De vele kleuren in de zomeravond.
De vele kleuren in de zomeravond. Corno van den Berg

De Vega-eilanden (ook vaak Vega-archipel genoemd) zijn wild, maar vooral ook bijzonder door de geschiedenis. De vissers kon hier vroeger alleen maar overleven door het erg zachte dons van de eidereend, die hier graag komt broeden. Ze maakten er donsdekens van, die ook nu nog als de beste ter wereld gelden…

Hoe kouder het is, hoe meer dons de vrouwtjeseenden in hun nest gebruiken. Op talloze plaatsen zijn speciale nestplekken gemaakt voor de dieren. De dons wordt gedeeltelijk verzameld, net genoeg om de dieren hun broedsel uit te laten broeden.

De wonderlijke kleuren van Vega.
De wonderlijke kleuren van Vega. Corno van den Berg

Ook nu nog is dit proces te zien op de diverse eilanden. De gehele regio is absoluut niet toeristisch, wat heerlijk is om zelf te ontdekken. De beste manier is per huurauto. Al kun je hier ook goed fietsen, want het is opvallend vlak voor Noorse begrippen.

Het is duidelijk als ik hier ben: De Vega-eilanden zijn veel minder bekend dan bijvoorbeeld de Lofoten, maar een absolute ‘must see’. In totaal bestaat de archipel uit meer dan 6.500 eilanden die net buiten de Poolcirkel liggen. De eilanden zijn ongerept en rijk aan flora en fauna. Er leven meer dan 230 verschillende vogelsoorten; waaronder de eidereend.

De ruigheid van de Vega-eilanden.
De ruigheid van de Vega-eilanden. Corno van den Berg

Sinds 2004 staan de Vega-eilanden op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. De reden voor opname op de lijst is niet het indrukwekkende en bijzondere landschap. De belangrijkste reden zijn de lokale vissers en boeren die hier een duurzaam leven hebben ontwikkeld in een opvallend onherbergzaam gebied. En ze doen dat al voor 1500 jaar. Waarbij dus de eidereend de hoofdrol speelt.

Je kunt de diverse eilanden bezoeken, maar van de ruim 6.500 eilanden zijn er slechts drie bewoond. Waaronder het grootste eiland genaamd Vega. Vanaf het voorjaar tot en met het najaar is Vega erg geliefd onder sportvissers.

Door de ruige kust en rijke onderwaterwereld zwemt er een grote diversiteit aan vissen, waaronder ook hele grote vissen zoals de heilbot, de opvallend grote koolvis en kabeljauw.

Uitzicht vanaf het hoogste punt op Vega.
Uitzicht vanaf het hoogste punt op Vega. Corno van den Berg

Dit gebied is vooral bekend onder vogelaars. Naast de wereldberoemde eidereenden zag ik hier kraanvogels (!), diverse zeearenden, tientallen grutto’s en duizenden ganzen.

Maar er is meer aan ‘wildlife’. Als je hier rond rijdt spot je al snel elanden (met oormerk) en reeën. Je mag hier maar 60 km per uur rijden, wat nodig is. Ik had bijna een jonge reebok onder mijn auto, ook al reed ik erg rustig.

Top Drie Doen Tips voor de Vega-eilanden!

1. Ga kajakken langs de eilanden

Kajakken in de haven van Nes.
Kajakken in de haven van Nes. Corno van den Berg

De beste manier om dit gebied te verkennen is per kajak. Je kunt op diverse plaatsen, waaronder Nes, een kajak huren en er zelf op uit trekken. Neem wel een goede kaart mee, of ga met een gids. Je kunt op talloze eilanden stoppen, waaronder eilanden waar nog op traditionele manier dons van de eidereenden wordt verzameld tussen april en juni.

2. Ontdek het leven van de dons

Een nest van een eidereend.
Een nest van een eidereend met het unieke dons. Corno van den Berg

Op de omliggende eilanden van Vega kun je zien hoe de mens hier in barre omstandigheden heeft overleefd. De reden is dons van eidereenden. Via een speciale boottour kun je zien hoe het dons van de eenden nog steeds wordt gebruikt. Intrigerend.

3. Beklim de Gullsvågfjelle

Wandelen op Vega.
De weg naar boven. Corno van den Berg

In het zuiden van het hoofdeiland Vega liggen diverse ‘bergen’, waaronder de Gullsvågfjellet. Deze kun je beklimmen via een steil pad. Het pad begint bij de gondel die is aangelegd om de communicatietoren bovenop te voorzien van goederen. Het hoogteverschil dat je moet overbruggen is ruim 700 meter.

Je moet wat klimmen en klauteren over rotsen, door bossen, neemt diverse riviertjes maar het gaat vooral om de beloning. Je krijgt bovenop een ongekend uitzicht over de omliggende eilanden. Zeker als de dagen extra lang licht zijn is dit ideaal voor foto’s.

Corno’s reistips:
Hoe kom ik hier?
De Vega-archipel ligt in het centrum
van Noorwegen; grofweg tussen de
fjorden en de het noorden met de
Lofoten en de Noordkaap in. Het
hoofdeiland Vega is per veerboot te
bereiken vanuit het naastgelegen
eiland Brønnøysund. Hier kun je
met je (huur)auto op. Brønnøysund
heeft ook een eigen luchthaven.
 
Meer informatie: Vega Islands
Gesponsord door: