Waarom moet ik dit dier zien?

De chimpansee is een dier dat tot de verbeelding spreekt. Deze mensaap is minder populair dan de berggorilla, maar dat is niet terecht. Een ontmoeting met een troep chimpansees is meer dan indrukwekkend. En je merkt al snel waarom dit dier het meest op een mens lijkt.

De chimpansee (pan troglodytes) heeft maar liefst 98% van ons DNA. Wat bijna onvoorstelbaar lijkt als je het dier ziet. En deze mensaap is bijna net zo groot als de mens, maar een stuk lichter, behaarder en iets minder intelligent. Maar voor dieren zijn ze extreem slim. Zo is bekend dat ze gebruik maken van eenvoudige werktuigen; met takken vissen ze naar termieten. Recent is ook gezien hoe ze het schild van schildpadden breken door ze hard tegen bomen te gooien. Gedrag dat bij heel weinig dieren is gezien.

Chimpansees leven in groepen in de regenwouden van Afrika. Je kunt mazzel hebben en deze dieren tegen komen in het wild, al is de kans klein. Maar er zijn ook speciale trektochten naar chimpansees, net als bij berggorilla’s. Waarbij je met een gids op pad gaat om deze dieren te zoeken. Dit kunnen intensieve tochten zijn, waarbij je urenlang door het regenwoud moet lopen. En soms klimmen. En dan ineens hoor je wat. Of zie je een kop die je nieuwsgierig aan kijkt.

De gidsen weten waar de dieren voor het laatste zijn gezien. Met wat geluk zijn ze nog aan het uitrusten en zijn ze daar nog. Maar soms moet je dan verder zoeken, wat overigens wel een bijzondere ervaring is. En dan zie je ook hoe goed de gidsen zijn in spoor zoeken. Waar wij nog heel veel van kunnen leren.

De Engelse naam is wat verwarrend. Daar wordt hij chimpanzee genoemd, met een ‘z’ dus. Hoe je ze ook noemt, zeker is dat een ontmoeting met deze dieren is een belevenis die je niet snel vergeet.

 

De beste plekken om de chimpansee te zien: