Rijden op Vesteralen.
Auto rijden op Vesteralen. Corno van den Berg

Ik heb de afgelopen jaren al heel veel gehoord over de Lofoten, maar minder over Vesteralen (of eigenlijk Vesterålen).

Totdat iemand zegt dat Vesterålen een parel is, die het bezoeken meer dan waard is. Met ruige kusten, slapende vissersdorpjes en heuse goudgele stranden. Dus ga ik kijken.

Het beroemde papegaaiduikereiland bij Bleik.
Het beroemde papegaaiduikereiland bij Bleik. Corno van den Berg

Vesterålen is vooral bekend vanwege de walvistochten vanuit Andenes, waardoor veel reizigers hier relatief kort blijven. En doorreizen naar de Lofoten.

Wat echt zonde is; ik merk al snel dat de eilanden ideaal zijn om zelf te verkennen. Zeker in juni als het 24 uur per dag licht is. En de zon zich ook vaak laat zien.

Een huis op Vesteralen.
Een huis op Vesteralen. Corno van den Berg

Wat ik weet is dat het een eilandengroep is naast de beroemde Lofoten. Of eigenlijk liggen deze eilanden ten noorden van de Lofoten.

Verschil tussen Vesterålen en Lofoten
Wie Vesterålen en de Lofoten bezoekt zal iets opvallen. Vesterålen is op veel plekken minder steil dan de Lofoten. Behalve aan de kant van Andenes waar de pieken ongekend steil zijn.

De reden is dat de gletsjers van de laatste ijstijd op Vesterålen het land als het ware hebben afgevlakt. Waardoor je overal veel glooiingen ziet. Iets wat op de Lofoten niet (of slechts gedeeltelijk) is gebeurd volgens wetenschappers.

De beste Doen-Tips!

Maak een walvissafari

Walvis safari Vesteralen
Walvissen laten zich bij Vesterålen vaak zien. Vesterålen Reiseliv

Vanuit Andenes kun je zowel in de winter als in de zomer op zoek naar walvissen. Bijna dagelijks worden hier in het voedselrijke water potvissen gezien, maar ook kun je (in het seizoen) bultruggen en orka’s spotte.
Meer informatie: www.whalesafari.no
Adres: Hamnegata 1C, Andenes

Papegaaiduikerssafari

papegaaiduiker Vesteralen
Een papegaaiduiker bij Bleik. Corno van den Berg

Net naast Andenes ligt Bleik. Vanuit hier kun je met de boot naar Bleiksøya, een 158 meter hoge piek waar duizenden dieren jaarlijks hun jongen krijgen. Ook zie je vaak zeearenden, zeekoeten en andere dieren.
Meer informatie: www.puffinsafari.no
Adres: Bruvollveien 29, Bleik

Andøya Space Center

Het Andøya Space Center.
Het Andøya Space Center. Corno van den Berg

Het Andøya Space Center is het enige werkende ruimtestation van Europa. Hier worden nog geregeld raketten de ruimte in gelanceerd. Een deel van het station kun je bezoeken. Waaronder een boeiende documentaire over het Noorderlicht, waarnaar in Noorwegen al eeuwenlang onderzoek wordt gedaan.
Meer informatie: www.spaceshipaurora.no
Adres: Bleiksveien 46, Andenes

Corno’s reistips:
 
Vesterålen is goed te bezoeken per (huur)auto, per camper, maar ook per veerboot zoals de Hurtigruten.
 
Beste tijd:
In de winter is dit een zeer goede plek voor het Noorderlicht, sledehondensafari’s en meer. Let wel: Dat is eind september, oktober, november, februari en maart.
 
Het voorjaar (of eigenlijk de zomer, er is geen echt voorjaar) begint hier in juni en loopt door tot in september.
 
Hoe kom ik er?
De meeste bezoekers reizen naar Andenes. Je kunt de directe route nemen, maar ook via de ruige westkant terug reizen.