Corno van den Berg©2018

Op ontdekkingstocht in Malawi

Op safari, zwemmen en kajakken in het Malawimeer en slapen op een theeplantage.

Lees verder

Corno van den Berg

Over deze reis

Malawi is geen standaardbestemming. Sterker nog, het wordt eigenlijk alleen in combinatie met Zambia aangeboden. Ik ga kijken of dat terecht is. Het zal toch niet voor niets 'The warm heart of Africa' heten? Dus ga ik op rondreis.

Matoke Tours raakt reizigers in het hart met de mooiste reizen door het oosten en zuiden van Afrika. Ons specialisme en de persoonlijke benadering maken het verschil. We stellen reizigers in staat de mooiste plekken van Afrika op een persoonlijke en comfortabele manier te beleven. Service, kwaliteit en kleinschaligheid staan hierbij voorop. Van oudsher hebben we voet op Afrikaanse bodem en eigen kantoren in Afrika. Wij zijn thuis in Afrika!

Sinds 2002 organiseren wij zowel privé- als groepsreizen naar de mooiste bestemmingen in Afrika. Lees meer over Matoke Tours op onze website: https://www.matoketours.nl/


De puurheid van Afrika

Malawi wordt vaak liefkozend ‘The warm Heart of Africa’ genoemd. Dat klinkt intrigerend; ik wil wel weten waarom. Op internet heb ik al veel gelezen over het wonderlijke Lake Malawi. En ik hoor dat je er op safari kunt. De rest ontdek ik ter plekke wel.

Onderweg.
Onderweg.Corno van den Berg
Ik hoor getoeter. Niet van een auto, maar van olifanten. En niet eentje, maar meerdere. Als ik over de rivier kijk zie ik er tientallen, nee honderden. Een grote massa olifanten die verkoeling zoekt in het water. Tussen het riet en de palmbomen. Ook een handjevol nijlpaarden die luid bulderend laten horen dat ze er zijn. Hierdoor zie je de waterdruppels opspetteren.
 

Ik weet weer waarom op safari gaan één van mijn favoriete bezigheden op reis is.

De motor van ons bootje gaat uit. We drijven langzaam dichterbij. De olifanten zijn druk en hebben geen oog voor ons. Sommigen gaan zwemmen, anderen spelen wat met elkaar. Eén ding is zeker; ze hebben het erg naar hun zin. Net als ik.
 
Liwonde haalde in 2017 het wereldnieuws. Het is een van de eerste nationale parken ter wereld waar drones worden ingezet om olifanten te beschermen tegen stropers. De kleine vliegtuigjes kunnen eenvoudig overal heen vliegen, zelfs warmtesensoren worden gebruikt om hen op te sporen.

Ook naar Malawi?

Malawi wordt ook wel het ‘het warme hart van Afrika’ genoemd en dit voel, proef en ervaar je al vanaf het moment dat je uit het vliegtuig stapt. De Malawiaanse bevolking is vriendelijk, charmant, maar tegelijkertijd ook erg trots op hun eigen land. Daarnaast heeft Malawi ontzettend veel diversiteit te bieden.
 
In een aantal uur rijden zijn meerdere safariparken, adembenemende landschappen, plateaus, theeplantages, authentieke dorpjes en het tropische Lake Malawi binnen handbereik. Deze bestemming wordt slechts door een handvol avonturiers bezocht en is daardoor een pure beleving.

Bekijk onze inspiratiereizen online: https://matoketours.nl/malawi

Nijlpaarden in het laatste daglicht.
Nijlpaarden in het laatste daglicht. Corno van den Berg

Ik heb ook een drone bij me, maar dan om foto’s en video’s te maken. Ik laat het elektrische nieuwigheidje opstijgen vanaf de boot. De dieren hebben er nauwelijks oog voor merk ik. Voor hen is het slechts een zoemend insect of zoiets.

Als ik de drone hoger stuur waan ik me in een natuurdocumentaire. Alle dieren worden gevangen in een beeld. En dat is letterlijk om stil van te worden. Ik weet weer waarom op safari gaan één van mijn favoriete bezigheden op reis is.

Een kudde olifanten in Liwonde.
Een kudde olifanten in Liwonde. Corno van den Berg / Drone

Eenmaal terug op Mvuu Lodge krijg ik een uitgebreide lunch. Althans als ik snel genoeg ben, want een bijdehante groene meerkat pakt vliegensvlug mijn broodje van mijn bord. Ik moet lachen om zoveel brutaliteit. En ja, de dieren hier moeten ook simpelweg overleven dus ik snap het wel.

In een ligstoel aan het water verdiep ik me in Liwonde Nationaal Park. Het ligt in het zuiden van Malawi rond de Shire-rivier. Naast tochtjes met de boot kun je hier ook met een auto op pad. En te voet, onder begeleiding van een gids.

Een nijlpaard....
Een nijlpaard…. Corno van den Berg

Op zoek naar Afrikaanse olifant, impala, koedoe, waterbok, Afrikaanse buffel, nijlkrokodil en nijlpaard. Ik wil eigenlijk alles wel doen en zien. Wat ook lukt.

Ik hoor op de achtergrond de unieke geluiden van de safari; vogels en andere dieren. Wat een genot. Ik neem een glas lokale gin; het leven is zo slecht nog niet.

Parende knobbelzwijnen.
Parende knobbelzwijnen. Corno van den Berg

Malawi staat niet hoog op het lijstje bij veel toeristen. Het land grenst aan Zambia en Tanzania, twee populaire safaribestemmingen. En Mozambique, ook een intrigerend land waar ik ooit al was. Als ik even Google zie ik opvallend weinig reizen naar Malawi. Opmerkelijk.

Wel zie ik een confronterende tekst op Wikipedia: ,,De afwezigheid van delfstoffen, het ontbreken van een zeehaven, de traditionele gerichtheid op de verbouw van thee en tabak op plantages, samen met het lage opleidingsniveau van de bevolking maken de economische situatie dramatisch.”

Vrouwen onderweg.
Vrouwen onderweg. Corno van den Berg

En iets verderop: ,,Daaroverheen is de aidsepidemie gekomen, die een belangrijk deel van de economisch productieve jongere generatie heeft weggevaagd.” Maar ja, moet je dan wel of niet gaan? Ik vind van wel, omdat dit soort landen verrassen. En dan vaak op een positieve manier. en, hier wil ik mijn geld wel besteden aan de lokale bevolking.

Het is hoog tijd voor een lokale markt. Een ding valt meteen op; ik kom geen toerist tegen. Het bestaat nog merk ik in Blantyre, een stad in het zuiden van Malawi.

De markt in Blantyre.
De markt in Blantyre. Corno van den Berg

De markt is een bonte mix van stalletjes met verse groenten en fruit, maar ook allerhande kleding, huishoudspullen en eigenlijk alles wat een mens nodig heeft. Of juist niet.

De chaos, het afdingen en de kleuren. Oh, en de geuren. Waaronder ook restaurantjes, waar ik eerlijk gezegd niet durf te bestellen. Ik ben net iets te bang voor mijn maag. Maar kijken is een feest voor de ogen. Kijken, kijken, niet kopen.

De lokale markt van Blantyre.
De lokale markt van Blantyre. Corno van den Berg

Totdat ik bij een schoenenverkoper kom. En mijn oog valt op twee camelkleurige schoenen. Even kijken. Terwijl ik ze aanpas, begint de verkoper al met zijn onderhandelingen. Hij is de goedkoopste van heel Afrika, zegt hij zonder blikken of blozen.

Ze zijn ook nog in mijn maat; hoe groot is de kans? En dat in Afrika nog wel… Ondertussen komen meer en meer mensen kijken bij die toerist die naar Malawi lijkt te zijn afgereisd om nieuwe schoenen te kopen.

Een lokale markt in Malawi (Afrika)! Ik zag daar deze prachtige camelkleurige schoenen. Na stevig onderhandelen heb ik ze gekocht. Blij mee!

 
Als de verkoper merkt dat ze passen en ik echt geïnteresseerd ben, wordt hij ook serieuzer. Het onderhandelen gaat met een stapeltje geld dat heen en weer gaat. Ik moet er elke keer wat geld bij doen.

Althans dat vindt hij. Ik denk daar anders over logischerwijs. Maar uiteindelijk komen we er uit, al duurt het even. En alles met een brede glimlach en veel theater natuurlijk.

Sfeerbeeld van Lake Malawi.
Sfeerbeeld van Lake Malawi. Corno van den Berg

Lake Malawi, dat ken ik van diverse natuurdocumentaires op televisie. Ik ben op Mumbo Island, een van de eilandjes in het immense meer dat maar liefst 560 bij 75 kilometer groot is. Het zandstrand knispert tussen mijn tenen. Wel bijzonder; een zandstrand bij een meer.

De ligstoel, inclusief een fris drankje, roept. Of zal ik eerst het water in gaan? Ik zie van alles zwemmen in het heldere water. In het meer leven zo’n 800 soorten cichliden; kleurrijke vissen die alleen in dit meer voor komen.

Kajakken op Lake Malawi.
Kajakken op Lake Malawi.Corno van den Berg

Ze matchen goed bij mijn kleurrijke zwembroek merk ik. Ik pak wat snorkelspullen en duik opnieuw het zoete water in. De vissen zijn niet bang, zelfs niet voor mijn witte benen. Lekker zwemmen en ondertussen genieten van het uitzicht.

Ik wil meer zien van dit gebied. Het is hoog tijd voor een tocht met de kajak. Langs opvallend grote rotspartijen. Plots zie ik een grot, daar wil ik wel even kijken. Een Afrikaanse zeearend laat zich horen. Hij zit bovenin een boom naar me te kijken.

Zonsondergang op de boot.
Zonsondergang op de boot. Corno van den Berg

De zon gaat onder. Of ik meewil op een ‘sunsetcruise’, vraagt de kapitein. Ik zit al in de boot. En pak maar wat graag de koelbox met koude drankjes aan. We varen rond het eiland totdat ik de zon boven het wateroppervlak zie.

Langzaam zakt hij in het meer, terwijl enkele gasten een verfrissende duik vanaf de boot in het water nemen. De kapitein lacht, hij prijst zich gelukkig met de dagelijkse zonsondergang. Ik snap hem wel.

Zwemmen bij zonsondergang.
Zwemmen bij zonsondergang. Corno van den Berg

Een typisch Engels herenhuis doemt op in het groen. Het is Huntingdon House op Satemwa Tea Estate, al sinds 1923 een theeplantage. Die nog steeds operationeel is. Ik ga hier slapen; in de master bedroom. Dat is genieten.

De volgende ochtend krijg ik een theeproeverij. Al ben ik eigenlijk een koffiemens. Maar het proeven van de talloze variëteiten is aangenaam, maar overtuigd ben ik niet. Zeker niet als blijkt dat ze hier ook koffie verbouwen. Die meer dan lekker is.

Een theeplukster aan het werk.
Een theeplukster aan het werk. Corno van den Berg

De plantage lijkt eindeloos ver. Overal zie ik glooiende heuvels vol met struiken. Ik ga kijken hoe de theeblaadjes worden geplukt. Terwijl ik wat rondwandel word ik vrolijk begroet door de plukkers.

Je ziet ze zich afvragen waar die man met die fotocamera allemaal foto’s van maakt. Ook van hen, als ik het ze vraag. Graag zelfs. Ze lachen volop en hebben veel plezier.

Theeplukker bij Huntingdon.
Theeplukker bij Huntingdon. Corno van den Berg

Ineens weet ik het. Waarom het ‘the warm heart of Africa’ wordt genoemd. De bevolking is erg vriendelijk. En dat terwijl Malawi één van de armste landen op aarde is. Maar rijkdom zit vaak niet in geld of bezittingen, dat blijkt hier keer op keer.


Foto-Album