Het indrukwekkende gebouw werd ontworpen door Karl Friedrich Schinkel, de architect die bijvoorbeeld ook het Konzerthaus en de Neue Wache ontwierp. Hij bouwde het museum tussen 1823 en 1828.

Tegenwoordig wordt het gezien als een hoogtepunt van het neo-classicisme. In de Tweede Wereldoorlog liep het gebouw schade op. Pas in 1966 opende het weer haar deuren voor het publiek.

Het museum ligt op het Museumsinsel in Berlijn.

Musea