Waarom moet ik hier heen?

De Camargue is feitelijk de uitlopen Rhône-rivier. Het is vooral bekend vanwege de Camargue paarden (die nog in het wild leven), de zwarte stieren en de Europese flamingo's. Een heerlijk natuurgebied om te wandelen en te fietsen.

De Camargue is een beschermd natuurgebied in Frankrijk. Het immense moeras bevat ruim zesduizend hectare zoet en brak water. Dit reservoir is zeer belangrijk voor het totale watersysteem van de Camargue. En dus ook voor de honderden Europese flamingo’s die je hier kunt zien.

Bekijk de video van Camargue-paarden in galop:

Camargue paarden in draf

Bezienswaardigheden Camargue:

De Camargue-paarden

De paarden in dit natuurgebied zijn semiwild. Het is een eigen soort. Deze paarden zijn meestal grijs. Wat bijzonder is want bij hun geboorte zijn ze zwart of donkerbruin. Als ze ouder worden verandert hun vacht tot ze uiteindelijk lichtgrijs of wit zijn.

Camargue-paard.
Camargue-paard. Wolfgang Staudt

De paarden mogen zich vrij bewegen in het natuurgebied. Het zijn trouwens opvallend kleine paarden. Ze worden maximaal 150 centimeter, maar zijn sterk genoeg om een mens te dragen.

Zwarte stieren

Een bekend symbool van dit gebied zijn de zwarte stieren. Deze zogeheten ‘taureaux’ wordt ook wel Camargue-rund genoemd. Deze dieren worden gebruikt bij het ‘diervriendelijk’ stierenvechten dat hier geregeld plaats vinden. Voor de rest leven ze vrij en kom je ze geregeld tegen.

Flamingo’s in de Camargue

Wie in de zomermaanden naar dit natuurgebied reist zal zeker de Europese flamingo (Phoenicopterus ruber) zien. Hun aantal in dit natuurgebied wordt geschat op maximaal 20.000 paartjes. Je kunt ze overal vinden in de Camargue, maar het Ornithological Park of Pont de Gau is de beste plek voor flamingo’s.

Deze dieren eten plankton, dat ze met op hun bekende manier hun bek uit het water kunnen zeven. De Camargue is het enige broedgebied van de flamingo in Frankrijk. En een van de weinige plaatsen bij de Middellandse Zee waar je ze kunt zien.

Andere dieren in de Camargue:

In dit natuurgebied leven nog veel meer dieren. Waaronder bevers, die je bij het vallen van de avond kunt zien. Het is vooral een walhalla voor trekvogels in het voorjaar. Zoals de zwarte ibis, ooievaars, maar ook bijeneters, diverse soorten reigers, sterns en bijvoorbeeld de steltkluut. Net als de zeearend, alsook de visarend. In de winter kun je hier duizenden eenden en andere watervogels vinden.

Zoutteelt

Bijzonder hier is ook de zoutteelt; het water verdampt in de zon en het zout (het beroemde ‘sel de mer’) blijft achter. Ook is hier wijnteelt en rijstteelt, waarbij het water via een ingenieus systeem over de rijstvelden wordt gevoerd. Een gebied dat je zelf eenvoudig kunt ontdekken.

Stierenvechten: Course Camarguaise

De Course Camarguaise is een lokale traditie die tegenwoordig worden omschreven als niet-bloedige stierengevechten. Oftewel de stier wordt aan het einde niet gedood. Sterker nog, ze mogen terug de weide in. Je kunt deze sport zien in de arena’s van Saintes-Maries-de-la-Mer en Mauguio.

Wandelen of met de auto?

Je kunt hier eenvoudig rondrijden met de auto en zo al bijvoorbeeld flamingo’s spotten, alsook de stieren en paarden. Maar het is beter om ook de vele wandelpaden te verkennen. Zodat je dichter bij de dieren komt, maar ook veel meer ziet. Er zijn diverse wandelroutes uitgezet, die zo’n beetje alle biotopen wel aandoen.

Muggen in de Camargue?

Een van de problemen zijn de muggen die in de Camargue leven. Deze dieren gedijen goed in get water en dat is precies wat er in de Camargue genoeg te vinden is. En ja, er zijn van mei tot en met september muggen.

Ik ben twee keer in de Camargue geweest in die periode, maar vond het erg meevallen. Met name de wind, omdat je aan zee zit, blaast veel van de muggen weg. De mistral is een stevige wind die hier geregeld blaast. Maar hij is er niet altijd, dus overlast kan wel degelijk ontstaan. Ik zou sowieso altijd muggenspray meenemen.

Als je wilt kamperen kun je het beste een camping nemen op een afstandje van de Camargue. Een andere tip is om vroeg in het voorjaar te gaan.

Hoe kom ik hier?

De lokale naam is Parc Étang de Vaccarès, waardoor het soms lastig zoeken is op de verkeersborden. De Camargue ligt ten zuidwesten van de stad Arles aan de Middellandse Zee. Een van de beste plekken om dit natuurgebied te verkennen is Saintes-Maries-de-la-Mer.