Waarom moet ik hier heen?

De Tioga Road (ook wel bekend als State Route 120) is een van de mooiste tochten door de VS. En hij heeft de hoogst berijdbare bergpas van het land, de Tioga Pass. Hij voert dwars door het Sierra Nevada-gebergte.

De Tioga Road is de mooiste weg door Yosemite National Park. Met de befaamde Tioga Pass, die op 3.031 meter hoogte ligt. Het is de hoogste bergpas in de Verenigde Staten.

Eigenlijk is dit de California State Route 120, afgekort CA 120. Deze begint op de I-5 bij Manteca, terwijl het eindpunt op de US6 bij Benton (Mono County) is. Hij doorkruist het wereldberoemde Yosemite natuurpark. Door veel Amerikanen wordt hij liefkozend Tioga Road genoemd.

De weg wordt gezien als een van de mooiste van Amerika. Hij voert van Crane Flat naar Tuolumne Meadows, waarbij je bossen, alpiene weides, meren en de beroemde granieten pieken passeert.

Welke route op de Tioga Road moet ik kiezen?

Je hebt twee opties. Of je komt vanuit het oosten het park binnen rijden naar Yosemite Valley, waarbij je van grote hoogte de vallei in rijdt. Wat erg indrukwekkend is.

Herten langs de Tioga Road.
Herten langs de Tioga Road.

Of je rijdt dus juist het bergmassief op. Waardoor je veel meer het berggevoel krijgt merkte ik. Kijk wel af en toe achterom naar de lager gelegen delen.

Uitkijkpunten langs de Tioga Road

Amerikanen houden van uitkijkpunten. Waar ze even de benen strekken, wat drinken en vooral veel foto’s maken. En ja, het is wel slim om onderweg bij de diverse uitkijkpunten te stoppen. Sommigen liggen langs de weg. Voor andere uitkijkpunten moet je een stukje lopen. Hierdoor neemt de beleving van dit gebied wel erg toe. Neem de tijd voor deze weg.

Tuolumne Meadows

Tuolumne Meadows langs de Tioga Road.
Tuolumne Meadows langs de Tioga Road.

Het bekende Tuolumne Meadows is een vergezicht over een vlakte in Yosemite National Park. Het is een ruige plek, waar geregeld dieren als herten worden gezien. Zeker in de vroege ochtend heb je hier kans op wildlife. Er is ook een camping.

Olmsted Point

Olmstead Point is één van de relatief onbekende juweeltjes van Yosemite. Dit uitkijkpunt geeft je een weidse blik over Clouds Rest, met Half Dome op de achtergrond. Hij is bereikbaar via de Tioga Road. Je kunt parkeren langs de weg.

Tenaya Lake

Tenaya Lake op de Tioga Road.
Tenaya Lake op de Tioga Road.

Het bij ons niet echt bekende Tenaya Lake is een bergmeer met kristalhelder water. Dit komt door de vele mineralen in het water. Je kunt hier picknicken en even het landschap rustig in je op nemen. Ook is dit een zeer goede plek voor foto’s.

Bijzonder is hier ook dat je op diverse plekken goed kunt zien dat hier immense gletsjers aan het werk zijn geweest. Zeker in de ochtend is deze plek bijna magisch.

Wandelroutes langs de Tioga Road

Er zijn talloze wandelroutes die beginnen langs de Tioga Road. Zoals de Sunrise Lakes Trailhead en de Murphy Creek Trailhead.

Tioga Road is in de winter vaak dicht

Hou er wel rekening mee dat de weg in de winter (meestal november tot eind mei) is gesloten door de sneeuw. Maar ook bij slecht weer gaat hij dicht. Online kun je eenvoudig checken of de weg open is.

Meer informatie: www.nps.gov/yose/planyourvisit/tioga.htm

Corno’s reistips:

Wil jij Californië bezoeken? Maak een rondreis door Californië en aangrenzende staten om dit woeste deel van Amerika te ontdekken. En vergeet uiteraard niet Los Angeles en San Francisco aan te doen. Zie hier een aantal handige tips om je bezoek te plannen.

Autoroutes