Corno van den Berg©2018

Slavonië; onbekend deel van Kroatië

Ik heb een internationale prijs gewonnen! En kan hem gaan ophalen: in Kroatië. Dat hoef je me geen twee keer te zeggen.

Lees verder

Corno van den Berg

Over deze reis

Soms kom je ergens, waar je anders nooit aan zou denken. Zoals nu. Ik ben in Slavonië, waar ik wel eens van gehoord heb, maar niets van weet. De reden van mijn bezoek? Ik heb een internationale persprijs gewonnen en mag die komen ophalen. In Kroatië.

Ontdek Slavonië zelf

Slavonië is een gebied vol legendes, waar de mythen en geheimen trots van generatie op generatie worden doorgegeven. Met veel tradities zoals het oogstfeest, klederdracht en de populaire lokale muziek.

De inwoners zijn gastvrij, en willen altijd een praatje te maken bij een glas van een van de vele kwaliteitswijnen uit Slavonië. Ontdek ook de lokale specialiteiten zoals 'čobanac' (vleesstoofpot) of 'riblji paprikaš' (pittige vispot).

Meer informatie: Slavonië en de officiële website van Kroatië.


Het begon met een Road Trip

Per auto maakte ik vorig jaar een road trip dwars door Kroatië. Naar Dubrovnik, Split, de Plitvice-meren, Krka en talloze andere plekken. Bewust in het hoogseizoen, om te zien of dat nog te doen is. Het blijkt een reis met gevolgen.

Vorig jaar dacht ik: Kroatië is populair door tv-series zoals Game of Thrones. Dus zal het er wel druk zijn. Maar hoe druk? Toen ik ging werd ik aangenaam verrast, al plaatste ik her en der een kritische noot door de drukte. Ook gaf ik tips in mijn reisverhaal om de drukte te ontlopen.

Tot mijn vreugde werd dit reisverhaal op Droomplekken.nl uitgeroepen tot het beste artikel in de Benelux over Kroatië voor 2017. Volgens de jury was het ‘eerlijk, informatief en mooi in beeld gebracht’. Dus krijg ik een uitnodiging voor de prijsuitreiking. In een onbekend deel van het land; Slavonië. Dat is geen straf.

Gisteravond kreeg ik in Kroatië de persprijs uitgereikt! Het artikel over mijn Road Trip won in de categorie online….

Geplaatst door Droomplekken.nl op Donderdag 14 juni 2018

 
Ik ben in Osijek, dat ik alleen van naam ken van de Europa League omdat het vorig jaar twee keer tegen PSV voetbalde. En twee keer won… Het blijkt een stad te zijn in het noordoostelijke puntje van Kroatië.

En het is de hoofdstad van Slavonië. Dat op zo’n 20 kilometer van Hongarije en van Servië ligt. En de stad ligt zo’n 50 kilometer van Bosnië & Herzegovina. Een bijzondere plek in het uiterste puntje van de EU.

Pejacevic in Osijek.
Een non bij het Pejacevic-kasteel in Osijek.Corno van den Berg

Om de stad te leren kennen loop ik simpelweg het centrum in. In dit geval pak ik de tram, die dwars door de stad rijdt. Overal zie ik barokke gebouwen uit de 18e eeuw, bekend als de Habsburgse tijd. Al zijn er ook enkele gebouwen uit de renaissance.

Ik zie de immense Kathedraal bij het plein. En ga naar binnen. Een oase van rust. Twee vrouwen praten wat; een sereen beeld.

 

Eenmaal buiten wandel ik naar het Pejačević-kasteel dat hoognodig gerenoveerd moet worden. Al zie ik bij diverse huizen wel mensen aan het renoveren. Best veel eigenlijk.

Het mooiste deel is Tvrđa; de Citadel van de oude stad. Ik slenter door deze vestingwijk, met militaire en oude overheidsgebouwen, winkels en restaurants.

De Citadel van Osijek.
De Citadel van Osijek.Corno van den Berg

Het is overduidelijk ook een studentenstad. Ik zie veel bars, restaurants en live muziek. Iedereen zit buiten, veelal met bier. Ja, hier is een biertje even duur als een glas fris. Of eigenlijk even goedkoop.

Ook al zijn het vooral halve liters die hier gretig over de toonbank gaan. ,,Hoe was je dag?” Goed, zeg ik. ,,Mooi, dan kan een biertje geen kwaad,” lacht de ober. Daar proost ik op.

 

De Citadel ligt aan de westoever van de Drava, een van de grote toevoerrivieren van de iets verderop liggende Donau. Het is avond en het laatste daglicht geeft de gebouwen een extra warme uitstraling. Het is tijd om een hapje te gaan eten en een tevreden strikje om de dag te doen.

Fietsen langs de Donau.
Fietsen langs de Donau.Corno van den Berg

Het is een opvallend vlak landschap; ideaal om te fietsen. Er zijn talloze langere fietspaden, waaronder de Donau-route van Duitsland, via Oostenrijk, Servië, Roemenië en Bulgarije loopt. Hmm, die moet ik misschien ook maar eens doen. Ik kom alleen dagen tekort.

Het is tijd om een hapje te gaan eten en een tevreden strikje om de dag te doen.

Deze fietsroute loopt ook door Osijek. Naast toeristen zie ik ook veel lokale mensen die met de fiets gaan. Ja, met deze temperaturen is het een zeer aangenaam vervoermiddel. Ik ga nog maar even peddelen.

Ontdek video’s van Kroatië

Naast Slavonië heeft Kroatië nog veel meer interessante regio’s en steden. Kijk maar:

Tips van Kroaten (video) en Ontsnap uit de sleur (video)

 

De Donau op de grens van Kroatie en Servie.
De Donau op de grens van Kroatie en Servie.Corno van den Berg

Rakija, ook vaak schnapps genoemd, is hier het wonderwater. En bier het algemene goedje. Maar dit uiterste deel van Kroatië is ook bekend vanwege de wijngaarden. En gelukkig zijn er diverse wijngebieden die je kunt bezoeken.

En de wijn kunt proeven. En kopen natuurlijk. Een van mijn favoriete uitstapjes op reis. Zeker in dit geval, als het zonnetje schijnt.

Het kasteel van Erdut.
Het kasteel van Erdut.Corno van den Berg

Wijnstruiken, een kasteel op een heuvel met op de achtergrond de machtige Donau. En dat allemaal in één uitzicht. Wat heb je nog meer nodig? Dit is Erdut, een van de oudste wijngaarden in Slavonië.

Op de fles staat Graševina, de Kroatische naam voor Riesling. Deze halfzoete witte wijn van de gelijknamige druiven smaakt lekker fris. Al hebben ze ook een rode wijn van Pinot Noir, Cabernet Sauvignon en Zweigelt.

Grootste wijnvat ter wereld dat nog werkt.
Het grootste wijnvat ter wereld dat nog wordt gebruikt.Corno van den Berg

Maar hier is nog iets bijzonders. Ik sta voor het grootste wijnvat ter wereld. Dat nog functioneert als wijnvat. In Heidelberg in Duitsland staat een grotere, maar die is zelden gebruikt en dient nu als attractie voor de toeristen.

,,Dat telt niet,” hoor ik hier. Het vat zit vol met 75.000 liter wijn. De bovenkant van het eiken vat is rijkelijk bewerkt met houtsnijwerk. Het is een immens ding.

Een lunch in de wijngaard van Erdut.
Een lunch in de wijngaard van Erdut.Corno van den Berg

Ik word naar buiten gedirigeerd. De reden: De lunch is buiten, in de wijngaard. De eerste druiven zie ik hangen, maar ze zijn nog niet rijp. Bij een wijnproeverij verwacht ik een glas wijn.

Maar ik krijg rakija. ,,Dit smaakt beter bij de diverse soorten kaas en vlees,” zegt de sommelier. Hij lacht breeduit. ,,Živjeli!” Proost ja.

Rakija bij de wijngaard van Erdut.
Rakija bij de wijngaard van Erdut.Corno van den Berg

Wandelen, fietsen, lekker buiten zijn. Ik ben er dol op. Een van de ontdekkingen op reis zijn natuurgebieden. Zeker diegene die ik absoluut niet ken. Zoals Nature Park Kopački Rit, dat ik op de kaart zie staan.
 
Geen idee wat het is. Bij aankomst struikel ik bijna over het riet en de wilgen. Met her en der veel water. Het houten wandelpad boven het moeras is een goede start, maar ik zie iets staan over een boottocht. Dat ga ik doen.

Ontdek alle tips over Kroatië

Op Facebook plaatst het Verkeersbureau van Kroatië veel tips voor reizigers. Van bekende, maar ook minder bekende plekken.

Ontdek het zelf: Volg alles op Facebook

Een boottocht in Kopacki Rit.
Een boottocht in Kopacki Rit.Corno van den Berg

Al snel wordt de uitgestrektheid zichtbaar. Overal beweegt het water. Dit is een kraamkamer voor vis. En als snel laten de eerste aalscholvers zich zien. En al snel veel meer. Maar ook witte reigers, een kwak en witstaartarenden.

,,Dit is een rustplaats voor talloze vogels op hun route naar Afrika en Azië,” hoor ik op de boot. Het is absoluut ook een rustmoment voor mij. Heerlijk.

Een groepje aalscholvers in Kopacki Rit.
Een groepje aalscholvers in Kopacki Rit.Corno van den Berg

The Stud Farm in Đakovo. Ik moet even nadenken. De Kroatische naam begrijp ik sowieso niet, maar ook de Engelse doet me fronsen. Het is een fokstation voor paarden.

Dit zijn niet zomaar paarden; het zijn lippizaners. Al sinds 1374 worden hier paarden gefokt. Sinds 1805 werkt het bedrijf met lippizaners.

Een show met Lippizaner-paarden.
Een show met Lippizaner-paarden.Corno van den Berg

Er is ook een paardenshow. Deze dieren zijn machtig mooi in draf, galop en in kuren. Razend knap. Al zie ik ze het liefst gewoon buiten rennen en spelen. Iets wat ik ook zie in de uitgestrekte weilanden om me heen. In grote groepen; een bijzonder gezicht.

Twee Lippizaner paarden.
Twee Lippizaner paarden.Corno van den Berg

In de wijnkelder van wijnmaker Josić in het dorpje Zmajevac, op de grens met de Donau en Servië. Een glas met witte wijn verschijnt op tafel. En dan rode wijn. Met onder meer Chardonnay en meer.

Het mooie van wijn is dat een zeer persoonlijke smaak betreft. Daarom hou ik van wijnproeverijen, zodat ik mijn eigen favoriet kan kiezen. En natuurlijk gaat er een fles mee naar huis. Of twee.

De wijnkelder van Erdut.
De wijnkelder van Erdut.Corno van den Berg

Een konoba; bij ons bekend als restaurant. Met Tamburaši, lokale muzikanten. En ja eten is een feestje in Slavonië. Letterlijk. Muziek, zang en dans tussen de gerechten door. En vooral na het eten.

Muziek en zang in een lokaal restaurant.
Muziek en zang in een lokaal restaurant.Corno van den Berg

Ja, iets valt mij ook op. Ik neem hier ruim de tijd voor eten en drinken. Net als de Kroaten het hun hele leven doen. Lekker genieten van het goede. Dag in, dag uit. Dat is geen straf.


Foto-Album