Je weet het vooraf nooit. Je leest over ‘traditionele bewoners’, ‘rendierhouders’ en ‘tenten’. Maar hoe echt is het nog? De Sami zijn zeker geen toeristenval, veel van hen leven nog steeds van hun rendieren. Ik ontmoet Laila (en haar hond) op Vesterålen, een eilandengroep aan de kust.

Want je kunt ze als toerist ontmoeten, en zien hoe ze leven. Zowel in de zomer als in de winter. Ik wilde altijd al kijkje nemen in de wereld van de rendierhouders. In de winter had ik ze al op een eerdere reis ontmoet, nu ga ik voor de zomer.

Sami Laila Inga en haar hond.
Sami Laila Inga en haar hond. Corno van den Berg

Een ontmoeting met de Sami (of Samen) is bijzonder. Dit van nature nomadisch volk leeft nog steeds volgens eeuwenoude tradities, waarbij rendieren een essentiële rol spelen.

De rendieren leveren vlees en huiden bijvoorbeeld. Het zien van zo’n grote groep dieren in een leeg landschap is een bijzondere ervaring. Eeuwenlang al trekken de dieren (en dus ook de Sami) in het voorjaar richting de Noorse kust. De reden is simpel: miljoenen muggen die eind juni opduiken. Aan de kust worden ze weggeblazen door de wind.

De afgelopen decennia is er wel wat veranderd. Veel Sami zijn nog wel rendierhouders (alleen zij mogen dat in Noorwegen), maar ze maken de lange trek met hun dieren niet meer. Maar een klein deel nog wel. En je kunt dit beleven.

Een Sami-man in traditionele kledij.
Een Sami-man in traditionele kledij. Mark_66it

Als de Sami met hun dieren reizen, slaan ze daar ook ter plekke hun tent op. Dit zijn opvouwbare tenten, die makkelijk op te zetten zijn.

Al hebben veel Sami ook een ‘gewoon’ stenen huis. Dit zijn de oorspronkelijke bewoners van dit gebied.

Het interieur van een Sami-tent.
Een Sami belt in een Sami-tent. Corno van den Berg

De Sami werden vroeger vaak ‘Lappen’ genoemd, omdat ze leven in het deel dat wij kennen als Lapland. Maar ze zien deze naam als een belediging.

Een bezoek aan dit bijzondere volk laat zien hoe uniek ze zijn. Zeker voor Europese begrippen. Aan het einde van de dag zetten ze graag een ‘joik’ in. Deze lokale zang is melancholisch, dramatisch en prachtig. Hij past helemaal bij het verlaten landschap en de schoonheid van Moeder Natuur.

Zomer

Laila werkt aan het leer van een rendier.
Laila werkt aan het leer van een rendier. Corno van den Berg

In de zomer kun je zien hoe de Sami kleding maken van rendierleer. En sieraden van de geweien bijvoorbeeld. Ook kun je zien hoe de rendieren hun vacht verliezen en hoe de geweien langzaam weer groeien.
Beste tijd: juni, juli, augustus en september.

Winter:

Een Sami op een sneeuwscooter vangt een rendier.
Een Sami op een sneeuwscooter vangt een rendier. Corno van den Berg

Persoonlijk vind ik de winter het leukst. De sneeuw geeft het geheel een extra dimensie. In de winter mag je (met wat geluk) meehelpen de rendieren te vangen. Om te checken of de dieren gezond zijn. Wat nog niet makkelijk is. Probeer het maar.

Je kunt dan ook met een sneeuwscooter mee om te kijken waar de rendieren zijn. En zien hoe ze leven in de speciale tenten. En natuurlijk de ‘joik’ horen en hun verhalen over het Noorderlicht.
Beste tijd: oktober, november, februari en maart.

Corno’s reistips:
Het maakt niet uit in welk seizoen je gaat merk ik. Hun leven is intrigerend. En ze zijn uniek in hun levenswijze. Het hoort eigenlijk bij een bezoek van Noorwegen, Zweden of Finland. Vraag vooral ook naar hun verhalen over nu en het verleden, die zijn zeer rijk.
 
Waar kan ik de Sami vinden?
De Sami leven van oorsprong in Noorwegen (grootste groep), Zweden, Finland en Rusland. Hun hoofdstad is Karasjok in het noorden van Noorwegen. Je kunt ze daarnaast ook ontmoeten in Fins Lapland, het midden en noordelijke deel van Zweden en bijvoorbeeld ook in Alta (Noorwegen).
——————–Promotie———————

 
De Sami zijn de oorspronkelijke inwoners van Noord-Scandinavië en Lapland en het enige overgebleven inheemse volk in
Europa.
 
Maak kennis met de cultuur en tradities tijdens een rondreis door Noord-Scandinavië Bekijk hier het aanbod naar Noord-Scandinavie van Buro Scanbrit.
Meer info

Volkeren