Waarom moet ik hier heen?

Porto was in 2001 de culturele hoofdstad van Europa en sindsdien geliefd als stedentrip. De stad ligt in het noorden van Portugal aan de rivier de Douro. Het is een heerlijke stad voor een stedentrip, waarbij de cultuur anders is, het eten alsook het klimaat. Wat wil je nog meer?

Porto is een gezellig stadje, aan de rivier Douro in Portugal. Volgens veel reiziger is Porto zelfs leuker dan de hoofdstad Lissabon. Naar mijn mening moet je beide steden zien en zelf oordelen. Maar ook al doe je dat niet, dan nog is Porto een zeer goede keus voor je vakantie.

De smalle straatjes, oude gevels en lokale markten geven je nog het gevoel dat de tijd heeft stil gestaan. Het is een heerlijke stad om te shoppen en te genieten van lekker eten en drinken.

Bezienswaardigheden Porto:

Ribeira

In de oudste wijk, Ribeira, ligt de haven waar vele portboten nog dagelijks aanleggen onderweg van en naar Vila Nova de Gaia. Deze gehele wijk staat op de lijst van Werelderfgoed van UNESCO.

Je kunt hier goed overdag rond dwalen, maar vergeet niet ook in de avond langs te gaan. Dan bruist het van het leven. Waarbij je heerlijk kunt eten in een van de restaurants en een drankje kunt doen in de diverse bars.

Livraria Lello: Mooiste boekenwinkel op aarde?

Livraria Lello in Porto, Portugal
Livraria Lello in Porto. Ivo Rainha

Livraria Lello, oftewel de Lello Boekenwinkel, is een van de oudste boekwinkels van Portugal. De boekenwinkel stamt uit 1906. Lello, zoals hij vaak wordt genoemd, is vooral bekend door de rond trap en het interieur waar zo’n 120.000 boeken te vinden zijn. In 1995 werd de winkel volledig gerenoveerd. En ja, deze moet je zien tijdens je bezoek aan Porto.

Wijnhuizen en wijnkelders van Porto

In de beroemde Dourovallei groeien de druiven voor de portwijn. Maar de rijping van de wijn vindt plaats in de stad. Met name in de vele wijnkelders in Gaia, aan de overkant van de Douro-rivier.

Je kunt veel wijnhuizen bezoeken en natuurlijk daar de portwijn proeven. Als portwijn niet je favoriet is kun je er ook andere wijnen proeven uit de Dourovallei. En voor een schappelijke prijs.

Kathedraal van Porto

De Kathedraal van Porto heet officieel Igreja da Sé en wordt vaak liefkozend ‘Sé’ genoemd. Hij stamt uit de 12e eeuw en was ooit het symbool van het katholieke verzet tegen de islamitische Moren. Je kunt de kathedraal bezoeken, wat zeker de moeite waard is.

Kerk van São Francisco

De Igreja de São Francisco is absoluut de moeite waard. De kerk is de meest uitbundig gedecoreerde kerk in Porto. Het barokke interieur bestaat voornamelijk uit houtsnijwerk en bladgoud. Dat je moet zien om te geloven.

Het verhaal gaat dat de Franciscanen de kerk hebben gesloten voor diensten vanwege een wonderlijke reden. De reden; het paste niet goed bij hun sobere leven dat de kerk zo rijk was gedecoreerd…

Vila Nova de Gaia

Net buiten Porto, ook aan de rivier de Douro, ligt het stadje Vila Nova de Gaia. Dit is de stad van herkomst van de beroemde portwijnen.

Corno’s reistips:

Porto kun je vanuit Lissabon bereizen. Pak de trein of ga mee met een dagtour. Het stadje is ook leuk voor een paar dagen citytrip of op doorreis door Portugal. Hierbij een aantal handige tips om je bezoek aan Porto te plannen.

Eten en drinken in Porto:

Geen Tapas, maar Petiscos

Op de menukaart in Porto zie je vaak ‘Tapas’ staan, maar het zijn eigenlijk ‘Petiscos’. Het verschil is er wel degelijk. Tapas staan hier vaak op de menukaart, omdat iedereen de naam kent van de kleine hapjes uit Spanje. Gelukkig zie je meer en meer petiscos op de menukaart verschijnen.

En ‘petiscos’ is ongeveer hetzelfde, maar ook weer niet. Tapas zijn klein hapjes, meestal op brood geserveerd. Petiscos zijn officieel kleine versies van complete maaltijden. De gedachte is dat je meer gerechten kunt proeven op deze manier.

Als je op het menu petiscos ziet staan kun ook veel minder vaak hapjes met brood verwachten. En daarnaast heb je opvallend veel warme gerechten. Er is maar een manier om het te ontdekken: Gewoon bestellen en proeven. Ik vind petiscos minstens zo lekker als tapas.

Francesinha Sandwich

De Francesinha is een broodje dat stamt uit Porto. Het is beroemd in heel Portugal, maar kenners zeggen dat je het alleen moet eten in Porto. Maar, let wel dit is een zware maaltijd. Kijk maar de ingrediënten: Je begint met dikke plakken brood die worden belegd met steak, ham, en minstens twee soorten worst. Daarover heen worden plakken kaas gedrapeerd. Daarna volgt een gebakken ei en tot slot wordt het broodje overgoten met saus. Oh, en het wordt geserveerd met een enorm bord patat.

Bekijk de video van Porto:

Video Porto

Beste tijd voor Porto:

De afgelopen jaren is Porto erg populair geworden bij toeristen. Met als gevolg dat het hier in de zomer erg druk kan worden. Al kun je vrij makkelijk het centrum ontvluchten, waardoor je in de buitenwijken van Porto ook lekker kunt eten en drinken. En het leven van de lokale bevolking kunt aanschouwen.