Waarom moet ik hier heen?

De Okavango Delta is de grootste binnenlandse delta ter wereld. Een ultiem natuurgebied met opvallend veel wilde dieren, waaronder de Big Five: Leeuw, luipaard, olifant, neushoorn en buffel.

De Okavango is uniek, Het is de grootste binnenlandse delta ter wereld. Maar deze immense rivier bereikt nooit de zee. Dit is een plek met een eigen klimaat.

Het is de grootste binnenlandse delta ter wereld. Ontstaan door een ‘rivier die nooit de zee vindt’. Dit immense moeras herbergt een ongekende dierenrijkdom, met de beruchte leeuwen die olifanten jagen. Het is tevens het leefgebied van bosjesmannen en andere rijke culturen. Volgens velen is de Okavango-delta in Botswana het ‘echte Afrika’.

Eindeloze vlaktes met savannes, riviertjes en rivierbossen. Overal waar je kijkt zie je wild lopen, veel wild. De Okavango is een immens natuurgebied in het hart van Afrika. Dat dwars door landen als Angola, Namibië en Botswana loopt, al is het deel in Botswana het meest beroemd. Wereldberoemd zelfs.

De Okavango-delta is extreem groot. En met zijn 28.000 km2 bijna niet te bevatten. Het wordt vaak als grootste moeras ter wereld neergezet, maar de Pantanal in Zuid-Amerika is negen keer zo groot. De Okavango is wel de grootste binnenlandse delta. Ooit was de Okavango onderdeel van het Makgadikgadi-meer, een oeroud meer dat zo’n 10.000 jaar geleden opdroogde.

Wat resteert is de Okavango-rivier. Deze ontspringt in het hoogland van Bihé in Angola. Via Namibië stroomt de rivier Botswana binnen. Maar de zee bereikt hij nooit. Het water stroomt in Botswana over zeer vlak terrein, waardoor deze zich continu vertakt. Overal ontstaan kleine poelen en stroompjes, terwijl het water zeer traag zuidwaarts stroomt. De Okavango-rivier vormt dan ook de levensader van dit immense gebied.

De rivier zet zout af op het sediment, waardoor bijvoorbeeld planten als talloze gras- en rietsoorten, lelies en papyrus er gedijen. Dit vertraagt de stroming nog meer. En levert een leefomgeving op voor veel dieren. De rivier eindigt gedeeltelijk in het Ngamimeer; de rest verdampt op de Makarikari-vlakte, onderdeel van de Kalahari-woestijn.

Corno’s reistips:

Een rondreis door Botswana wordt vaak gecombineerd met Namibië. Je kunt de route zelf samenstellen of een georganiseerde reis boeken. Hieronder een aantal handige tips om je rondreis door Botswana te regelen.

De delta kent een bijzondere weercyclus. Grote delen overstromen jaarlijks. Allereerst gebeurt dit in het noordelijke deel door de extra toevoer van water. Dit gebeurt in de lokale zomer, zo rond november en december. Eilanden verdwijnen en veel dieren worden teruggedrongen op de drogere stukken. Door de warmte verdroogt het water snel, waardoor het via wolken in de maanden mei en juni als regen in het zuidelijke deel valt. Waardoor vervolgens dit deel van de Okavango langzaam onder water verdwijnt. Waarmee de Okavango een eigen klimaat kent.

Zoet water is in Afrika een kostbaar goed. De druk op de Okavango-rivier wordt dan ook steeds groter. Namibië heeft al langere tijd plannen om water uit de Okavango naar het droge midden van het land te transporteren. Andere plannen behelzen de aanleg van waterkrachtcentrales, onder meer bij Popa Falls in Namibië.

Zo’n beetje alles wat je op een safari in Afrika tegen kan komen leeft hier. Met zo’n 150 soorten zoogdieren. De meeste mensen willen daarvan graag de ‘big five’ zien. Dit zijn: leeuw, olifant, buffel, neushoorn en luipaard. Laatstgenoemde is het lastigst en garantie heb je zeker niet. Maar de speurtocht op zich, in een decor waar je U tegen zegt, is meer dan genoeg.

Tips voor de Okavango Delta:

Je kunt de Okavango op diverse manieren verkennen. Te voet, op een paard, op een olifant, in een soort kano en vanuit de lucht. Maar er is hier meer te doen. Veel meer.

Zoek de leeuwen die op olifanten jagen

Je moet wel een ijzeren maag hebben… Maar het is mogelijk op zoek te gaan naar de beruchte Savuti-leeuwen. Deze troep staat er om bekend ook olifanten op hun menu te hebben. En niet alleen jongen, maar ook volwassen dieren. Die ze levend beginnen op te eten. Het kan dus zijn dat je taferelen te zien krijgt die je niet snel zult vergeten…

Beste video van leeuwen die op olifanten jagen

Verdiep je in de impala

De meeste toeristen zijn na de eerste dag al uitgekeken op een impala. Maar dit veel voorkomende dier is erg sociaal. Mannetjes leveren soms dagenlang strijd om de baas te zijn over een kudde vrouwtjes. En hun heerschappij duurt slechts enkele weken, waarin ze zich moeten voortplanten. Een tijd waarbij ze nauwelijks eten. Wat uiteindelijk zelfs tot hun dood kan leiden. De rol van dit dier is essentieel voor natuurgebieden als Okavango: het is het ‘fastfood’ voor roofdieren als leeuwen, luipaarden en wilde honden.

Neem een ‘sundowner’ aan het water

Het is een traditie om aan het einde van de dag de zon welterusten te wensen met een drankje op een rustige locatie. Vogels zoeken een slaapplaats, terwijl in het water nijlpaarden zich luidruchtig laten horen. De dagdieren maken langzaam plaats voor de nachtdieren en een andere wereld ontvouwt zich. Kijk om je heen, dit zul je niet snel vergeten.

Klim op de rug van een olifant

Met name Aziatische olifanten staan erom bekend gedomesticeerd te kunnen worden. Maar ook de grotere Afrikaanse olifanten worden steeds vaker ingezet voor een olifantentour, waarbij je als toerist op de rug kan zitten. Hobbelend ga je de delta in op zoek naar dieren. En je zit redelijk hoog, dus niets ontgaat je. Een bijzondere ervaring, zeker als je groot wild tegen komt. En vraag ondertussen naar Abu, een bijzondere en beroemde olifant, die in 2004 is overleden.

Wandel tussen de dieren

Het klinkt behoorlijk onlogisch, maar in dit gebied worden veel wandelsafari’s uitgevoerd. Je loopt onder begeleiding van een gids (met wapen) en zoekt naar dieren. Deze zijn veel schuwer dan vanuit een auto, maar het gevoel dat je veel kwetsbaarder bent maakt de ervaring heel bijzonder. De nadruk ligt ook meer op bomen, bloemen, insecten en dergelijke. En je komt op plekken waar anderen niet komen. Het is tevens mogelijk om meerdere dagen te lopen en daarbij te overnachten in diverse camps.

Zie de Okavango vanuit een klein vliegtuigje

Je kunt vliegend naar de delta reizen, maar je kunt ook een speciale verkenningsvlucht boeken om een goed beeld te krijgen van de immensheid van het gebied. Je vliegt als een vogel boven het vele water en begrijpt de functie van de watermassa. En je ziet hoe de dieren er mee om gaan. De vluchten vertrekken meestal vanuit de stad Maun en variëren van een half uur tot een complete dag. En variëren dus ook in prijs.

Maak een safari te paard

De Okavango is één van de weinige plekken in Afrika waar je te paard het voltallige arsenaal aan wild tegen kan komen. Wie graag op een paard zit moet dit zeker proberen. Er gaat een parkwachter mee, die ingrijpt als het gevaarlijk wordt. Je kunt enkele uren, maar ook meerdere dagen op pad.

Vis op de vraatzuchtige tijgervis

De tijgervis wordt wel de piranha van Afrika genoemd. Alleen is deze vis nog agressiever. Wie zijn tanden ziet, begrijpt waarom hij wordt gevreesd. En door zijn kracht is het een uitdaging voor elke visser, zeker de wat grotere dieren. De Okavango is beroemd om zijn tijgervissen en je kunt een hengeltje uitgooien met behulp van een deskundige gids. Een uitdaging is het zeker.

Pak zelf de lamp tijdens de nachtsafari

De nachtsafari heeft een andere sfeer dan de dagsafari. Het licht is beperkt en veel hangt af van de ogen van de ‘spotter’. En de chauffeur die ook opvallend veel ziet. Gewapend met een lamp kun je zelf ook de bosjes afzoeken naar oplichtende ogen of onverwachte bewegingen. En je merkt al snel hoe moeilijk het is om typische nachtdieren als stekelvarkens, diverse soorten genetkatten en de Afrikaanse wilde kat te spotten. Maar als je wat ziet geeft dat veel genoegdoening. Niet overal in de Okavango zijn nachtsafari’s toegestaan. Vraag er vooraf naar.

Beste tijd voor Okavango Delta:

  • Regenseizoen
    Het regenseizoen duurt van januari tot en met maart. De meeste jonge dieren worden geboren tussen november en maart, dus ook in het regenseizoen. De vegetatie is dan groen en bevat veel jonge bladeren die als voedsel dienen. Probleem is wel dat door de dichte vegetatie de dieren moeilijker te zien zijn.
  • Droge seizoen
    In de koudere maanden (mei tot november) zijn de meeste struiken kaal en trekken de dieren vaker naar het water. Waardoor je soms ongekende hoeveelheden dieren op je netvlies krijgt te zien. De maanden juli en augustus vormen het hoogseizoen en het is hier dan erg druk met toeristen.
Safari