Waarom moet ik dit dier zien?

De walvishaai staat vaak torenhoog op het verlanglijstje van veel reizigers. Om dit majestueuze dier te zien is een bijzonder iets. Al heb je een aardige kans op deze plekken.

Engelse naam: whale shark, Latijnse naam: rhincodon typus

De walvishaai is de grootste vis ter wereld. En het is geen walvis zoals vaak wordt gedacht. Maar het is wel een soorthaai. Deze vriendelijke reuzen variëren in lengte van 8 tot 15 meter. Ze eten geen andere dieren, maar piepkleine plankton.

Met hun speciale kieuwen zeven ze die uit het water; een walvishaai wordt dan ook vaak zwemmend met zijn bek open gezien. De dieren zijn vaak super rustig, waardoor je ze goed kan bekijken. Voor veel duikers en snorkelaars is een ontmoeting met dit dier een absoluut hoogtepunt. Dus vraag ter plekke of er meldingen van ontmoetingen zijn. En ga het water in.

Wetenschappers weten nog opvallend weinig van dit dier. Inmiddels zijn er onder meer projecten opgezet om foto’s van dieren in te zamelen, zodat misschien achterhaald kan worden of ze bijvoorbeeld migreren.

 

De beste plekken om de walvishaai te zien: