Waarom moet ik hier heen?

Het Schiereiland Gaspé in Oost-Canada is een heerlijk gebied om te ontdekken. Met opvallend veel natuurschoon. In een gebied dat relatief onbekend is bij de meeste toeristen.


Het schiereiland Gaspé heet eigenlijk schiereiland Gaspésie. Al noemt iedereen het liefkozend Gaspé, net als het stadje op het schiereiland. Dit is een heerlijk gebied in Canada; met stranden, kleine vissersdorpen, ruige kusten, opvallend veel wilde dieren en veel verse vis op het menu.

Wie een rondreis door Oost-Canada maakt wordt soms verrast. Dit schiereiland is een van de beste verrassingen van Canada. Gaspé is ideaal om zelf te ontdekken met een huurauto. En om af en toe uit te stappen voor een wandeling of een boottocht. Je kunt hier ook goed met de fiets de regio verkennen.

Nieuw-Frankrijk

Het was hier dat de Franse ontdekkingsreiziger Jacques Cartier in 1534 voet aan wal zette. Hij was de eerste westerling deze regio en riep het uit tot Nieuw-Frankrijk. Waarna talloze landgenoten volgden. Waardoor dit deel van Canada nu nog steeds een Frans tintje heeft. Of zeg maar gerust; een stevige Franse tint.
Wat velen niet weten is dat deze kust opvallend ruig is. Dit zijn de uitlopers van de Appelachen. Dit is een gebergte dat helemaal doorloopt tot de veel zuidelijker gelegen staat Alabama in de Verenigde Staten. Met de Blue Ridge Mountains als absoluut hoogtepunt.

Bezienswaardigheden van Gaspé:

Percé Rock

Percé Rock vanaf het vasteland gezien.
Percé Rock vanaf het vasteland gezien.Sean Chen

Percé Rock is het symbool van het schiereiland. Deze 88 meter hoge rots voor de kust is onderdeel van een 475 meter lang kalkstenen klif. Bijzonder is het ronde gat in de rots, dat door de erosie steeds groter wordt. Waardoor dit deel uiteindelijk zal instorten denken deskundigen.

Bonaventure eiland

Jan van genten op Bonaventure Island.
Jan van genten op Bonaventure Island.Agerezs

Het veel grotere eiland Bonaventure ligt op een paar kilometer van Percé Rock. Dit is een beroemd vogelreservaat, waar meer dan 250.000 vogels broeden. Hier vind je de grootste Jan-van-gent kolonie van heel Noord-Amerika. En diverse andere soorten vogels.

Forillon National Park

Forillon National Park.
Een waterval in Forillon National Park.Glenn Albert

Forillion National Park is relatief onbekend. En dat is onterecht. Het park omvat de vele steile kliffen en glooiende oevers langs de kust. Het is niet alleen een spectaculair uitzicht, maar ook een heerlijk gebied om te wandelen. Overigens vind je hier direct aan het strand ook een aantal visrokerijen, waar je een heerlijke vismaaltijd kunt krijgen.

Excursies voor Gaspé:

Boottocht naar Percé Rock en Bonaventure

Perce Rock op schiereiland Gaspe.
Perce Rock op schiereiland Gaspe. Ryan Sharpe

Wie zowel Percé Rock als Bonaventure eiland wil zien, kan het beste een bootexcursie nemen. Deze start vanuit het nabijgeleden stadje Percé. Waarbij je eerst langs Percé vaart en een goed idee krijgt van hoe groot de rots is.

De boten kunnen hier aanleggen en je kunt een wandeling maken over het eiland. Je kunt ook op de boot blijven en vanaf het dek foto’s maken. Dan zie je de tientallen jan-van-genten aan komen vliegen.
En met enig geluk zie je ze onderweg vissen op hun eigen manier. Oftewel: ze laten zich ineens uit de lucht vallen en schieten als een raket het water in. een machtig gezicht als je ze bij tientallen in het water ziet vallen.

Wandel naar Percé Rock

Wandelen naar Percé Rock.
Wandelen naar Percé Rock. Agerezs

Bij laag water kun je wandelen naar de rots, er vormt zich een zandbank naar de rots toe. Deze is niet extreem lang en eenvoudig te doen. Check vooraf naar de waterstand. En zorg dat je altijd het waterniveau in de gaten houdt.

Zalmvissen op de Bonaventure-rivier

De rivieren in deze regio zijn het leefgebied van diverse soorten zalm. Waarop de Canadezen graag vissen, met name op de Bonaventure-rivier. Ook jij kunt dit doen tussen 1 juni en 30 september. Al heb je wel een vergunning nodig, maar die kun je lokaal regelen.

Of je kunt met een gids een vissafari doen. Je staat in de ongekend heldere rivier, je ziet de vissen zwemmen. En dat in een landschap waar je u tegen zegt. En het enige dat je hoort is het kabbelen van het water. Totdat je beet hebt.

Ga wandelen in Forillon Nationaal Park

Wandelen in Forillon.
Wandelen in Forillon. Eonpatapon

Wie wil wandelen langs de kust kan het beste naar Forillon National Park. De kust is ruig met weinig mensen. En er zijn talloze wandelpaden. Voor een uurtje stappen of juist meerdere dagen.

Garnalen en zalm in Matane

Het vissersdorpje Matane was lang relatief onbekend. De lokale bevolking kon de gerookte garnalen en gerookte zalm uit de rivieren hier al decennialang zeer waarderen. Inmiddels is dit de plek voor een heerlijke lunch of een diner. Je kunt ook zien hoe de lokale rokerijen hier werken.

Ontdek Acadiē

Acadië was een onderdeel van Nieuw-Frankrijk, zoals een groot deel van Canada in de 17e eeuw heette. Acadië bestond uit delen van Quebec, New Brunswick en Nova Scotia. Maar ook bijvoorbeeld de staat New Engeland tot het zuidelijke Philadelphia in de Verenigde Staten.

De Acadiërs vestigden zich in het kuststadje Bonaventure. Nu nog zie je de Blauw-wit-rode kleuren van de afstammelingen van de Franse kolonisten in het stadje. In het stadje is ook een museum waar je meer kunt leren over dit bijzondere deel van de Canadese geschiedenis.

Ga op walvissafari

Net als in het beroemde Tadoussac kun je hier een walvissafari maken. Waarbij je diverse soorten walvissen kunt spotten, alsook diverse soorten dolfijnen. Als je iets actievers wilt: Je kunt ook in een kajak met een gids op zoek gaan naar de dieren. Waarbij je soms wel heel dichtbij kunt komen, aangezien geregeld nieuwsgierig naar toeristen toe zwemmen.

Corno’s reistips:
 
Beste tijd voor Schiereiland Gaspé:
Schiereiland Gaspé is eenvoudig het gehele jaar te bezoeken. Het voorjaar is perfect, met vaak lekker weer. Ook vind je hier dan talloze bloemen in het wild.
 
De zomer is perfect om walvissen te zien. Deze dieren worden hier van mei tot oktober langs de kust gezien.
 
De herfst is mooi vanwege de Indian Summer, als de blaadjes van de bomen gaan verkleuren.
 
In de winter ligt hier geregeld sneeuw. waardoor het gebied een geheel ander karakter krijgt dan in de andere seizoenen.

Hoe kom ik hier?

Het Gaspé-schiereiland is een uithoek van Oost-Canada, al is het wel eenvoudig te bereiken met de auto en het openbaar vervoer. Het stadje Gaspe ligt
op ongeveer acht uur rijden van Québec. Je kunt eenvoudig een tussenstop maken om walvissen te kijken in de St. Lawrencebaai in Tadoussac.