Waarom moet ik dit dier zien?

De mannetjes van de  Galápagosreuzenschildpad kunnen tot 1,2 meter lang worden. Deze massieve dieren worden meer dan 100 jaar. Het dier heeft een lange hals en stevige kaken, waarmee ze allerlei soorten eten kunnen kauwen. Zoals cactussen.

Engelse naam: Galápagos tortoise, Latijnse naam: geochelone nigra

De Galápagosreuzenschildpad is de grootste landschildpad ter wereld. En dus iets groter dan de Seychellenreuzenschildpad. Ze leven alleen op de Galápagos-eilanden.

De mannetjes van de Galápagosreuzenschildpad kunnen tot 1,2 meter lang worden. Deze massieve dieren worden meer dan 100 jaar, maar zijn vooral kwetsbaar voor ratten en katten als ze jong zijn. Het dier heeft een lange hals en stevige kaken, waarmee ze allerlei soorten eten kunnen kauwen. Zoals cactussen.

Als de paring nadert vechten mannetjes Galápagosreuzenschildpadden met elkaar.
Mannetjes vechten soms met elkaar. Corno van den Berg

Natuurwetenschapper Charles Darwin kwam naar de Galapagos om de dieren te bestuderen. En de onderzoeker ontwikkelde hier zijn evolutie-theorie, met name bij de Darwinvinken die hier rond vliegen. Maar ook bij de schildpadden is de evolutie zichtbaar. Wetenschappers hebben meer dan tien ondersoorten erkend, waarvan de meesten enkel op één eiland voorkomen. Ze ontwikkelen zich door de wisselende omstandigheden op de eilanden allemaal net even anders.

Overigens is het paringsritueel van deze dieren weinig liefdevol. Het mannetje bijt het vrouwtje en slaat haar met zijn hoofd, totdat ze zich overgeeft.

Parende Galapagosreuzenschildpadden
Ser is snarkish

Corno’s reistips:

Je reis naar de Galapagos-eilanden kun je zelf organiseren of een complete rondreis boeken. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.

 

Waar kan ik de Galápagos-reuzenschildpad zien?

De beste plek is Isla Santa Cruz en dan vooral El Chato Tortoise Reserve. Maar dit dier loopt op de meeste eilanden van de Gálapagos-eilanden rond, dus hou je ogen open als je rondreist.

Galápagos-reuzenschildpadden zoeken graag waterpoelen op.
Galápagos-reuzenschildpadden zoeken graag waterpoelen op. Corno van den Berg

Voor informatie is het Darwin-onderzoeksstation, net buiten Puerto Ayora op Santa Cruz, een goed vertrekpunt. Het station houdt zich voornamelijk bezig met de voortplanting van dit dier. En je kunt ze hier goed (en van dichtbij) zien.

Het station heeft al talloze dieren weer in het wild uitgezet. Daarna kan je de heuvels van het gebied in op zoek naar de wilde dieren. Het is één van de meest populaire excursies op de Galapagos. Niet zo gek, het beeld van een reuzenschildpad die op zijn gemak een maaltje gras kauwt is heel bijzonder.

Meer informatie: www.darwinfoundation.org/en