Bij snorkelen en duiken denk je al snel aan koraalriffen op zee. Maar er zijn ook enkele zoetwaterplekken die de moeite meer dan waard zijn. Een daarvan is Bonito.

De naam van dit gebied zegt het al; Bonito betekent immers ‘mooi’ in het Portugees. Het is een passende typering voor een gebied waar diverse warmwaterbronnen rivieren en grotten vormen vol leven. De stroming neemt je vanzelf mee.

Een bezoek aan Bonito is dan ook een vreemde gewaarwording. Wandelend in de jungle zie je ineens diverse rivieren liggen. In het glasheldere water zwemmen duizenden vissen. Waartussen je relaxt kunt snorkelen en zwemmen. Of de diverse grotten kunt verkennen. Met talloze dieren die de wetenschap nog steeds verbazen.

De basis voor de rijkdom bestaat uit diverse warmwaterbronnen die hier aan de oppervlakte komen. Het bronwater zit vol calciumcarbonaat, dat als een natuurlijke zuiveringsinstallatie werkt. De bodem bestaat uit hard kalksteen, waardoor het water een andere weg zoekt en langzaam een route uitslijpt. Met kleine watervallen tot gevolg en rivieren. Met fraaie namen als Sucuri, Peixe, Formoso en Prata.

Het resultaat is een rijk dieren- en plantenleven en meer dan 80 grotten, sommige vol kunstzinnige stalactieten, maar hier kun je ook vreemd gevormde rotsgordijnen zien en andere natuurverschijnselen.

De hoofdattractie hier blijven de vele vissen, waarvan sommige soorten wel zo’n 40 centimeter groot worden. Met mooie namen als pacu, piraputanga en dorado. Oh, en piranha’s. Gelukkig zijn het de ongevaarlijke broertjes van de hapgrage jongens van de televisie…

Het aantal soorten vissen dat je ziet is niet bijzonder, maar de hoeveelheid wel. Tientallen en soms wel honderden vissen tegelijk zijn geen uitzondering. Het vele water zorgt tevens voor een grote planten- en bomenrijkdom aan de rivieroevers. Al met al een ongekende ervaring. Bonito is tegenwoordig een van de belangrijkste gebieden in Brazilië waar eco-toerisme tot bloei komt.

Beste tijd:
Snorkelen en duiken zijn hier de hoofdactiviteiten, die het gehele jaar kunnen worden uitgevoerd. Vreemd genoeg is de beste tijd voor een bezoek vanaf december tot en met maart, oftewel het regenseizoen. Bonito en omgeving is dan erg groen. Veel planten en bomen staan in bloei wat veel dieren aantrekt. Ook is dan het waterniveau hoog en zijn de watervallen op hun wildst.

Het duiken in de grotten kan het beste in het winterseizoen (juni tot en met september); het water is dan het meest helder.

Let op!
Geregeld komen toeristen in de grotten van Bonito in de problemen. Ze gaan op eigen houtje op pad en verdwalen of raken gewond na een val. Het is verstandig altijd een gids mee te nemen als je diep de grotten in wilt. Het is niet alleen veiliger, maar ook krijg je veel informatie over het grottenstelsel en hun bewoners.

Veel vissen zijn erg nieuwsgierig en komen opvallend dichtbij. Ook omdat ze geregeld worden gevoerd door mensen. Wees niet bang, ze doen niets.

Snorkelen