Waarom moet ik hier heen?

Het Fort van Agra staat op het lijstje van veel toeristen, maar sneeuwt onder bij de Taj Mahal. Niet geheel terecht, want het is zeker dat de grootmogols Babur, Humayun, Akbar, Jehangir, Shah Jahan en Aurangzeb hier woonden. Sterker nog, het land werd door hen geleid vanuit het Fort van Agra.

Het Rode Fort van Agra wordt soms verward met het Rode Fort van Delhi. Maar het Rode Fort van Agra is verschillend, en samen met de Taj Mahal het enige fysieke overblijfsel van het ooit imposante Mogolrijk.

Akbar de Grote bouwde in de zestiende eeuw een nieuw fort. Het verscheen op de grondvesten van het oude fort. Maar het was veel meer dan een fort, aangezien de keizers hier ook woonden.

Een detail van het Rode Fort in Agra.
Een detail van het Rode Fort in Agra. Jesse Richmond

Wie het Fort van Agra bezoekt, zal het snel opvallen dat het immense complex veel meer was dan een fort. Kijk goed om je heen en je ziet eigenlijk meer onderdelen van een paleis, waar verschillende stijlen door elkaar heen lopen.

Waaronder de Khas Mahal, een wit marmeren paleis met sierlijke schilderkunst op marmer. Of de Moti Masjid, de privémoskee van Shah Jahan.

Het fort is overigens niet onbewoond. Tientallen apen leven in de voor toeristen onbereikbare delen. En komen vaak bij de ingang kijken naar de toeristen. Tientallen halsbandparkieten bouwen jaarlijks hun nesten in kleine openingen her en der in de muren.

Het Fort van Agra in India.
Het Fort van Agra in India. A.Savin

De meest bijzondere gebouwen van het Rode Fort van Agra:

– Anguri Bagh: geometrisch aangelegde tuinen
– De Gouden Paviljoens: met daken in de vorm van Bengaalse hutten
– Jehangiri Mahal: een gebouw dat Akbar bouwde voor zijn zoon Jehangir
– Khas Mahal: in dit witte marmeren paleis zijn voortreffelijke voorbeelden van schilderkunst op marmer te zien
– Moti Masjid: de privémoskee van Shah Jahan
– Musamman Burj: een achthoekige toren met balkon gericht op de Taj Mahal
– Nagina Masjid: met onder andere een moskee voor vrouwen
– Naubat Khana: de plek waar de muzikanten de keizer vermaakten
– Rang Mahal: hier leefden de vrouwen en dienaressen van de keizer
– Shahi Burj: De privéwerkplek van Shah Jahan
– Sheesh Mahal: de keizerlijke kleedruimte met kleine spiegelmozaïekjes in de muren

Een onderdeel van het Rode Fort van Agra.
Een onderdeel van het Rode Fort van Agra. Tanaka Juuyoh

Meer informatie: http://whc.unesco.org/

Corno’s reistips:

Als je naar en door India wilt reizen, kun je dit zelf organiseren of een complete rondreis boeken. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.