Waarom moet ik hier heen?

Falu Gruva geeft een bijzondere kijk in het mijnproces, maar ook in de ongekende grootte van een dergelijke mijn. Je kunt simpelweg naar de rand van de krater lopen, maar ook een ondergrondse rondleiding nemen met een gids. Deze tour laat pas echt zien hoe immens het gangenstelsel is.

Eeuwenoude kopermijn

Falu Gruva betekent ‘mijn van Falu’, dat is vernoemd naar het naastgelegen stadje Falun. De mijn, dat tegenwoordig een museum is, ligt aan de rand van de stad. Al in de 9e eeuw werd hier koper gedolven, waarmee het een van de oudste kopermijnen ter wereld is.

In het museum kun je allerhande informatie krijgen, met name ook over de andere metalen die hier zijn gevonden. En gedolven. Denk aan zilver en goud, maar ook zink, lood, bismut en sulfide. Zo leer je in het museum bijvoorbeeld dat koper gezond is voor je lijf. Alsook andere metalen. Maar het meest intrigerende is de geschiedenis van dit immense project.

Zo loop je de mijn in.
Zo loop je de mijn in. Corno van den Berg

In de 17e eeuw groeide Falu Gruva zelfs uit tot de grootste kopermijn van Europa. In haar hoogtijdagen leverde de mijn twee derde van al het koper dat werd verhandeld in Europa. Het werd onder meer gebruikt voor daken van kastelen, kerkklokken, munten en talloze huishoudvoorwerpen. In 1992 sloot de mijn voorgoed haar deuren, omdat het delven onrendabel was geworden.

UNESCO

Sinds 2001 staat de eeuwenoude kopermijn op de lijst van werelderfgoed van UNESCO. Een van de belangrijkste reden voor opname op de lijst is dat het gehele landschap van Falun wordt gedomineerd door de overblijfselen van de kopermijnbouw. Wat je ook nu nog ziet. De productie begon in de 9e eeuw en werd beëindigd aan het einde van de 20e eeuw.

Aan de rand van de mijn Falu Gruva.
Het uitzicht aan de rand van de mijn Falu Gruva. Corno van den Berg

Je kunt de mijn in; met een gids, een helm en een regenjas. De jas is noodzakelijk omdat hier veel druppels zijn. Veel gangen zijn minder dan 1,80 meter hoog, dus de helm is meer dan handig. En een helm, want een groot deel van de oude gangen is erg laag. Het zicht is beperkt; alles is nauw, nat en donker.

rondleiding in Falu Gruva
Een van de gangen waar je door loopt.

De gids laat de geschiedenis herleven. Je krijgt angstaanjagende verhalen te horen over hoe de mannen hier werkten, of eigenlijk meer overleefden. Met name om elke dag de mijn in en uit te gaan. Ook hoor je hoe de mijnwerkers soms in de problemen kwamen. Wat meestal dodelijk was.

Tegenwoordig loop je zelf via trappen vanaf de rand de mijn in, waarna je diverse mijngangen volgt. Aan het einde ga je met een moderne elektrische lift weer naar de oppervlakte. Een bezoek aan Falu Gruva is intrigerend en je voelt je nietig.

Meer informatie: www.falugruva.se