Wie het centrum van het park bezoekt ziet Amerikaanse taferelen. Met veel hotels, winkels en rijen auto’s. Maar dit is slechts een klein deel van het park, het immense omliggende gebied is wildernis. Waar de mens te gast is en auto’s niet kunnen komen. Hier vind je het echte Yosemite waar het beroemd om is geworden.

De Amerikaanse fotograaf Ansel Adams bracht de wildernis van Yosemite onder de aandacht van het grote publiek. Hij heeft tussen 1944 en 1958 talloze zwart-wit foto’s genomen, waarmee hij de dramatiek van het landschap vast legt. Hoe het weer hier speelt met het licht en hoe het water het landschap modelleert. Zijn foto’s geven zowel hem als Yosemite erkenning. Adams wordt dan ook gezien als de meest invloedrijke Amerikaanse fotograaf van de twintigste eeuw.

Yosemite met de Half Dome.
Yosemite met de Half Dome. Everett Carrico

In zijn foto’s spelen twee rivieren een cruciale rol. Wat logisch is, want zij hebben dit gebied gevormd. De Tuolumne en de Merced ontspringen in de Sierra Nevada. Dit gebergte maakt geen onderdeel uit van de Rocky Mountains, maar ligt er ten westen van.

Het verleden van dit gebied is woest. Wetenschappers hebben een aantal grote gebeurtenissen kunnen achterhalen, maar ook veel niet. Zo’n 10 miljoen jaar geleden kwam hier de bodem omhoog, waarschijnlijk door vulkanische activiteit.

Ook het klimaat is in het verleden drastisch veranderd. Dit gebeurde ongeveer een miljoen jaar geleden. Hierdoor ontstaat op de toppen van de Sierra Nevada een stevige ijsmassa. De uitlopers vormen gletsjers. En die modelleren met bruut geweld het landschap verder. Met het huidige Yellowstone als resultaat. De huidige bergen, kloven, watervallen en meren zijn erg populair bij toeristen. Yosemite wordt door de Amerikanen dan ook wel liefkozend ‘the ultimate outdoors’ genoemd.

Yosemite in de winter.
Yosemite in de winter. Robbie Shade

Door deze erosie ontstaan diepe kloven in het landschap. Deze zijn tegenwoordig wel 1.200 meter diep. Met opvallend steile bergmuren als El Capitan en Half Dome. Daarnaast is op talloze plekken smeltwater achter gebleven, waardoor Yosemite meer dan 3.200 meren telt. Het zijn slechts enkele indicaties van de natuurkrachten die hier ooit bezig waren, ook al gaan de rivieren door met het veranderen va het landschap.

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, heeft Yosemite een mild klimaat. Dat je bijna Mediterraans kunt noemen als je kijkt naar de beperkte neerslag. De reden is dat dit gebied slechts iets meer dan 200 kilometer van de Atlantische Oceaan ligt, waardoor droge lucht wordt aangevoerd. De temperatuur blijft wel wat achter, tot in juli kan er sneeuw vallen in de hogere delen.

Naast natuurschoon kun je hier ook veel dieren vinden. Zoals diverse soorten beren, herten en tal van andere dieren. In dit natuurgebied kun je de gigantische reuzensequoia vinden. In het Yosemite-dal vormen gele dennen, Jeffrey-dennen, liboceders, Californische zwarte eiken en grootbladige esdoorns een gemengd bos. In de rest van het park bepalen coniferen het vegetatiebeeld.

Bezienswaardigheden:
Uiteraard zijn El Capitan, Half Dome en Yosemite Falls een absolute ‘must’. Maar Yosemite heeft nog meer onbekendere bezienswaardigheden te bieden.

Three Brothers
Ten oosten van El Capitan liggen drie granieten rotsen, met namen Eagle Peak, Middle Brother en Lower Brother. Tezamen worden ze The Three Brothers genoemd, al wordt Pompompasus ook wel gebruikt. Deze indiaanse naam betekent ‘bergen die haasje-over spelen’. Een passende naam voor wie naar de drie bergen kijkt. Eagle Peak is het hoogst (2.173 meter) en steekt zo’n 1.150 meter boven de vallei uit.

Cathedral Rock
Cathedral Rock is met zijn hoogte van 2.025 meter een indrukwekkende rots. De naam komt omdat de vorm lijkt op een Gotische kathedraal. Links van Cathedral Rock zijn twee smalle, granieten kolommen te zien. Zij worden de ‘spires’ (spitsen) genoemd. Cathedral Rock ligt aan de oostzijde van de vallei, schuin tegenover El Capitan.

Liberty Cap
Naast de Nevada-waterval ligt de immense Liberty Cap. Een granieten puist van 2.137 meter hoog, die 1.402 meter boven de Yosemite-vallei uit steekt. En ruim 600 meter boven de Nevada-waterval uit torent. Waardoor de waterval opvallend klein lijkt. Liberty Cap laat zien wat de immense erosie hier heeft gedaan. Wie beiden ziet, ziet typisch Yosemite: ruige natuur.

Vernal Fall en Nevada Fall

Vernal Fall in Yosemite NP.
Vernal Fall in Yosemite NP. God of War

Deze twee watervallen liggen vlak bij elkaar. Vernal is 97 meter hoog, terwijl Nevada Fall 181 meter hoog is. Ze laten beide hun water vallen in de Yosemite Valley. Vanuit Nevada Fall kun je naar Vernal Fall lopen. In het ijskoude water van beiden kan worden gezwommen.

Bridalveil Fall
Dit is de andere beroemde waterval van het park. Hij is 188 meter hoog en valt van de rand van de kloof de Yosemite Vallei in. De werking van een voormalige gletsjer is duidelijk te zien in de U-vorm van de kloof. In tegenstelling tot Yosemite Falls laat deze waterval zich wel het gehele jaar zien. Het water komt van het Ostrander-meer, dat tien kilometer verderop in het zuiden ligt. Naast de waterval ligt Leaning Tower, een immens rotsblok dat elk moment lijkt om te kunnen vallen. Bridalveil Fall ligt langs de weg naar het zuiden van het park.

Yosemite Museum
De geschiedenis van Yosemite is erg kleurrijk. Waarbij het niet alleen om gletsjers en rivieren gaat, maar ook om de mensen. In het Yosemite Museum kun je alles zien over de oorspronkelijke bewoners, de diverse indianenstammen, en de eerste blanke kolonisten. Van 1850 tot nu. Een verhaal dat voor de indianen weinig positiefs bracht. Terwijl zij als eersten het land beschermden en het landschap waardeerden, getuige de vele lovende indiaanse namen die ze aan bijvoorbeeld watervallen en meren gaven. In de zomer zijn er geregeld demonstraties van indianen in het maken van bijvoorbeeld manden.

Indian Village of Ahwahnee
De eerste bewoners leefden hier volgens wetenschappers al zo’n 8.000 jaar geleden. Daarna hebben in het gebied indianenstammen als Mono Paiute, Sierrra Miwok en Ahwahnechee geleefd. Volgens wetenschappers stammen de Ahwahnechee af van de Miwok en hebben zij als eerste in het park contact met blanken gehad. Ze leefden langs de rivieren en gebruikten onder andere vuur om diverse weides vrij van bomen te houden. Zodat daar veel wilde dieren kwamen grazen voor de jacht. De Ahwahnechee waren erg bloedlustig en werden door andere indianenstammen ‘yohemite’ of ‘yohometuk’ genoemd. Wat staat voor ‘zij zijn moordenaars’. Yosemite is vernoemd naar deze weinig vriendelijke naam.

De blanken arriveerden in 1851 in de Yosemite Valley. Omdat de diverse indianenstammen in het gebied fel weerstand boden werden ze verdreven of uitgemoord. Dit gebeurde tijdens de beruchte Mariposa Indianen Oorlog, waarbij de blanken probeerden heel Californië ‘indianenvrij’ te krijgen. Om zo ongehinderd goud te kunnen zoeken in dit deel van de VS. Lange tijd hebben de Miwok geprobeerd samen te leven met de blanken, maar uiteindelijk hebben ze toch het veld moeten ruimen.

Het dorp Ahwahnee was van de Ahwahneshee indianen. Het is volledig gereconstrueerd en laat hun leefwereld zien van rond 1870. Waarbij naast de traditionele bouwwijze ook Westerse structuren zijn te zien. Bijzonder zijn de ‘zweetruimtes’ onder de grond, waar krijgers zich op de jacht voorbereidden. Het dorpje ligt achter het Yosemite Museum, dat naast het Yosemite Valley Visitor Center ligt.

Doen!-tips:
Zoek de bewoners van Yosemite

Een zwarte beer (die opvallend bruin is) in Yosemite.
Een zwarte beer (die opvallend bruin is) in Yosemite. Wildlife Wanderer

Yosemite is beroemd vanwege zijn landschap. Maar in dit landschap leven tal van dieren. Guitige dieren zoals zwartstaart prairiehonden en geelbuikmarmotten, maar ook gevaarlijke dieren als zwarte beren en poema’s. Wie vroeg op pad gaat kan ze overal tegen komen. Neem de tijd en zie hoe de huidige bewoners hier leven.
Meer informatie: www.travelyosemite.com

Wandel door Yosemite Valley
Wie Yosemite wil beleven moet de wandelschoenen aan trekken. En dan is de beroemde vallei met alle watervallen, bossen en rivieren de plek. De keuze is groot, van bijna gelijkvloerse wandelingen tot zware wandelingen met veel hoogteverschil. Het meest beroemd is de Valley Floor Loop, een 20.9 kilometer lange wandeling door het dal. Waarbij je opvallend veel oude paden van kolonisten bewandelt, zonder al te veel hoogteverschil. Je kunt ook de helft wandelen en met de bus van het park terug.

Ga kamperen in de natuur
Backpacking is erg populair in dit gebied. De mogelijkheden zijn zeer uitgebreid, maar liefst 95 procent van het park is aangeduid als wildernis. Waar de mens te gast is. Hier kun je wandelen, kamperen, fotograferen en genieten van de rust en het decor. Je hebt wel een vergunning nodig om het achterland in te mogen. Daarvoor kun je onder meer terecht bij de diverse bezoekerscentra. Vraag ook direct naar de veiligheidsmaatregelen die je kunt nemen. Dit in verband met de zwarte beren in het park. Yosemite heeft daarnaast veel campings, die extreem populair zijn. Wees er dus op tijd bij en reserveer online.
Meer informatie:
www.nps.gov/yose/planyourvisit/camping
www.nps.gov/yose/planyourvisit/backpacking

Doe de ‘John Muir’ Trail

De beroemde John Muir Trail van Yosemite.
De beroemde John Muir Trail van Yosemite. Bryan Thayer

De John Muir Trail is een van de langere voetpaden van Californië. Hij is 334 kilometer lang en volgt de route die de natuurbeschermer nam toen hij Yosemite en het omliggende gebied verkende. Je hoeft hem niet helemaal te lopen, het is ook mogelijk delen ervan op je naam te zetten. Waarbij je onder meer Vernal en Nevada Falls tegen komt. Kies maar.

Voel je klein bij de reuzensequoia
Deze bomen komen alleen in het Sierra Nevada-gebergte in Californië voor. Ze worden wel ‘het grootste levende organisme ter wereld’ genoemd. Het zijn de hoogste bomen ter wereld en daarnaast ook omvangrijk. Deze kan wel 30 meter zijn en hun lengte kan 115 meter bereiken. De meeste zijn al gauw 60 tot 80 meter hoog. Hun stam is opvallend roodbruin, terwijl de naalden altijd groen blijven.

Yosemite is één van de beste plekken om de mammoetboom of reuzensequoia te zien. Mariposa Grove is de plek om je letterlijk te laten kleineren tussen deze giganten. Let ook op de immense omvang van de stam.
Meer informatie: www.yosemite.ca.us/mariposa_grove_of_giant_sequoias/

Stap in de voetsporen van Ansel Adams
De beroemde Amerikaanse fotograaf Ansel Adams bleef keer op keer terug komen naar Yosemite. Hij probeerde de wildernis zo goed mogelijk te vangen in zijn zwartwitfoto’s. Iets wat veel toeristen ook doen, al is kleur tegenwoordig populairder. In het park worden geregeld fotografiewandelingen gehouden. Met een fotograaf ga je op pad en krijg je uitleg over licht, compositie en natuurlijk de mooiste plekjes. Check de Yosemite Guide wanneer deze fotocursus tijdens jouw bezoek wordt gegeven.
Meer informatie: www.nps.gov/yose/planyourvisit/guide

Verken het park op een muildier
Een typisch Amerikaanse manier is het park op een muildier bezoeken. Deze kruising van een mannetjesezel met een vrouwtjespaard wordt al decennialang gebruikt in dit berglandschap. Er zijn talloze mogelijkheden om tochten te maken; denk aan enkele uren tot meerdere dagen. Waarbij je ook in het wild kunt kamperen. Overleg vooraf goed wat je wilt.

Trouw in Yosemite
De één wil graag trouwen in Las Vegas, de ander verkiest de wildernis van Yosemite. Waarbij je eerst kunt trouwen voor bijvoorbeeld de Half Dome, daarna een feest geven, om tot slot enkele dagen de bossen in te trekken. Er zijn meerdere locaties in het park voor handen om romantisch de tijd door te brengen. Over de foto’s hoef je je geen zorgen te maken, in zo’n decor kan er weinig mis gaan.
Meer informatie: www.travelyosemite.com/group-travel/meetings

Ontdek de onbekende kant van Yosemite
Meer dan 90 procent van het park is wildernis. En wordt niet of nauwelijks bezocht. Vermijdt de grote massa en ga bijvoorbeeld naar Hetch Hetchy in het westen van het park. Hetch Hetchy is een relatief onbekend deel van het park. Dit is het stroomgebied van de Tuolumne-rivier, dat voor de watervoorziening van onder meer San Francisco zorgt. Een dam zorgt ervoor dat het water niet wegstroomt. Doordat het afgelegen ligt is hier rust en absolute wildernis te vinden. Hetch Hetchy ligt niet aan de meest gebruikte wegen, maar het heeft een eigen ingang in het westen van het park. De weg naar het meer is meestal het gehele jaar open, al kan hij af en toe worden afgesloten vanwege sneeuw.
Meer informatie: www.nps.gov/yose/planyourvisit/hetchhetchy

Ga op stap met een parkwachter
Wie iets meer over het gebied wil leren kan dagelijks met een parkwachter op stap. De activiteiten zijn wisselend en variëren van een praatje (met een bak koffie) tot een wandeling of een interpretatietocht. Het voordeel is dat je ze alles kunt vragen, waardoor je beleving van het park toeneemt.
Meer informatie: www.nps.gov/yose/planyourvisit/guide

Stap op een fiets
In een berggebied als Yosemite kun je niet alles op een fiets bekijken. Maar diverse valleien liggen op een goede (en relatief vlakke) afstand van het dorpje in het hart van het park. Bij Yosemite Lodge kun je fietsen (en helmen) huren voor enkele uurtjes, maar bijvoorbeeld ook voor een dag. Neem de tijd en kijk goed om je heen.
Meer informatie: www.travelyosemite.com/things-to-do/biking

Ontdek Olmsted Point

Zonsondergang op Half Dome vanaf Olmsted Point.
Zonsondergang op Half Dome vanaf Olmsted Point. Trailkrum

Olmsted Point is één van de relatief onbekende juweeltjes van Yosemite. Dit uitkijkpunt geeft je een weidse blik over Clouds Rest, met Half Dome op de achtergrond. Hij is bereikbaar via de Tioga Road, waarna het nog een klein halfuurtje wandelen is. Bijzonder is hier ook dat je op diverse plekken goed kunt zien dat hier immense gletsjers aan het werk zijn geweest. Zeker in de ochtend is deze plek bijna magisch.
Meer informatie: www.yosemitehikes.com/tioga-road/olmstead-point/olmstead-point

Bezoek Tuolumne Meadows
Deze alpenwei is beroemd vanwege zijn rustieke ligging. Het decor wordt gevormd door talloze granieten pieken en de Tuolumne rivier. Hij ligt aan de Tioga Road en is alleen in de zomer en het najaar te bezoeken met de auto. In de winter kun je hier langlaufend of op sneeuwschoenen naar toe.
Meer informatie: www.travsite.com/camping/tuolumne-meadows

Zie de Sentinel Rock en Sentinel Falls
Sentinel Rock is een 2.145 meter hoge steile rots. Hij wordt gezien als de bewaker van de zuidzijde van Yosemite Valley. Sentinel Falls ligt er naast. Deze waterval bestaat uit diverse onderdelen waar het water wisselend van af valt of stroomt. Ze liggen tegenover Yosemite Falls.

Bezoek Yosemite Cemetery
Weinig bezoekers weten dat Yosemite een begraafplaats heeft. Met name blanke kolonisten liggen hier begraven. Hun leven was hard in dit ruige gebied, waar ziektes geregeld de kop opstaken. De ‘pioneer’ begraafplaats ligt verscholen in een bos vlakbij het Yosemite Museum. Vraag ter plekke naar het museum. Ter plekke is informatie te verkrijgen over de personen die hier begraven liggen.

Corno’s reistips:

Wil jij Californië bezoeken? Maak een rondreis door Californië en aangrenzende staten om dit woeste deel van Amerika te ontdekken. En vergeet uiteraard niet Los Angeles en San Francisco aan te doen. Zie hier een aantal handige tips om je bezoek te plannen.

Indianen