Tijdens deze reis ga ik diverse keren op safari. Onder meer om de Aziatische olifant in het wild te zien, want Sri Lanka telt de meeste wilde olifanten van heel Azië.

De schoonheid van een safari in Sri Lanka.
De schoonheid van een safari in Sri Lanka. Corno van den Berg

Het relatief onbekende Kaudulla National Park ligt aan een rivier. De olifanten komen hier graag hun favoriete maaltje gras halen. Ik zie diverse grote groepen van deze machtige dieren. Maar ook een eenzame olifant die langs een meer loopt. Het is net een ansichtkaart, zo mooi.

Ik zie een jong olifantje. ,,Deze is nog maar enkele weken oud,” zegt de gids. Hij wil spelen, maar zijn moeder wil eten. Met haar slurf schudt ze het zand van de graspollen; kijk maar:

Video, beelden, filmpje met Aziatische olifanten
De zon gaat onder, ik wil niet weg. Ik zie twee goudjakhalzen die op zoek zijn naar een maaltje.
 
Talloze vogels laten zich zien (en horen), waaronder veel kleurrijke bijeneters. Ik kan elke dag wel op safari; heerlijk op visite bij Moeder Natuur.

Het is een kleurenschouwspel dat bijna zeer doet aan de ogen.

Twee minuten. Meer niet. Dat is de tijd die ik te laat kom om een luipaard te zien. Een dier dat dus in Afrika, maar ook in Azië voorkomt. Het stak hier net over; de pootafdrukken zijn het bewijs.

Bezoek de allermooiste natuurgebieden

Een echte natuurliefhebber? We nemen je mee naar Wilpattu; het grootste nationale park van het land. Tijdens een jeepsafari kom je met een beetje geluk de lippenbeer en de luipaard tegen. Een reis naar Sri Lanka is niet compleet zonder de Aziatische olifant te spotten en deze zie je (bijna) zeker in het Uda Walawe National Park. Ga je mee?

Lees meer over onze privé rondreis naar Sri Lanka

Op safari in Sri Lanka.
Op safari in Sri Lanka. Corno van den Berg

Dit is het beroemde Yala Nationaal Park, de beste plek om deze groot uitgevallen poes te spotten. Ik ga zowel in de namiddag als in de vroege ochtend, om mijn kansen te vergroten.

Een mannetjespauw klimt op een rots en laat zijn verentooi zien. Parmantig draait hij rond, zodat iedereen het kan zien. Het is een kleurenschouwspel dat bijna zeer doet aan de ogen. Hij wil maar liefst drie vrouwtjes imponeren, al lijken ze niet echt onder de indruk.


Verbazen op de vismarkt van Legombo

Een vismarkt blijft me intrigeren. In de vroege ochtend zie ik vissersboten hun lading lossen in de haven van Legombo. Hier zijn de grote vissen te vinden; de markt zelf is iets verderop. En die is verrassender dan ik denk.

Sfeerbeeld van een vismarkt.
Sfeerbeeld van een vismarkt. Corno van den Berg

Op het pleintje worden in de kraampjes de vissen netjes neergelegd. Soort bij soort en de grootste vooraan. De handelswaar wordt nauwgezet bekeken en gewogen.

Vrouwen en mannen onderhandelen over de prijs, met veel handgebaren en stemverheffingen. Zou hier de uitdrukking elkaar voor rotte vis uit maken vandaan komen?

De chaos van de vismarkt.
De chaos van de vismarkt. Corno van den Berg
Maar het meest intrigerende gebeurt erachter. Op het strand is een intrigerend schouwspel te zien. Ook hier worden de netten leeggeschud, de vissen netjes opgevangen. Wat reigers hopen op een snelle snack.
 
Mannen halen met grote emmers water uit de zee. De vissen worden in tonnen gestopt, die daarna wordt gevuld met zeewater. Het deksel gaat er op. En wordt stevig dichtgedraaid. Daarna moet de zon enkele dagen zijn werk doen.

Een strand vol gezouten en gedroogde vis; wonderlijk.

Iets verderop worden enkele tonnen leeggehaald. De vis wordt in manden naar een zeil op het zand gebracht. Enkele vrouwen leggen de talloze soorten vis uit.

Alleen reizen

Reis je alleen? Bekijk dan eens onze single groepsreis naar Sri Lanka. Samen met andere singles leer je het land echt kennen, op een ongedwongen manier. Al onze single reizigers hebben de liefde voor reizen en het ontdekken van andere culturen en landschappen met elkaar als grote gemene deler.

De reisprogramma’s zijn intensief, u ziet veel en doet veel. Maar we zorgen er ook voor dat er genoeg tijd is om ook optionele activiteiten te ondernemen of er zelf op uit te gaan.

Lees meer over alleen op reis naar Sri Lanka

Een vrouw aan het werk op de vismarkt.
Een vrouw aan het werk op de vismarkt. Corno van den Berg

Al zie ik ook inktvis die netjes te drogen wordt gelegd in de zon. ,,De vis blijft zo maandenlang goed.” Waar ik ook kijk, overal zie ik vis liggen. Een strand vol gezouten en gedroogde vis; wonderlijk.


Uitrusten op de rijke stranden

Het is opmerkelijk; de stranden hier zijn multifunctioneel. En Sri Lanka heeft talloze stranden. Goudgele, maar ook zwarte. En je vindt ze eigenlijk overal, al zijn de stranden aan de zuid- en westkust het meest ideaal om te zwemmen.

Een strand aan de zuidkust van Sri Lanka.
Een strand aan de zuidkust van Sri Lanka. Corno van den Berg

En je hebt nog een keuze; sluit je de reis af met stranden op Sri Lanka of doe je het decadent?

Dan kun je ook de wereldberoemde stranden van de Malediven mee pakken. Deze tientallen idyllische koraaleilanden liggen op anderhalf uur vliegen. Ik doe beiden. Niet omdat het moet, maar omdat het kan…

Dit was mijn rondreis door Sri Lanka:

  • Aankomst: Slapen (en bijkomen) langs de zuidkust bij Hendala
  • Negombo vismarkt
  • De leeuwenrots van Sigirya
  • Koningsstad Polonnaruwa
  • Op safari in Kaudulla National Park (wilde olifanten)
  • Koningsstad Kandy (met de ceremonie rond de tand van Boeddha)
  • De vijf tempels van Dambulla
  • Diverse theeplantages in de bergen
  • Little Adam’s Peak
  • Het olifantenopvangcentrum Elephant Transit Home
  • Op safari (namiddag- en ochtendsafari) in Yala National Park (op zoek naar luipaarden)
  • Het stadje Galle
  • Bezoek aan een zeeschildpaddenproject
  • Afsluiten in een Beach Villa langs de westkust

Foto-Album

In Sri Lanka blijf je foto’s maken. Kijk maar: