Lokale naam: Xiānggǎng Engelse naam: Hong Kong

Hongkong; ooit de stad van Bruce Lee. Inmiddels worden er dagelijks films opgenomen in deze metropool. Waar je heerlijk kunt eten en bijvoorbeeld slangenwijn kunt drinken. Ideaal voor een stedentrip, of als tussenstop naar China, Zuidoost-Azië of Australië.

De naam Hongkong is een vrije vertaling van Heung Kôong, dat in het Mandarijns ‘geurige haven’ betekent. Archeologen hebben achterhaald dat dit oorspronkelijk de naam was van een kleine nederzetting in de huidige wijk Aberdeen. Sommige historici denken dat de naam is afgeleid van de handel in wierook die toen in Hongkong plaatsvond.

Hongkong was een klein vissersdorpje toen de Engelsen in 1699 handel kwamen drijven. Vanaf dat moment werd de geschiedenis van de stad turbulent. Aan het begin van de 19e eeuw bereikte de handel tussen Engeland en China haar hoogtepunt. Engeland zeilde de wereldzeeën over. Maar de Britse Oost-Indische Compagnie had een chronisch tekort aan het toen immens populaire zilver en kocht dit vaak illegaal met opium.

Een traditionele junk in Hong Kong.
Een traditionele junk in Hongkong. Mike Porter

De toenmalige Commissaris van Handel Lin Zexu probeerde koningin Victoria van Engeland over te halen maatregelen te nemen. Maar de onderlinge verhoudingen werden steeds slechter. Met als gevolg de Opiumoorlog van 1839 tot 1842, waarbij Hongkong viel onder Engeland. Na blijvende onenigheid volgde een tweede Opiumoorlog (van 1856 tot 1860).

Engeland won tevens die oorlog en legde na een aantal onderhandelingen ook beslag op het aangrenzende Knowloon. Hongkong werd in de jaren erna een soort vrijhaven voor allerlei vluchtelingen, waaronder ook economische. Een proces dat ook na de bezetting door Japan gedurende de Tweede Wereldoorlog door ging. Omdat het ook een gunstige plek was voor veel grote bedrijven floreerde de stad.

Ook de recente geschiedenis van Hongkong is turbulent. De stad hoort sinds 1997 weer bij China, nadat het Verenigd Koninkrijk in 1984 een verdrag ondertekende waarbij het Hongkong af zou staan aan China. Maar wel als Speciale Bestuurlijke Regio. De internationale gemeenschap stond daarop, omdat daarvoor de stad onderdeel uitmaakte van het ‘vrije Westen’.

Een volledig opgemaakt en aangekleed kind tijdens het 'bun festival'.
Het jaarlijkse Bun Festival in Hongkong. Hario Seto Supranggono

China accepteerde onder andere de voorwaarde dat in de stad minimaal 50 jaar andere wetten gelden dan in het communistische China. Het merendeel van de bestaande Engelse wetten is nog steeds geldig. Wat het meeste opviel zijn de rode brievenbussen die verdwenen, net als de beeltenis van het Engelse koningshuis op het geld. De vlaggen zijn inmiddels overal Chinees.

Hongkong, inclusief de buitensteden, heeft tegenwoordig een oppervlakte van zo’n 1.100 km². Wat ooit als een klein vissersdorp begon is door de eeuwen heen een volwassen stad geworden. Een wereldstad die gedrapeerd ligt over 236 eilanden, waarvan er overigens opvallend veel niet bewoond zijn. De stad bestaat uit het gelijknamige eiland ten oosten van de Zhujiang-rivier. Het Kowloon-schiereiland Lantau Island is het grootste van allemaal, gevolgd door Hong Kong Island. De stad grenst aan de Zuid-Chinese Zee.

De hoofdpersonen van een Kantonese opera in Hong Kong.
Cantonese Opera. Jo Schmaltz

Hongkong biedt een opvallende mix van Azië en Europa. Engelse koloniale gebouwen staan naast Aziatische tempels, terwijl voor de ‘Westerse’ wolkenkrabbers dagelijkse straatmarkten te zien zijn. De invloed van China is sinds 1997 groter geworden. De verschillen zijn voor de bewoners wel merkbaar, maar niet erg groot.

In 2002 volgde een eerste test voor de verhouding tussen overheid en de bevolking. Een nieuw wetsvoorstel zou de overheid meer macht geven om in te grijpen onder bepaalde omstandigheden. De bevolking ging massaal de straat op, wat wereldwijde aandacht kreeg. Het wetsvoorstel verdween vervolgens weer van tafel.

De omgeving van High Peak is nog wild en ideaal om te wandelen.
De omgeving van High Peak is nog wild en ideaal om te wandelen. Corno van den Berg

Opmerkelijk is dat meer dan de helft van de stad uit ‘groen’ bestaat. Veel van de omliggende eilanden zijn onbewoond. Daarnaast zijn er meer dan twintig stadsparken en beschermde natuurgebieden te vinden. Het maakt van deze Aziatische metropool een ideale tussenstop voor wie naar Azië reist. Of voor wie eens een andere stedentrip wil.

Hongkong is een stad voor echte ‘foodliefhebbers’. Gloeiend hete woks met de heerlijkste gerechten, gezellige eettentjes en de lekkerste geuren die je van overal tegemoet lijken te komen, biedt daar maar eens weerstand tegen. Bezoek Aberdeen waar het grootste drijvende restaurant te vinden is, kies je maaltijd zelf uit op de vismarkt van Lei Yue Mun of verwen jezelf met een bezoek aan het chique Soho waar je in smalle straatjes de leukste bars en restaurants kunt vinden.

Bezienswaardigheden in Hongkong
Po Lin Monastery
Het Po Lin-klooster is een boeddhistische tempel en klooster in Ngong Ping op het Lantau-eiland in Hongkong. Het Po Lin-klooster ligt op een heuvel van het 520 meter hoge Ngong Ping-plateau. Het klooster igt vlakbij de Tian Tan Boeddha, dat bij een bezoek eenvoudig is te combineren. Het klooster werd in 1906 door drie monniken uit Jiangsu opgericht. In 1924 kreeg het de huidige naam. In de hoofdtempel zijn drie bronzen Boeddha-beelden te zien, die het verleden, het heden en de toekomst verbeelden. Ook is het klooster een grote collectie aan boeddhistische geschriften te zien. De monniken van het Po Lin-klooster staan bekend om hun houten armbanden. Deze kun je rond de Tian Tan Boeddha kopen.

De Tian Tan Boeddha in het laatste zonlicht.
De Tian Tan Boeddha in het laatste zonlicht. Fang Fang Zhang

Tian Tan Boeddha
De Tian Tan Boeddha is een 34 meter hoog bronzen beeld in Ngong Ping in Hongkong. Het wordt beschouwd als de grootste zittende bronzen Boeddha in de open lucht. Al is er discussie over met de Grote Boeddha van Leshan in China. Dit is ook een zittende Boeddha en hoger (71 meter). Maar deze is niet vrijstaand, hij is uitgehouwen in de rots. De bouw van beeld duurde van begin 1990 tot 29 december 1993, de verjaardag van Gautama Boeddha. Tian Tan is één van de vijf grote Boeddhabeelden in China. De Tian Tan Boeddha zit vredig op een lotustroon boven een altaar en is omringd door acht kleinere beelden die goden of onsterfelijken voorstellen. Het beeld wordt gezien als een symbool van de harmonische verhouding tussen mens en natuur, volk en geloof. Het is vernoemd naar het voorbeeld van Tian Tan, de beroemde Tempel van de Hemel in Peking. Bezoekers kunnen de 268 treden van de trap naar het beeld beklimmen. Op een heldere dag kan het beeld zelfs vanuit Macau worden gezien. De Tian Tan bevindt zich vlakbij het Po Linklooster.

De kabelbaan torent hoog boven Hongkong uit.
De kabelbaan torent hoog boven Hongkong uit. David

Ngong Ping Skyrail
Op 18 september 2006 werd de Ngong Ping Skyrail (ook wel Ngong Ping 360 genoemd) in gebruik genomen. Deze bijzondere kabelbaan met gondels groeide al snel uit tot één van de grotere attracties van Hongkong. Het biedt een ongekend uitzicht over de stad, haar directe omgeving en de Zuid-Chinese Zee. De tocht voert van het metrostation rechtstreeks langs de Tain Tan Boeddha, het Po Lin-klooster en eindigt bij het dorpje Ngong Ping. Waar je uit kunt stappen en rustig kunt rond wandelen.

Sha Tin Che Kung Temple
De Chegongtempel van Sha Tin is de meest beroemde Chegongtempel in Hongkong. Chegong (ook wel Che Kung genoemd) was een militaire leider in de Song-dynastie. Tegenwoordig wordt hij aanbeden als taoïstische godheid die door aanhangers van traditionele Chinese godsdienst in Hongkong. Chegong maakte als militaire leider de zuidelijke delen van China stabiel. De originele tempel werd in de 17e eeuw gebouwd en twee eeuwen later gerenoveerd. Voor de oude tempel staat een moderne tempel, deze werd in 1993 gebouwd. Tijdens de tweede en derde dag van de eerste maand van de Chinese kalender komen duizenden mensen naar deze tempel om Chegong te eren. De tempel ligt op midden van de weg Che Kung Miu Road, tussen Tai Wai en het Che Kung Temple station van de Hongkongse metro.

Ho Chung Che Kung Temple
De Chegongtempel van Ho Chung is één van de oudste Chegongtempels in Hongkong. De tempel bestaat sinds de Ming-dynastie. Het is rond 1540 gebouwd, al zijn er geen harde bewijzen voor. Sommige archeologen beweren dat de tempel slechts 400 jaar oud is. Het ligt voor het Feng Shui-bos. De Chegongtempel van Ho Chung ligt aan de zijkant van de Ho Chung-rivier in het dorp Ho Chung.

Het beroemde vuurwerk in Disneyland Hongkong.
Het beroemde vuurwerk in Disneyland Hongkong. Shahzeb Ihsan

Hong Kong Disneyland Resort
Het Hong Kong Disneyland Resort is het grootste pretpark in Hongkong. Het park van The Walt Disney Company werd op 12 september 2005 officieel geopend. Het concept is vergelijkbaar met de andere pretparken van Disney. Het bestaat onder meer uit het themapark Hong Kong Disneyland, diverse hotels, souvenirwinkels, restaurants en een entertainmentcentrum.. Het park is gebouwd op de ontgonnen Penny’s Baai, in het noordoosten van Lantau-eiland in Hongkong. Om problemen tussen de westerse en oosterse culturen te voorkomen is bij het ontwerpen van het park onder meer rekening gehouden met Feng Shui. Maar het haalde haaienvinnensoep van het menu na klachten van natuurorganisaties. Het Hong Kong Disneyland Resort is het tweede project van The Walt Disney Company in Azië, nadat in 1983 al het Tokyo Disney Resort haar deuren in Tokio opende.
Meer informatie: http://park.hongkongdisneyland.com

Hong Kong Heritage Museum
In het Hong Kong Heritage Museum kun je alles zien over de geschiedenis van de Chinese cultuur, de clancultuur en het Tibetaans boeddhisme in China. Ook de geschiedenis van Hongkong komt voorbij. Het is een modern museum dat pas in 2000 haar deuren opende. Naast de tentoonstelling wordt geprobeerd de cultuur levend te maken. Zo kun je je bijvoorbeeld (virtueel) laten schminken als één van de kleurrijke zangers van de Kantonese opera. Het museum ligt in Sha Tin aan de Man Lam Road.

Chi Lin klooster
Het Chi Lin Nunnery in Diamond Hill is voor nonnen. Het imposante houten gebouw is gebouwd in de stijl van de Tang-dynastie (618 tot 907 na Chr.). Het gebouw is geliefd bij toeristen door de en gouden beelden in de vier hallen van de Hemelse Koningen en de diverse waterplassen vol lotusbloemen. Het klooster grenst aan de beroemde Nan Lian Garden.

Bank of China Tower
De Bank of China Tower is met 315 meter één van de hoogste wolkenkrabbers in Hongkong. Dit hoofdkantoor van de Bank of China was van 1989 tot 1992 het hoogste gebouw in Azië. Het was tevens het eerste gebouw buiten de Verenigde Staten dat hoger was dan 1000 voet (zo’n 300 meter). Het gebouw werd ontworpen door de gerenommeerde Chinees-Amerikaanse architect Ieoh Ming Pei. Het was een behoorlijke uitdaging omdat deze manier van hoogbouw niet bekend was in Azië. Wat in de hand werd gewerkt door de onregelmatige structuur van het gebouw en het reflecterende glas. Opmerkelijk is dat het gebouw al lange tijd wordt bekritiseerd door aanhangers van Feng Shui. Volgens hen symboliseren sommige hoeken van het gebouw een hakmes. Vanwege de grote druk heeft Pei het gebouw enigszins aangepast.

De pagode in Nan Lian Garden in Hongkong.
De pagode in Nan Lian Garden in Hongkong. Toby Oxborrow

Nan Lian Garden
Net als het naastgelegen Chi Lin Klooster zijn de tuinen van Nan Lian Garden geïnspireerd op de Tang-dynastie. Alleen zijn deze tuinen opvallend jong, ze stammen uit de tachtiger jaren. Het park omvat zo’n 35.000 m3 en is opgezet als een soort tentoonstelling van de mix van architectuur en natuur. Een plek waar je heerlijk kunt dwalen. En het is wandelend te combineren met een bezoek aan het Chi Lin klooster.

Victoria Peak
Victoria Peak (vaak kortweg The Peak genoemd) biedt misschien wel het beste uitzicht over de stad. Deze 552 meter hoge heuvel is al eeuwenlang een toeristische trekpleister vanwege de bossen, maar vooral vanwege het formidabele uitzicht rondom. Sterker nog, het is de grootste attractie van de stad. Waardoor er zelfs nu winkelcentra zijn bij de top. Wie naar boven wil, kan wandelen door het park, maar een steil tochtje met de Peak Tram is een ervaring. Deze tram rijdt al sinds 1888 naar het Sky Terrace, waar je een goed uitzicht hebt over het centrum van de stad, over de haven en de omliggende eilanden. The Peak ligt op Hong Kong Island.
Meer informatie: www.thepeak.com.hk

Tai O
Wie het dorpje Tai O bezoekt, zal het contrast met de stad Hongkong direct zien. In dit traditionele vissersdorpje staan talloze kleine, aluminium paalwoningen die boven het water uit rijzen. Hier wonen de Danjia en hun karakteristieke huizen worden ‘P’aang ok‘ genoemd. Her en der zie je aangemeerde bootjes. Opmerkelijk genoeg houden de meeste bewoners bewust hun oude levensstijl in stand. Een brand verwoestte in 2000 veel woningen, maar talloze zijn inmiddels weer in ere hersteld. Tai O ligt op Lantau Island.

Lamma-eiland met de beroemde huizen op palen en om heen.
Lamma-eiland met de beroemde huizen op palen. Trey Ratcliff

Lamma Island
Lamma Island is een goede plek om de drukte van de stad te ontvluchten. Hier is nog goed te ervaren hoe het leven hier was ruim honderd jaar geleden. Geen wolkenkrabbers en op diverse plekken zelfs geen auto’s. De vissersdorpjes, zoals Sok Kwu Wan en Yung Shue Wan, bieden een mix van traditionele handenarbeid, markten en visrestaurants. Maar je kunt hier ook goed wandelen langs de baaien. Het eiland is ook populair bij de bewoners van Hongkong, die hier graag in het weekend heen gaan. De beste manier om hier te komen is met de veerboot.

Mai Po Wetlands
De Mai Po Wetlands is een beschermd moerasgebied in het zuidoosten van Hongkong. Het is een essentiële plek voor vogels, die hier neerstrijken op hun trektocht in de winter. Ze rusten hier uit en zoeken voedsel in het moeras. Eén van de belangrijkste vogels die je kunt zien is de zeldzame kleine lepelaar. Het is een goed wandelgebied dat sinds september 1995 te boek staat als een Ramsar-watergebied. Het beheer is in handen van het World Wide Fund for Nature Hong Kong (WWFHK) en de overheid.

Het Wetland Park bij Hongkong.
Het Wetland Park bij Hongkong. David Wong

Wetland Park
De natuur als attractiepark. Het klinkt gek, maar dat is wel wat Wetland Park eigenlijk is. Het is een mix van een natuurgebied, tentoonstellingsruimte en educatief centrum. Je kunt hier op zoek naar wilde dieren, waaronder veel watervogels, maar ook veel leren over hoe de milieubescherming hier is geregeld. Ook kun je een rondleiding krijgen langs de vele ‘eco-displays’ of de nagebootste leefruimtes voor dieren die hier van nature voorkomen.

Meer informatie: ww.discoverhongkong.com