Nederlandse naam: Vancouvereiland

Vancouver Island in het westen van Canada is synoniem voor absolute wildernis. Dit is waar de Rocky Mountains de zee ontmoeten. En, het is de thuisbasis van opvallend veel dieren. Natuurliefhebbers speuren hier naar zwarte beren, orka’s, walvissen, zeearenden en talloze andere dieren. Terwijl ook het indiaanse verleden nog rond sluimert in de bossen. En in de mensen.

Grizzly beren kijken.
Grizzly beren kijken op Vancouver Island. Corno van den Berg

Vancouver Island ligt op de grens met de Verenigde Staten. Het eiland is 450 kilometer lang. In het midden ligt een gebergte, waar op de toppen sneeuw ligt, daaromheen liggen uitgestrekte bossen met immense hoge bomen en talloze meren. De bossen herbergen bomen van wel 100 meter. En meer dan tien meter in omvang.

De kust is op sommige plekken rotsachtig, terwijl er ook diverse zand- en kiezelstranden zijn. De westkust is het ruigst, de Atlantische zee beukt hier continu op. De achterliggende heuvels geven het landschap diepte. Maar diepe inhammen doorsnijden het land. Dit deel is relatief weinig onbewoond en wordt gezien als wildernis.

Het landschap van Vancouver Island.
Het landschap van Vancouver Island. Corno van den Berg

De ligging en het landschap zorgen voor een indrukwekkende fauna. Vancouver Island is zeer populair bij natuurliefhebbers. In de zee eromheen, maar ook op het land en zelfs in de lucht. Met de Vancouver Marmot als absoluut meest bijzondere dier. Dit bruine knuffeldier komt alleen op het eiland voor.

Vancouver wordt ook wel ‘zalmhoofdstad van de wereld’ genoemd. Eén van de meest bekende rivieren is de Campbell River, maar ook Englishman River en Morison Creek Falls staan er om bekend. Met voor ons bekende soorten als rode en roze zalm, maar ook veel minder bekende soorten.

Een Amerikaanse zeearend op Vancouver Island.
Een Amerikaanse zeearend op Vancouver Island. Corno van den Berg

Op Vancouver Island groeien opvallend grote bomen, die ook in de winter groen zijn. De voornaamste soorten zijn de sitkaspar (90 meter hoog) en de Douglasspar (100 meter maximaal). Hier groeit ook de reuzenlevensboom, een soort cipres die zo’n 40 meter hoog kan worden. Bij ons wordt hij, net als de Douglasspar, wel als sierboom gehouden.

Bossen van deze bomen worden wel gematigd regenwoud genoemd, dit omdat het een ecosysteem op zich is waar veel planten en dieren leven. Het merendeel is relatief onaangetast. Met als gevolg dat bomen oud kunnen worden (denk aan zo’n 1000 jaar in sommige gevallen). En breed (denk aan zo’n negentien meter in omvang). Als ze dood zijn vallen ze om en zorgen zo weer voor nieuw leven. Zonder dat er één mensenhand aan te pas komt.

Doen!-tips:

Walvissen kijken bij Vancouver Island.
Walvissen kijken bij Vancouver Island. SparkyLeigh

Whale watching is uiteraard een absolute ‘must’ als je op Vancouver Island bent. Of wandelen door het Pacific Rim National Park. Maar er zijn meer leuke activiteiten te doen.

Maak kennis met de Cowichan
Ook al is een substantieel deel van hun verleden verloren gegaan, de Cowichan zijn trots op hun afkomst. En laten toeristen graag kennismaken met hun manier van denken en laten tevens hun traditionele kunst zien. Inclusief het maken van indrukwekkende totempalen. Voor de oorspronkelijke bewoners zijn ze van spiritueel belang. Je gaat vanzelf terugdenken aan de tijd toen de Cowichan-indianen nog heer en meester waren.

Ga backpacken door oerbos

Wandelen op Vancouver Island.
Wandelen op Vancouver Island. Corno van den Berg

Wie zich nietig wil voelen tussen bomen kan op dit eiland zijn hart ophalen. Bomen van 80 meter hoogte zijn hier heel gewoon en vormen een leefgebied voor veel dieren en planten. Met een gids begint het gebied helemaal te leven. De meest bekende plek is Strathcona Provincial Park in het hart van het eiland. Dit is het oudste beschermde natuurpark van British Columbia. Het landschap is ruig, met meren en bossen, perfect voor meerdaagse tochten. Een gedeelte van het park is ontwikkeld voor bezoekers, terwijl het overgrote deel totaal niet ontwikkeld is. Ideaal om zelf te ontdekken dus…

Volg de trek van de zalmen op Vancouver Island
Vanaf september trekken de diverse soorten zalmen massaal de rivieren van Vancouver Island op. Het is een gevecht op leven en dood, waarbij veel vissen het loodje leggen voordat ze de paaigronden bereiken. En de migratie trekt daarnaast talloze andere dieren aan, zoals beren en zeearenden. Een natuurspektakel dat zijn weerga niet kent.

Proef de vele soorten zalm
Vancouver Island wordt wel ‘zalmhoofdstad’ van de wereld genoemd. Je kunt hier vijf soorten zalm proeven: de beroemde rode zalm, de ook bij ons bekende roze zalm, maar ook onbekende soorten als chumzalm, chinookzalm en cohozalm. Je kunt ze hier op allerlei manieren proeven; als sushi, sashimi en op de traditionele manier. De lokale bewoners grillen de zalm vaak op cedarhouten plankjes. Probeer het zelf.

Vergaap je aan de Vancouvermarmot
Dit is de enige kans om dit dier te zien, aangezien de Vancouvermarmot alleen op Vancouver Island voorkomst. Een erg aaibaar is. Eén van de beste plekken is Green Mountain. Let op: aangezien het aantal bezoekers beperkt is, is het noodzakelijk een jaar van tevoren te boeken.
Meer informatie: http://rainforestnaturehikes.com

Ontcijfer rotstekeningen
Bij Nanaimo ligt het Petroglyph Provincial Park, waar 1.000 jaar oude rotstekeningen van de Cowichan-indianen te zien zijn. Deze zijn gemaakt in zandsteen en vertonen veel detail. Ze beelden onder meer vreemde wolfachtige figuren uit, maar ook mensen en andere dieren. Maar niet alle tekeningen zijn duidelijk te verklaren.

Duik in het verleden van Vancouver island

Totempalen in Alert Bay op Vancouver Island.
Totempalen in Alert Bay op Vancouver Island. Corno van den Berg

Het Royal British Columbia Museum in Victoria is beroemd vanwege de historische gegevens over: de eerste bewoners (inclusief vele verschillende totempalen), de eerste blanken en de bergen informatie over de flora en fauna. Een mooi vertrekpunt voor een bezoek aan het eiland. Er zijn meer musea die de moeite waard zijn, zoals het Cowichan Valley Museum in Duncan.
Meer informatie:
www.cowichanvalleymuseum.bc.ca
https://royalbcmuseum.bc.ca

Vis op vijf soorten zalm
Je kunt in de Campbell River vier van de vijf soorten zalmen zien. Met miljoenen tegelijkertijd. De rivier mondt uit in de oceaan. Ideaal voor wie van sportvissen houdt. Er is een maximum aan het aantal te vangen vissen, maar je mag ze ook zelf opeten…

Zoek spelende en etende zeeotters
De zeeotter is niet heel eenvoudig te spotten bij Vancouver island. De meeste dieren leven in het zuidelijke deel. Er zijn plekken waar ze veel worden gezien. Waarschijnlijk hoef je niet lang te zoeken in het afgelegen Big Bunsby Provincial Marine Park.

Je ziet ze onderwater duiken om voedsel te zoeken, om dat vervolgens op hun gemak lekker drijvend op te eten. Ondertussen kijken ze je af en toe nieuwsgierig aan. Zeeotters worden ook geregeld bij Tofino en Ucluelet in het Pacific Rim National Park gezien.

Duik of snorkel in een rivier
De Campbell River is niet alleen geschikt om te vissen. Ook duikers en snorkelaars (met speciale kleding) kunnen hier op zoek naar zalmen en talloze andere vissoorten, krabben en garnalen. Het heldere water is ideaal om eens een rivier van onder de waterspiegel te bekijken.

Een zwarte beer met jongen.
Ook de zwarte beer leeft op Vancouver Island. Corno van den Berg

Beste tijd:
Welke tijd het beste is om hier naar toe te reizen hangt af van wat je wilt zien. De beste periodes zijn:

  • Whale watching: tussen mei en september
  • Zalmtrek naar de paaigronden: eind augustus tot en met november
  • Orka’s: juni tot en met september
  • Vancouvermarmotten: mei tot en met september
  • Grizzlyberen: eind augustus tot en met november

Dit zijn geen strikte normen, ook in andere maanden worden bovenstaande dieren geregeld gezien. Let wel: in de winter ligt hier veel sneeuw en kan het erg koud zijn. Talloze voorzieningen zijn dan niet voorhanden.

Meer informatie: vancouverisland.com

Corno’s reistips:

Wil jij Vancouver Island bezoeken? Zie hier een aantal handige tips om je bezoek te plannen.

Let op!
Het kan hier in het hoogseizoen erg druk zijn en dus is vooraf boeken voor bijvoorbeeld tours, hotels en campings noodzakelijk. En door de drukte kan dan ook de beleving van deze wildernis beduidend minder zijn.

Eilanden