Waarom moet ik hier heen?

Jigokudani Snow Monkey Park is beroemd geworden door apen die in de winter de warmwaterbronnen opzoeken om te rusten. De dieren lijken echt te genieten van het warme water. En jij kunt het zien.

Apen die genieten in een heetwaterbron in Japan. Het bestaat echt. En dit is de enige plek ter wereld waar dit te zien is. De dieren ontvluchten de sneeuw en kou om lekker te relaxen in het warme water. Het is inmiddels redelijk bekend in de wereld door social media. Maar dit zelf zien is toch veel mooier.

In de Japanse bergen hebben Japanse makaken iets geleerd. Ze weten dat warmwaterbronnen een goede manier zijn om de koude winter door te komen. Dus klimmen ze massaal in de diverse baden. Tot genoegen van de toeristen. De dieren zijn nu zelfs te zien op een webcam.

Een makaak geniet van de heetwaterbron.
Een makaak geniet van de heetwaterbron. Jigokudani Yaen-koen

Beste tijd om de apen in de Jigokudani heetwaterbron te zien:

De Japanse winter is gelijk aan de onze. De meeste sneeuw valt tussen december en maart. Dan zijn de apen vaak bij de heetwaterbronnen te vinden. De afgelopen jaren reizen ook meer toeristen af naar het kleine park om zich te vergapen aan de apen. Waardoor het wel druk kan worden hier. Daarom is het slim je trip goed te plannen.

Het beste kun je vroeg in de ochtend gaan, dan is het nog relatief rustig met toeristen. Wanneer de dieren aan komen en op hun gemak het water in gaan. Ofschoon je wel wat geluk moet hebben. Niettemin heb je bijna altijd een goede kans in de winter. Aangezien de dieren hier vaak komen als het koud is. Oftewel, hoe kouder, hoe meer apen in het water…

Overigens kun je hier ook in het voorjaar en de zomer heen. waarbij je nog steeds kans hebt om apen te zien zwemmen. Al is deze kans wel veel kleiner. En de sfeer is ook iets minder.

Waar kan ik de apen in de heetwaterbron zien?

Het apenpark ligt bij Yamanouchi in het Shimotakai District in de Nagano Prefectuur. Er gaan in de winter bussen, maar je kunt ook per taxi hier naar toe.

De BBC maakte een video over deze bijzondere dieren. Let op hoe ze op hun gemak in het water gaan zitten en dan hun ogen sluiten. Ze zijn zowel aan het genieten van de warmte als aan het rusten.

Bekijk de video van de apen in de heetwaterbron:

Video apen heetwaterbronnen in Japan

Hoe is het ontstaan?

Japanse makaken leven in de bergen van Japan. Deze dieren komen verder nergens voor. De dieren zijn de koude winters zeker wel gewend. Maar ze zijn zoals bekend slim. In de jaren zestig ontdekken enkele dieren dat op sommige plekken het warme water tevoorschijn kwam. Dit was in de buurt van het stadje Onsen.

Japanse makaken in heetwaterbron.
Japanse makaken in heetwaterbron.Jigokudani Yaen-koen

De dieren klommen er in, net zoals veel lokale bewoners dit al eeuwenlang doen, met de bedoeling om het lichaam te laten rusten. Inmiddels hebben de apen een eigen ‘bad’. En zijn dieren al jaren populair op het internet.

Webcam met live-beelden:

Ondertussen hebben de dieren in Jigokudani Monkey Park een eigen webcam, die elke drie minuten een nieuw beeld laat zien. Het tijdverschil met Japan is 6 uur in de winter. Het is bij de apen zes uur later. In verband met het tijdverschil kun je dus het beste in de vroege ochtend kijken.

Overigens zijn er altijd nog foto’s te zien van de afgelopen dag. Klik in de linkernavigatie op de nummertjes en er verschijnt een foto.
Webcam Jigokudani Monkey Park

Apen in de heetwaterbron van Japan.
Apen in de heetwaterbron van Japan. Jigokudani Yaen-koen

Corno’s reistips:

Als je op vakantie wilt naar Japan, kun je dit zelf organiseren of een complete rondreis boeken. Hieronder mijn tips om je reis al dan niet zelf of georganiseerd te regelen.

Heb jij mijn reisverhaal over Japan al gelezen?

Het beste van Japan en Zuid-Korea

Een cruise in Japan en Zuid-Korea. Ik wist niet eens dat het bestond. Al is het logisch dat je ook in dit werelddeel kunt cruisen. Dat moet ik proberen...

Reisverhaal
Het beste van Japan en Zuid-Korea

Japan en Zuid-Korea: Dat kun je op diverse manieren doen. Een relatief onbekende is de cruise.  Waarbij je helemaal om Japan heen vaart en een stop maakt in Busan (Zuid-Korea). Overal ga ik excursies maken...