Corno van den Berg©2019

De 10 bezienswaardigheden van West-IJsland

Watervallen, gletsjers, goudgele zandstranden, heetwaterbronnen, zwarte lavastranden en veel meer.

Lees verder

10 jaar Droomplekken.nl!

Over deze reis

In 1994 schreef ik mijn eerste reisverhaal tijdens een reis door Amerika. 25 jaar geleden dus. En Droomplekken.nl bestaat dit jaar 10 jaar. Mooie jubilea toch?

Mijn eerste grote reis ooit blijft het meest bijzonder. Het was de start, ik was onbevangen en keek mijn ogen uit in het immense land. En wat ik het mooiste vind in Europa? IJsland. Dus is dit bijzondere jaar perfect om beiden te combineren.


IJsland wordt overlopen, ik hoor het vaak. Ik zag het een paar jaar geleden zelf. Het is gedeeltelijk waar. De grote attracties zijn inderdaad erg populair. En vol met toeristen, zeker in het hoogseizoen als ik ga. Maar de rest van het land is opvallend leeg. Dus ga ik naar de minder bekende fjorden in het westen van het land.

Door Corno van den Berg

Het rondje IJsland; het is een populaire reis over het eiland. Waarbij je langs de grootste attracties gaat. Met walvissen, warmwaterbronnen en eindeloze lavavelden en bergen. Of, als je minder tijd hebt, ga je alleen naar het zuiden. Met diverse beroemde watervallen, het beroemde gletsjermeer Jökulsárlón en de gletsjer Vatnajökull-gletsjer.

Maar het westen van IJsland wordt vaak overgeslagen. Van een kennis op IJsland hoorde ik dat dit onterecht is. Oftewel, ik moet het zelf maar ontdekken. Daar hou ik wel van. Sterker nog, dit deel van het land wordt liefkozend ‘IJsland in het klein’ genoemd.

Auto rijden in West-IJsland.
Auto rijden in West-IJsland. Corno van den Berg

Want dit deel van IJsland heeft ook een gletsjer, zegt hij. Net als talloze imposante watervallen, fjorden en goudgele stranden. Oh, en veel dieren als papegaaiduikers, zeehonden, walvissen en dolfijnen.
 
En een landschap dat zelfs in IJsland bijzonder is. Ja, ik ben overtuigd. Ik stap in de 4×4 huurauto en ga op pad. Auto rijden in IJsland is verwennerij voor de zintuigen. Ik kom haast ogen tekort om alles te zien. De IJslanders leggen hun wegen aan met respect voor de natuur.

Met een huurauto ga ik het westen van IJsland bezoeken. Waaronder het ruige binnenland, het schiereiland Snaefellsness en de fjorden.

Ze slingeren door het landschap, langs dorpjes, de zee en dwars door en over de fjorden. En zodra je de gebaande paden verlaat zijn het zandpaden, waar je sowieso langzamer moet rijden. Al is dat geen straf hier.
 
Zodra ik Reykjavik heb verlaten, wordt de weg leger. En al helemaal als ik de 1, de hoofdweg van IJsland, achter me laat. Ja, de meeste toeristen doen het overbekende ‘rondje IJsland’. Ik dus niet deze keer. Dit is IJsland zoals ik het graag zie.

De ‘stop-over’
Ik wil twee van mijn favoriete landen combineren. Amerika en de VS. Iets wat simpel kan. Vliegmaatschappij Icelandair biedt ‘de stopover’ aan. Waarbij je vliegt naar IJsland, daar bijvoorbeeld een week kunt blijven en dan door vliegt naar Amerika of Canada. Zonder gedoe. Zodat je eenvoudig twee landen kunt combineren.

Ideaal voor mij. Ik ga eerst naar IJsland en dan naar de Colorado in de VS, waar de Rocky Mountains beginnen. Kijk voor meer info op: www.icelandair.com


 

Strand op West-IJsland.
Een strand op West-IJsland. Corno van den Berg

Ik wil overal wel stoppen. Wat opvalt is dat ik zelden een parkeerplek heb voor een foto. IJslanders zijn immers niet zo snel onder de indruk, dus leggen ze de parkeerplekken ook niet aan. En als ik er al eentje zie is het een parkeerplek met toilet. Maar deze vind je op een speciale plek. Daar waar je uit de wind staat, dus aan de voet van een heuvel. Heerlijk.

Met name in het uiterste noordwesten zijn de wegen onverhard, maar je hebt er eigenlijk geen 4×4 voor nodig. De wegen zijn goed, je mag er zelfs 80 rijden. Al lukt dat nauwelijks met alle bochten en los zand op de weg. Maar hard rijden hier is niet alleen gevaarlijk, ook al vanwege de vele schapen die hier zomaar oversteken. Het is ook vooral zonde.

De beroemde IJslandse paarden.
De beroemde IJslandse paarden. Corno van den Berg

Je zou het landschap tekort doen. Heel erg zelfs. Dan had ik onderweg van alles gemist. Waaronder een groep IJslandse paarden die door cowboys werden geleid naar een andere weide. Ik stop om wat foto’s te maken. De cowboys, en cowgirls, lachen. Ja, hun dagelijkse werk is bijzonder voor mij.

Tijdens deze reis ga ik veel wandelen. Langs de ruige kust op zoek naar vogels zoals papegaaiduikers. Maar ook in de bergen. Het is de beste manier om IJsland te beleven weet ik van mijn eerdere reizen.


Top 10 bezienswaardigheden West-IJsland:

Met een huurauto ga ik drie delen van het westen van IJsland bezoeken. Waaronder het ruige binnenland, het schiereiland Snaefellsness en de daarboven gelegen fjorden, die het verst weg liggen. Maar wel enkele unieke bezienswaardigheden tellen.

1. Snaefesjokull National Park

De ruigheid van Snæfellsjökull.
De ruigheid van Snæfellsjökull. Corno van den Berg

Snaefesjökull National Park ligt in het uiterste puntje van het schiereiland Snaefellsness. Het hart wordt gevormd door een vulkaan met daarop een immense gletsjer. Maar hier vind je ook zandstranden, steile kliffen en diverse vulkaankraters.

Het is een perfect gebied om zelf te ontdekken. Waarbij je kunt stoppen op talloze plekken. Met name bij de diverse bezoekerscentra kun je veel informatie krijgen. Over bijvoorbeeld de talloze wandelpaden, maar ook waar je bijvoorbeeld zeehonden kunt zien, alsook talloze soorten vogels.

2. Kirkjufell

Kirkjufell-waterval in West-IJsland.
Kirkjufell-waterval in West-IJsland.Corno van den Berg

Kirjufell is een van de meest bekende watervallen van IJsland. Dit komt door de foto’s van het noorderlicht boven de waterval en de achterliggende berg. Eerlijk is eerlijk, het is hier opvallend druk. Ook al ligt het niet op de standaard route, maar wel nog redelijk dichtbij de hoofdweg.

De waterval bestaat eigenlijk uit diverse watervallen. Met eroverheen een bruggetje. Je kunt het water van alle kanten zien vallen en hier heerlijke foto’s maken. Hou er wel rekening mee dat het bij Kirkjufell druk kan worden met toeristen. Vermijd dus de piekuren tussen 10 en 4 uur.

3. Dynjandi-waterval

De brede waterval van Dyndjandi.
De brede waterval van Dyndjandi. Corno van den Berg

De Dynjandi-waterval zag ik voor het eerst op internet. Ik was onder de indruk van de grootte en dan met name hoe het water via diverse watervallen zich naar beneden stortte. Met ‘het altaar’ van ruim 100 meter breed als hoogtepunt. Hij ligt redelijk afgelegen in het noordelijke deel van de fjorden.

De rit er naar toe is magisch mooi. Je rijdt letterlijk over het dak van de fjorden en kruist de waterval al voordat je er erg in hebt. En dan ineens doemt hij nog een keer op. In vol ornaat. Ik loop helemaal naar boven tot ik de mist van het water voel. Je kunt tot op enkele meters van de waterval komen. Zelden heb ik me zo nietig gevoeld.

4. Breidavik

Breidavik: Een heerlijk beeld van IJsland.
Breidavik: Een heerlijk beeld van IJsland. Corno van den Berg

Breidavik is een van de weinige dorpen in het uiterste noordwesten. Al zijn het maar enkele huizen eigenlijk, en een opvallend kerkje. Met erachter een groot goudgeel strand en steile rotsen.

Het strand is opvallend lang en breed. Het kerkje is perfect voor een bijzondere foto met het goudgele strand op de achtergrond. Het dorp ligt vlak voor Látrabjarg en is dus een heerlijke stop.

5. Látrabjarg

Een jonge papegaaiduiker bij Látrabjarg.
Een jonge papegaaiduiker bij Látrabjarg. Corno van den Berg

Látrabjarg is het uiterste einde van de westelijke fjorden. Dit is het domein van miljoenen zeevogels. Hier eindigt de weg en is verder niets. Ja, een vuurtoren voor de schepen. Als ik aankom waait het hard, erg hard. Al hebben de vele vogels hier er weinig last van merk ik.

Hier eindigt abrupt het landschap. Op de klif nestelen miljoenen vogels, waaronder diverse soorten meeuwen, alken en papegaaiduikers. Ik zie van alles vliegen. Ik durf niet naar de rand van de klif te lopen door de wind. Gelukkig komen de papegaaiduikers zelf aangewaggeld. Wat zijn het toch guitige dieren, heerlijk.

6. Warmwaterbronnen Deildartunguhver en Krauma

Warmwaterbronnen Deildartunguhver en Krauma
De warmwaterbronnen Deildartunguhver en Krauma. Corno van den Berg

Op diverse plaatsen in IJsland borrelt het hete water zo de grond uit. Een van de beste plekken om dat te zien is Deildartunguhver, dat de grootste warmwaterbron van IJsland is. Het hete water spuit, rommelt en loopt op talloze plaatsen zo de grond uit. Het water zit vol met allerlei mineralen, waardoor je vreemde verkleuringen van de rotsen krijgt.

Je kunt hier bij het naastgelegen Krauma zwemmen in het warme water, al is het eigenlijk meer relaxen zoals de IJslanders doen. Ze genieten volop van het warme water en praten bij over alle dagelijkse beslommeringen. Vaak met een drankje en soms met luid gezang merk ik.

7. Svodufoss

De Svodufoss-waterval in West-IJsland.
De Svodufoss-waterval in West-IJsland. Corno van den Berg

De Svodufoss is een van de minder bekende watervallen in IJsland. Waar je niet naar toe kunt lopen merk ik. Een riviertje stroomt er voor langs. Al kan ik natuurlijk wel door het water waden. Dat heb ik vandaag eerder gedaan; het is ijskoud. En dit is te diep.

Het uitzicht op de waterval met daarachter de sneeuw is machtig mooi. Dit is IJsland pur sang. De foto’s van deze waterval zijn zeer bekend van internet, al wist ik de locatie niet. Nu dus wel. In de verte zie ik nog een waterval. Maar ja, dit is IJsland waar je struikelt over de watervallen.

8. De zeehonden van Ytri Tunga

Zeehond kijkt.
Een zeehond kijkt me aan. Corno van den Berg

Ytri Tunga is een beroemd strand in IJsland, waar je bijna altijd zeehonden kunt spotten. Deze dieren komen in de ochtend naar dit strand om te zonnen op de rotsen. Al is de zon minimaal, ik geniet er ook van. Een van de dieren houdt zijn staart omhoog, alsof hij poseert. En hij gaapt. Hmm, vindt hij het saai dat ik foto’s maak?

9. Hraunfossar en Barnafoss

Hraunfossar in IJsland.
De Hraunfossar-waterval in IJsland. Corno van den Berg

Hraunfossar is een opvallend brede waterval. Hier lijkt het water merkwaardig genoeg uit de rotsen te komen om daarna breed uitwaaierend in de rivier te vallen. Het is bewolkt met een lichte regen, maar dat vind ik bij IJsland horen. Zelfs dan is het nog mooi.

De Barnafoss ligt enkele tientallen meters verderop. Hier stort het water zich door een nauwe kloof met veel kabaal. Het water voegt zich bij Hraunfossar iets verderop.

10. Warmwaterbron Gudrunarlaug

De machtige warmwaterbron Gudrunarlaug.
De machtige warmwaterbron Gudrunarlaug. Corno van den Berg

Gudrunarlaug is een piepkleine heetwaterbron in Búðardalur. Maar wel openbaar. Hij ligt achter een hotel en is erg sfeervol. Deze heetwaterbron is niet alleen fraai door de stenen, maar de ligging is ook magisch. Zelfs het houten kleedhokje past bij het geheel. Hier kan ik wel dagen liggen badderen.