Waarom moet ik hier heen?

'Parc des Volcans'; oftewel het park van de vulkanen. Ooit was dit één van meest actieve vulkaangebieden ter wereld. Inmiddels zijn de vulkanen uitgewerkt, maar de spitse pieken en heuvels zijn er nog. Een heerlijk ruig gebied, dat je zelf kunt verkennen.

Lac du Guery
Lac du Guery. R. Coutinho/Auvergne-Rhone-Alpes

Parc des Volcans ligt midden in de Auvergne; met de Puy de Dôme als meest beroemde vulkaan. Deze berg is 1.465 meter hoog en het is het symbool voor het unieke vulkanische gebergte in het centrale deel van Frankrijk.

Wandelen in Parc des Volcans
Wandelen in Parc des Volcans. D. Frobert/Auvergne-Rhone-Alpes

De ‘Chaîne des Puys’ (de keten van bergen) strekt zich uit over 45 kilometer. De meer dan 80 koepelbergen en kraters bevinden zich in het hart van het Parc Naturel Régional des Volcans d’Auvergne. Een regionaal beschermd park met veel wandel- en fietspaden.

De Chaîne des Puys is op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst. Het is het eerste natuurgebied op het vasteland van Frankrijk dat deze erkenning heeft gekregen.

Parapenten in Parc de Volcans.
Parapenten in Parc de Volcans. Corno van den Berg

Ik ging er onder meer parapenten; de beste manier om het ruige landschap te zien. In de heuvels is veel thermiek, waardoor je diverse keren omhoog kan op de stijgende lucht tussen de vulkanen. Ook kun je onder meer wilde moeflons zien, al kun je die ook wandelend tegen komen.

De beste Doen-tips voor Parc des Volcans

  • In totaal ligt er meer dan 850 kilometer aan langeafstandswandelpaden. Je kunt zelf kiezen; een dag wandelen of meerdere.
  • Vanuit Massif du Sancy start de beroemde GR30 (GR staat voor Grande Randonnée), dit is de wandeling langs de meren van de Auvergne. Deze route is 189 km lang en gaat langs 15 kratermeren.
  • De Mont-Dore in het Massif du Sancy behoort tot de ruigste delen. Tussen de spitse toppen en valleien vind je watervallen en rivieren die uitmonden in de talrijke meren. De natuurlijke meren in de kraters zijn het bekijken meer dan waard.
  • Puy Mary; volgens velen één van de mooiste vulkanische landschappen van Europa.
  • Wandelen op de Puy Mary.
    Wandelen op de Puy Mary. J. Damase/Auvergne-Rhone-Alpes
  • Wandel naar de hoogste top van het gebergte, de Puy de Sancy. Deze ligt op 1.887 meter hoogte. Van hieruit heb je een spectaculair uitzicht over het hele gebied. Het is zelfs mogelijk in de verte de Mont Blanc te zien. Bij helder weer kun je alle vulkanen van de Auvergne zien.
  • Stap op een paard. In de Cantal zijn verschillende mooie routes die speciaal geschikt zijn voor ruiters. Waaronder routes langs de Plomb de Cantal en de bergkam van de Puy Mary.
  • De dorpjes in de regio zijn klein en sfeervol. Sterker nog, 9 dorpen staan op de lijst van ‘Les Plus Beaux Villages de France’, oftewel de mooiste dorpen van Frankrijk. Dit zijn: Charroux, Montpeyroux, Usson, Salers, Tournemire, Arlempdes, Blesle, Lavaudieu en Pradelles.
  • Corno’s reistips:
    Hoe kom ik hier?
    Parc des Volcans ligt in de Auvergne in Frankrijk. Dit natuurgebied ligt op zo’n 920 kilometer auto rijden van Utrecht. De dichtstbijzijnde stad is Clermont-Ferrand.

    Vulkanen