Waarom moet ik hier heen?

Het stadje Ubud is een bonte mix van Balinese cultuur, winkeltjes en kunstenaars. Stap op de fiets voor een tocht tussen knalgroene rijstvelden, volg een workshop en leer Indisch koken, begin de dag met een zonnegroet en geniet van de magie van Ubud.

Ubud is eigenlijk wel een verplicht nummer als je naar Bali gaat. Ubud is het cultureel centrum van het eiland, waar de traditionele hindoe-cultuur nog springlevens is. De naam is afgeleid van het Balinese woord ubad, dat medicijn betekent.

Bezienswaardigheden Ubud:

Jalan Raya Ubud

Straatbeeld op Jalan Raya.
Straatbeeld op Jalan Raya.Anthony C

De Jalan Raya Ubud is de hoofdstraat van Ubud. Hier vind je talloze winkels met talloze open lucht workshops waar vaklieden hun kunstwerken maken. Ook vind je hier cafés, restaurants, hotels en hostels.

Het Puri Saren Agung paleis

Dansers in Ubud.
Dansers in Ubud.Tiomax80

In het Puri Saren Agung paleis in Ubud kun je talloze optredens van diverse Balinese dansgroepen meemaken. Let er wel op dat het hier druk kan worden en dat het toeristisch is.

Pasar van Ubud

De 'pasar' van Ubud.
De ‘pasar’ van Ubud. Max Catel

De markt (die eigenlijk ‘pasar’ heet) is altijd leuk. En lekker, want je kunt hier ook goedkoop (en vers) eten kopen en het is er altijd druk. Je vindt hem aan de Jalan Raya, de hoofdweg in het stadje. Het beste kun je in de ochtend gaan. dan is alles vers en iets minder druk met toeristen.

De rijstvelden van Ubud

Tegallalang Rice Terraces bij Ubud.
Tegallalang Rice Terraces bij Ubud.Aleksandr Zykov

In de omgeving van Ubud bevinden zich veel rijstvelden, die beroemd zijn geworden door Instagram. De reden: Sommigen liggen op redelijk steile heuvels. Waardoor je heerlijke foto’s kunt maken van de terrassen op diverse hoogtes.

De meeste bekende zijn de Tegallalang rijstvelden, deze liggen ten noorden van Ubud. Kijk niet alleen vanaf de weg, maar duik ook de rijstvelden in. Met wat geluk zie je mensen werken, zoals rijst planten of zelfs oogsten. Dan zie je op alle velden mensen aan het werk.

Monkey-Forest van Ubud

Het Monkey-Forest van Ubud.
Het Monkey-Forest van Ubud.D Meutia

Het Apenwoud (dat bekender is als het Monkey-forest) is het thuis van zo’n 200 makaken. Deze dieren zijn opvallend tam en kun je eenvoudig op je schouder of hoofd laten zitten. Let wel op: ze willen nog wel eens poepen…

Ook in dit bos bevindt zich de beroemde Apengrot, dit is een oud Hindoestaans tempelcomplex. Ook hier maak je een grote kans om de apen tegen te komen, waardoor je goede foto’s kunt maken van de apen en de overblijfselen van de tempel.

Corno’s reistips:

Als je op vakantie wilt naar Bali, kun je dit zelf organiseren of een complete (rond)reis boeken. Hieronder mijn tips om je reis te regelen.

Pura Dalem Agung Padantegal

Dans en gezang in Pura Dalem Agung Padantegal.
Dans en gezang in Pura Dalem Agung Padantegal. Yves Picq

Een bekende tempel in Ubud zelf is de Pura Dalem Agung Padantegal. In deze tempel worden veel traditionele dansen opgevoerd, allemaal met een wisselende betekenis. Veel van deze dansen, en hun gezangen, zijn al eeuwenoud. Ze worden, ook nu nog, van generatie op generatie overgedragen. Vraag ter plekke naar het programma van de dag.

Tegenungan Waterfall

Tegenungan Waterfall bij Ubud.
Tegenungan Waterfall bij Ubud.Eduard Marmet

Dit is verreweg de mooiste waterval van Ubud. Je vindt hem op zo’n 10 kilometer ten zuiden Ubud bij het plaatsje Tegenungan. Volg de bordjes totdat je bij de ingang komt. Je moet entree betalen. De weg naar de waterval is erg makkelijk, je hebt geen wandelschoenen nodig.

Je kunt zowel voor de waterval staan als er om heen lopen en van bovenaf kijken naar het vallende water. Het beste kun je in de vroege ochtend op pad gaan, dan ben je meeste toeristen voor. En is het licht beter voor foto’s. Een ander goed moment is de zonsondergang, als er mooi licht is.

Pura Tirta Empul

Pura Tirta Empul bij Ubud.
Pura Tirta Empul bij Ubud.Jelle Oostrom

Pura Tirta Empul is een tempel met heilig water uit de nabijgelegen heilige Tampak bron. Het water wordt gebruikt voor reinigingsrituelen.

Weinig toeristen weten dat het kunstenaarsdorpje Ubud op Bali feitelijk is gesticht door twee westerse kunstenaars: Walter Spies en Rudolf Bonnet. In de jaren dertig werkten zij veel samen met een lokale kunstenaar, waaruit de kunstenaarsvereniging Pitamaha ontstond. Het zorgde voor een artistieke renaissance in het slaperige Ubud.

Toen de eerste toeristen kwamen, trok dat veel nieuwe kunstenaars aan. En ontsproten in talloze omliggende dorpjes scholen voor houtbewerkers, schilders, steensculptuurders, enz. Ubud is het centrale middelpunt met talloze winkels, hotel en restaurants, maar de omliggende dorpjes zijn het leukst. Hier zijn ook nog veel kunstenaars aan het werk te zien.

Houtbewerkers Ubud, Bali
Houtbewerkers in een dorpje bij Ubud. Corno van den Berg

Elk dorpje in de omgeving heeft zijn eigen specialiteit. Je ziet het al snel, de kunstwerken staan langs de weg uitgestald. De prijzen in de dorpjes zijn lager dan in Ubud, terwijl afdingen op heel Bali volkssport nummer 1 is. Net als in heel Indonesië.

Scooter of taxi?

Je kunt in het stadje heerlijk rond lopen, het is niet erg groot en de meeste hotel en hostels liggen bij het centrum. Als je rijstvelden of tempels wilt ontdekken heb je twee opties.

Je kunt een scooter huren en zelf op pad. Dit is heel eenvoudig en wat het verkeer betreft valt het mee. Opletten is het wel het devies.

Een taxi huren in Ubud is eenvoudig en goedkoop. Zeg vooraf wat je wilt doen, bijvoorbeeld voor een hele dag. Bespreek ook vooraf de prijs en ga op pad. Betaal pas achteraf, zodat de chauffeur blijft wachten op je.

Locatie van Ubud

Het toeristendorp en de kleinere dorpjes liggen in het hart van Bali, op een klein uur rijden van Kuta, Sanur en Denpasar.