Mont Blanc
De Mont Blanc met veel sneeuw. Alexandre Buisse

Mont Blanc spreekt tot de verbeelding. Een berg die niet bijzonder mooi is, maar die je wel ooit in je leven moet hebben gezien. Dat kan vanuit diverse landen, want hij is vaak ook goed te zien vanuit Frankrijk, maar ook vanuit Italië. In Frankrijk is Chamonix een goede plek, in Italië is het bijvoorbeeld Courmayeur.

In 1786 werd voor het eerst de top bereikt door twee lokale bewoners van Chamonix. Sindsdien hebben honderden de poging gewaagd, een groot deel met succes. De Mont Blanc heeft iets en dat zal wel altijd zo blijven.

Doen!-tips:
Neem de kabelbaan naar de Aiguille du Midi
Ooit was de Aiguille du Midi de hoogste kabelbaan van de wereld, de kabelbaan brengt je van Chamonix naar een hoogte van 3.777 meter, waarna je via de beroemde loopbrug naar een andere lift loopt. Deze brengt je naar de piek op 3.842 meter. Met een buitengewoon uitzicht op de Mont Blanc en alle andere bergen in een 360 graden panorama. Zorg ervoor dat je wel op en goede dag gaat; de Mont Blanc is geregeld totaal omringd door wolken, waardoor je niets te zien krijgt.

Ga wandelen rond de Mont Blanc
Het Mont Blancmassief is ideaal om te wandelen. Het ligt in de westelijke Alpen en is ongeveer 50 bij 15 kilometer groot. Het strekt zich uit over zowel Frankrijk, Italië als Zwitserland. Met drie grote valleien: In het westen is dat de Vallée d’Arve, in het oosten het Val Veni (met Courmayeur) en tot slot het Val Ferret. Je kunt in dit deel van de Alpen wandelingen maken van enkele uren tot meerdere weken. Zoals de beroemde Tour du Mont Blanc. Deze tocht duurt tussen de 10 en 14 dagen en loopt dwars door het Mont Blanc-massief.Een andere bekende is de Petit Tour du Mont Blanc; in vier dagen loop je van Houches naar Courmayeur (of andersom). Deze route is ook goed te doen door minder ervaren bergwandelaars. Vraag bij de VVV’s wat de mogelijkheden om te wandelen ter plekke zijn.

Durf parapente uit in de Alpen

Parapente in de buurt van de Mont Blanc. Corno van den Berg

De wind pikt je op, in één van de mooiste landschappen van Europa. Dorpjes en bergen vliegen voorbij en je instructeur laat zien hoe hij gebruikt maakt van de wind. Als je ooit van plan was om eens een parapentevlucht te maken, dan is dit wel een goede plek. De beste tijd voor foto’s is vroeg in de ochtend of in de namiddag als het licht het best is. Je kunt hier op diverse plaatsen de lucht in, waaronder Chamonix.

Beklim het drielandenpunt van Frankrijk, Italië en Zwitserland
De top van de relatief onbekende 3.820 meter hoge Mont Dolent vormt het drielandenpunt tussen Frankrijk, Italië en Zwitserland. Deze berg ligt naast de Mont Blanc en is goed te beklimmen door ervaren bergbeklimmers. Er zijn meerdere routes mogelijk. Als beloning krijg je een bijzonder uitzicht op de Mont Blanc.

Pak de Mont Blanc Tramway
Is het een trein of een tram? De Mont Blanc Tramway (ook wel Tramway du Mont-Blanc genoemd) is dé trein als je eenvoudig het landschap van de Mont Blanc wilt zien. Hij gaat van Le Fayet naar Glacier de Bionnassay (Nid d’Aigle) op 2.372 meter. in een uur tijd leg je precies 12.4 kilometer af.

Ontdek Cani-rando: Joggen of wandelen met een hond

Cani-rondo in de Franse Alpen. Corno van den Berg

Je moet iets achterover leunen, want de hond wil graag. Als variant op de sledehond is het cani-rando uitgevonden. Een ijzersterke husky wordt aan een lijn om je middel vast gemaakt en begint te lopen. Je kunt gewoon lopen (al valt dat in het begin niet echt mee), maar ook joggen. Ook bergop, hij trekt je zo omhoog. Een unieke ervaring en zeer leuk voor iedereen die van dieren houdt.

Leer watervalijsklimmen
Het is één van de zwaarste sporten in de Alpen. Met stijgijzers en pikkels ga je een bevroren gletsjer of bevroren waterval te lijf. Je begint op een ietwat steile helling en kunt eindigen op een overhangend stuk ijs als je erg goed bent. De cursussen van eenhalve dag tot meerdere dagen worden gegeven door ervaren gidsen.Zij beschikken over materiaal van hoge kwaliteit. Zodat als je valt, je goed wordt opgevangen. Volgens kenners zijn de watervallen in de winter in Cogne (aan de Italiaanse kant) beter en mooier dan die aan de Franse kant. Ook die in Trient (Zwitserland) zijn de moeite waard.

Probeer de e-bike of de ‘step bike’
De wind in je haren, af en toe remmen, en natuurlijk sturen. En zo de berg af gaan. En weer op. Het kan met de e-bike, maar ook met de step bike. Die laatste is een mix van een step en een mountainbike. Met name de landweggetjes door de alpenweiden zijn hiervoor ideaal. Je kunt zo vaak stoppen als je zelf wilt en bijvoorbeeld even picknicken of foto’s maken. Een heerlijke, niet al te vermoeiende bezigheid. Bij diverse VVV’s kun je deze bikes huren, net als e-bikes (elektrische fietsen) vraag er naar.

Durf de Mont Blanc te beklimmen
De Mont Blanc spreekt erg tot de verbeelding bij bergbeklimmers. Volgens kenners is de beklimming van de berg niet zeer moeilijk, je kunt in twee dagen omhoog en weer naar beneden. Al moet je wel een bepaalde conditie hebben. En over een goede bergtechniek beschikken. Desondanks nemen zelfs de meest ervaren bergbeklimmers een berggids mee.Er zijn diverse routes: De westelijke route is de meest populaire. Met de Tramway du Mont-Blanc (een treintje dat vertrekt uit Saint-Gervais) helpt je goed op weg. Je moet dan nog wel lopen (over een goed pad) naar de Tête Rousse (een trekkershut op een hoogte van 3.187 m). Een andere overnachtingsplek is in de hut L’Aiguille du Goûter (op 3.765 m). Op het internet is veel goede informatie te vinden.

Maak een tocht met sledehonden
Na Scandinavië en Noord-Amerika hebben ze in de Alpen ook de tochten met sledehonden ontdekt. Dus ook in de omgeving van de Mont Blanc kun je met husky’s op pad. Het is een goede manier om het gebied te verkennen en als afwisseling van je wintersport bijvoorbeeld.

Ga skiën of snowboarden op de Mont Blanc
Op de berg zelf kun je niet wintersporten. Maar het skigebied Evasion Mont-Blanc ligt wel aan de voet van de Mont Blanc. Bij dit 420 km grote wintersportgebied hoort Saint-Gervais/Saint-Nicolas de Véroce, Megève/Combloux, maar ook Les Contamines Montjoie en Les Houches. Die laatste ligt geografisch gezien het dichtst bij de Mont Blanc. Maar van bijna alle wintersportgebieden heb je een bijzonder uitzicht op de Mont Blanc. En dat is wel heel bijzonder wintersporten.

Neem de Montenvers-trein naar de gletsjer Mer de Glace
La Mer de Glace (wat Zee van IJs betekent) is één van de absolute publiekstrekkers van deze regio. Deze 7 km lange gletsjer ligt aan de noordzijde van de Mont Blanc bij Chamonix. Het is de op één na langste gletsjer in de Alpen na de Aletschgletscher in Zwitserland. De gletsjer is gemiddeld zo’n 200 m diep en beweegt 120 m per jaar. La Mer de Glace is te bereiken met de trein; neem de tandradbaan Chemin de fer du Montenvers.

Corno’s reistips:

De Mont Blanc en omgeving kun je het gehele jaar bezoeken. Wie de Mont Blanc wil beklimmen kan het beste in de zomer (juni, juli en augustus) gaan in verband met het weer. Al kan het in juli en augustus erg warm en droog worden. En dan is het vaak ook erg druk. Juni en september zijn rustigere maanden met vaak ook goed weer.

Voor alle wintersporten is de periode november tot en met maart meestal goed, zeker op de hoger gelegen hellingen. Het watervalijsklimmen kan begint meestal in december als de watervallen stevig zijn bevroren.

Wandelen, fietsen en veel andere activiteiten kunnen al in het voorjaar.

Bergen